Cosa sono i Dewclaws e i cani ne hanno bisogno?

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The Humble Dewclaw: un "pollice" per i cani

Hai mai fatto scorrere la mano lungo le zampe anteriori del tuo cane e hai notato che c'è una cifra in più sul lato? Questo è il suo sperone, una cifra aggiuntiva che si trova a poca distanza dalla sua zampa. A prima vista, sembra strano avere un artiglio così lontano nella gamba - sicuramente non può essere funzionale?

In realtà, non è solo un artiglio: sotto la superficie c'è un'intera punta con ossa, muscoli e nervi completamente articolati. Se guardi il disegno di una zampa di cane, è evidente come il sperone sia davvero un quinto dito.

Molte persone, sfortunatamente, hanno guardato i speroni di un cane e hanno pensato che non servissero a nulla perché quando un cane è in piedi o cammina, l'artiglio non tocca il suolo. Sono stati definiti avanzi inutili da quando il cane è disceso dai lupi, ma nulla potrebbe essere più lontano dalla verità.

Temi Questo articolo tratta

  • Perché i cani hanno speroni?
  • Perché vengono rimossi i speroni?
  • Come un cane usa il suo sperone.
  • Problemi con speroni.
  • Problemi senza speroni.
  • Cosa sono i speroni posteriori?

Perché i cani hanno i Dewclaws?

Il dewclaw del tuo cane è straordinariamente flessibile e agile. Lo useranno per rinforzare un osso o un giocattolo carnoso mentre lo masticano, o addirittura lo useranno per strofinare delicatamente il fastidioso gunk oculare. Ma, soprattutto, il tuo cane userà il suo sperone quando corre a tutta velocità e fa un giro o un salto. Quando il tuo cane corre veloce, atterrano più in basso sugli arti anteriori, il che significa che una parte maggiore della gamba viene a contatto con il terreno, incluso quel sperone. La maggior parte delle persone non lo noterà mai perché è difficile da vedere ad occhio nudo, ma numerose fotografie di cani che corrono hanno mostrato quanto più della gamba usa il cane quando galoppa o salta. In realtà può sembrare molto strano!

Quando il tuo cane si sta affrettando su quel sperone, agisce da stabilizzatore. Quando fa una curva brusca, l'artiglio si aprirà e lo aiuterà a girare. Inoltre toglie la pressione dalla curva per le altre dita; senza quell'artiglio, i cani che corrono veloci possono slogare o danneggiare le dita dei piedi o causare lesioni all'articolazione del polso.

Questo è anche il motivo per cui a volte i speroni vengono strappati e la gente li rimuove. Pensano di aiutare il loro cane ad evitare ulteriori lesioni, ma molti veterinari affermano che in realtà fa il contrario e potrebbe portare a problemi a lungo termine.

Perché vengono rimossi i Dewclaws?

Ci sono una serie di motivi per cui le persone scelgono di rimuovere i speroni sui loro cani. Molti credono sinceramente che sia nel miglior interesse del cane vivere la propria vita senza di loro. Gli allevatori avranno rimosso i speroni dei cuccioli quando avranno solo pochi giorni. A seconda della razza e del paese in cui è allevato il cane, questo può essere più o meno comune. Ad esempio, negli Stati Uniti è una pratica molto comune, mentre nel Regno Unito tende ad essere eseguita solo su determinate razze.

Alcuni allevatori rimuovono i speroni perché sentono che migliora l'aspetto del cane per l'anello dello spettacolo. Nel Regno Unito, il Kennel Club afferma che non supporta la rimozione di speroni per scopi cosmetici e che nessuno standard di razza nel Regno Unito lo richiede. Tuttavia, non è illegale.

La rimozione di speroni per ragioni estetiche non è certamente giustificabile, soprattutto perché potrebbe causare complicazioni in futuro.

Altri allevatori rimuoveranno i speroni perché credono che ciò impedirà al cane di subire lesioni in età avanzata. Questo è comprensibile, ma non accurato. I cani soffrono di lesioni da rugiada, ma è perché li usano e quindi hanno bisogno di loro. Di tanto in tanto un cane adulto danneggia irreparabilmente un sperone e deve farlo rimuovere, ma la maggior parte dei cani con speroni rimarrà per tutta la vita senza problemi. La quantità di speroni che richiedono la rimozione da parte dei veterinari, non giustifica la rimozione di una parte utile e importante dell'anatomia del tuo cane.

Alcuni sostengono che la rimozione dei speroni dovrebbe essere fatta per evitare che gli artigli diventino troppo cresciuti. Dichiarano di vedere troppi proprietari che non riescono a tagliare gli artigli del loro cane e permettono loro di crescere nella gamba. Sembra crudele su un cane rimuovere qualcosa perché un essere umano è negligente! In ogni caso, i cani più adeguatamente esercitati logoreranno naturalmente i loro speroni, alcuni addirittura masticheranno gli artigli per tenerli bassi. Se un cane non ha l'opportunità di logorare l'artiglio, a causa dell'età, dello stile di vita o della conformazione, allora l'artiglio dovrebbe essere regolarmente tagliato.

Tutti questi motivi per rimuovere i speroni si basano su un argomento: che il sperone non è necessario. Quando ti rendi conto che non è così, rimuoverli non ha più senso. Tutti gli argomenti per decollare il sperone (a parte l'aspetto estetico) potrebbero applicarsi a qualsiasi delle dita dei piedi di un cane, ma la maggior parte delle persone non rimuoverebbe una punta da un cucciolo per prevenire lesioni o per evitare che l'artiglio si allunghi, perché sanno quanto sia importante loro sono.

Un'ultima cosa da tenere a mente, quando i cuccioli vengono rimossi i loro speroni, se il cucciolo non ha ancora aperto gli occhi, questo può essere fatto senza anestesia. C'è una falsa convinzione che i cuccioli a questa età non provino dolore poiché le loro terminazioni nervose non sono tutte formate. Questo è inaccurato. La procedura è dolorosa, soprattutto perché è necessario tagliare l'osso.

Come un cane usa la sua rugiada

Diamo un'occhiata più da vicino alla funzione di un sperone. Mentre i cani variano in quanto li usano, certamente svolgono un ruolo nella loro vita. Il dewclaw è stato descritto come il pollice di un cane e può essere incredibilmente flessibile.

Probabilmente il modo più ovvio in cui vedrai il tuo cane usare il suo sperone è quando sta cercando di controllare un osso o un giocattolo, o un altro oggetto, che vuole mollare. Le zampe da sole non sono l'ideale per contenere oggetti, specialmente se sono rotondi o irregolari. Quel sperone, tuttavia, può essere sparso dal piede e aggrapparsi all'oggetto, scavare e trattenerlo.

Alcuni cani possono usare i loro speroni con notevole destrezza. Li impiegheranno per strofinare il sonno dai loro occhi o grattarsi l'interno di un orecchio. Potrebbero persino usarli per lavarsi i denti. Potresti persino scoprire che il tuo cane si terrà sul tuo braccio con il suo sperone quando cerca di attirare la tua attenzione.

L'arrampicata è un'altra cosa per cui il dewclaw è vitale. Alcune razze sono rinomate per la loro capacità di arrampicarsi simile a un gatto, ma tutti i cani hanno la capacità e possono impiegare i loro speroni nel processo. Questo potrebbe essere arrampicarsi su un tronco d'albero dopo uno scoiattolo o ridimensionare una recinzione. Una volta ho visto il mio Labrador usare i suoi speroni mentre saliva un telaio ad A.

Quando il tuo cane corre veloce usa i suoi speroni per ridurre la coppia, o azione di torsione, che si verificherà con velocità. Il dewclaw funge da stabilizzatore e impedisce agli altri legamenti nel polso del cane di essere sovraccarico. I cani che fanno agilità o flyball useranno pesantemente i loro speroni mentre fanno i turni e scavano per maggiore velocità. I levrieri da corsa usano anche i loro speroni in curva mentre i loro speroni possono essere estremamente grandi e robusti.

Problemi con i Dewclaws

Gli infortuni di Dewclaw sono il motivo principale per cui le persone li rimuovono come cuccioli. Come accennato in precedenza, con la quantità di utilizzo che i speroni ottengono non è sorprendente che occasionalmente vengano danneggiati - proprio come le nostre unghie vengono strappate o strappate quando usiamo le mani per il lavoro manuale.

Uno dei motivi principali per cui i speroni diventano inclini a danni è quando gli viene concesso di allungare troppo e quindi di impigliarsi in qualcosa, come un soffice tappeto. Lo stesso vale per tutti gli artigli sui piedi del tuo cane e dovresti ispezionarli regolarmente e tagliarli se necessario. Se non ti piace usare il tagliaunghie, puoi provare a usare una smerigliatrice dell'unghia del piede, una serie di quali sono disponibili sul mercato. Puoi anche provare a insegnare al tuo cane a graffiare un pezzo di carta vetrata attorno a un blocco di legno. Questo trucco dovrà essere giocato spesso per essere efficace!

Tuttavia, i cani più attivi indosseranno gli artigli da soli, semplicemente correndo e usandoli.

Di tanto in tanto un cane si dimostrerà incline a strappare i suoi speroni, anche se vengono tagliati. Come per ogni cosa nella vita, accadono incidenti e alcuni cani hanno problemi con i loro speroni. Ciò potrebbe essere dovuto a unghie deboli o malformazioni della rugiada. Allo stesso modo, quando un sperone è stato danneggiato, a volte ricresce in modo errato ed è più probabile che si impigli nuovamente. La chiave è tenere d'occhio l'artiglio, tenerlo tagliato e fare attenzione ai primi segni di danno. Se si strappa o si rompe, dovrai prenderti cura mentre ricresce per assicurarti che ritorni dritto.

Le lesioni di Dewclaw possono apparire drammatiche, poiché l'artiglio strappato sanguina bene, ma sono facili da curare. Assicurati di pulire la ferita e mantenere l'area bendata. Il problema maggiore per queste lesioni è un'infezione nel letto ungueale. Questo può accadere a qualsiasi delle unghie del tuo cane, per quel motivo il tuo cane può dividere una qualsiasi delle sue unghie dei piedi e potenzialmente deve avere quell'artiglio rimosso. Se il letto ungueale si infetta, devi vedere un veterinario e ottenere antibiotici.

In alcuni rari casi, un cane può danneggiare così gravemente il suo sperone che diventa necessario rimuoverlo completamente. Questo è tutt'altro che comune. In realtà, conosco solo un cane che ha dovuto rimuovere i suoi speroni da adulto, ma conosco due cani che hanno dovuto rimuovere le dita dei piedi a causa di lesioni croniche e infezioni. Il dewclaw non è insolito per lesioni, qualsiasi dito può essere ferito!

Problemi senza speroni

Le lesioni di Dewclaw sono fastidiose, forse anche frustranti, ma di solito guariscono in tempo e lasciano il tuo cane in grado di vivere una vita normale. Ci sono prove crescenti, tuttavia, che la mancanza di speroni può portare a problemi che potrebbero compromettere il benessere a lungo termine del tuo cane.

Il veterinario Chris Zink ha notato quasi quindici anni fa che sembrava esserci un nesso causale tra l'artrite nel polso del cane e la mancanza di un sperone. Chris aveva scoperto che l'artrite era più comune nei cani senza speroni. L'Australian Shepherd Health and Genetics Institute concorda con questa opinione e afferma specificamente che la rimozione dei speroni porta ad un aumento del rischio di artrite negli anni successivi.

Chris Zink lavora esclusivamente con atleti canini e le sue intuizioni sui problemi causati dalla rimozione del dewclaw sono approfondite:

"Ora ho visto molti cani, in particolare i test sul campo / i test di caccia e i cani di agilità, che hanno avuto l'artrite carpale cronica, spesso così grave che devono essere ritirati o almeno gestiti con cura per il resto della loro carriera. Degli oltre 30 cani che ho visto con artrite carpale, solo uno ha avuto speroni.

Se guardi un libro di anatomia, vedrai che ci sono 5 tendini attaccati al sperone. Naturalmente, all'altra estremità di un tendine c'è un muscolo, e ciò significa che se si tagliano gli artigli di rugiada, ci sono 5 fasci muscolari che verranno atrofizzati dal disuso.

Quei muscoli indicano che i speroni hanno una funzione. Tale funzione è quella di prevenire la coppia sulla gamba. Se il cane ha bisogno di girare, il sperone scava nel terreno per sostenere la parte inferiore della gamba e prevenire la coppia. Se il cane non ha un sperone, la gamba si attorciglia. Una vita di questo e il risultato possono essere artrite carpale, o forse lesioni ad altre articolazioni, come il gomito, la spalla e le dita dei piedi ".

In poche parole, nel tentativo di prevenire un infortunio a breve termine, il rischio che un cane sviluppi un problema debilitante a lungo termine è significativamente aumentato. Ciò è particolarmente vero se il tuo cane è un atleta canino in competizione in uno sport ad alta energia.

Che dire di Dewclaws posteriori?

Questo articolo riguarda principalmente i speroni frontali, con cui la maggior parte dei cani è nata. Alcuni cani nascono anche con speroni posteriori.

I speroni posteriori sembrano essere esclusivi per il cane domestico, mentre i lupi e molte razze di cani selvatici hanno speroni frontali, non hanno speroni posteriori. I speroni posteriori sono chiamati 'vestigiali' nel senso che sono qualcosa che una volta aveva una funzione, ma non lo fanno più e stanno gradualmente scomparendo. Ecco perché la maggior parte dei speroni posteriori non ha osso e sono solo sporgenze carnose con un artiglio attaccato.

Questi speroni sono spesso sciolti, in quanto non hanno osso e possono essere facilmente catturati. Non servono a uno scopo e di solito vengono rimossi per evitare lesioni. Tuttavia, suggerirei che questo viene sempre fatto in anestesia poiché tagliare la carne è ancora doloroso.

Alcuni cani hanno ossa nei loro speroni posteriori, infatti il ​​mio spaniel lo fa. In questo caso è probabile che gli artigli siano ben aderenti alla gamba e che difficilmente causino un problema. Ho deciso di non rimuovere i speroni posteriori del mio spaniel in quanto sono così chiaramente attaccati e contengono osso. A quasi 5 anni non li ha mai danneggiati. Tuttavia, i speroni posteriori non sono usati come speroni frontali e devono essere regolarmente rifilati per evitare che crescano nel cuscinetto della punta o della gamba.

In alcune razze, sono considerati desiderabili doppi speroni posteriori. Non sono funzionali, ma sono visti come una caratteristica della razza.

Spero che questo articolo abbia chiarito lo scopo dei speroni del tuo cane e perché siano una parte importante della loro anatomia. Sono molto fraintesi, ma possono fare cose così sorprendenti, oltre ad essere un supporto vitale per la gamba in generale. La prossima volta che il tuo cane ha un osso o corre, prova a vedere quell'artiglio in azione. È davvero un fantastico elemento di design canino!

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