Obesità, appetito e mutazione genica nei labrador retriever

Aumento di peso nei Labrador Retriever

Labrador Retriever sono di solito cani affettuosi che creano meravigliosi animali domestici. Sfortunatamente, alcuni hanno la tendenza ad ingrassare. In effetti, gli esperti di animali domestici spesso menzionano la razza come quella che ha maggiori probabilità di diventare obesi. In alcuni cani l'aumento di peso è probabilmente causato da un elevato apporto calorico e da un'attività fisica insufficiente. Potrebbe esserci un altro fattore al lavoro, tuttavia. I ricercatori hanno scoperto che una percentuale significativa di laboratori ha una mutazione genetica legata all'aumento di peso. La mutazione può impedire che la loro fame sia soddisfatta e aumentare la loro ossessione per il cibo.

Misha è il mio Labrador Retriever. Come la maggior parte dei laboratori, adora mangiare. Non dobbiamo supporre che un cane che mangia molto abbia un problema genetico che aumenta la sua fame. Anche se un cane ha la mutazione, i passaggi per mantenerlo sano sono gli stessi. Tuttavia, il compito può essere più difficile in un animale con il gene mutato.

Statistiche sull'obesità del cane

La ricerca sulla mutazione genetica in Labrador Retriever è stata condotta da un gruppo di ventidue scienziati. La maggior parte di essi è associata ai Laboratori di ricerca metabolica dell'Università di Cambridge. Sulla base di un sondaggio sulla letteratura scientifica, i ricercatori hanno scoperto i seguenti fatti.

  • Nei paesi sviluppati, tra il 34% e il 59% dei cani è obeso.
  • Recenti aumenti dell'obesità canina e delle malattie legate ai cambiamenti specchio dell'obesità sembrano nell'uomo.
  • Nonostante i fatti di cui sopra, l'obesità è più comune in alcune razze canine rispetto ad altri, suggerendo che la genetica ha un ruolo nel disturbo.

Di tutte le razze canine per le quali sono stati riportati dati, i recuperatori Labrador hanno la maggiore prevalenza documentata di obesità .... e hanno dimostrato di essere più motivati ​​dal cibo rispetto ad altre razze.

- Articolo del diario sul metabolismo cellulare

Una mutazione genica che può influire sulla fame e l'appetito

Il gene collegato all'aumento di peso e all'obesità di un Labrador Retriever è noto come gene POMC o pro-opiomelanocortina. (Potrebbero esserci altri geni che possono anche causare obesità di laboratorio.) La mutazione consiste nella cancellazione di una sezione di DNA dal gene. Il DNA, o acido desossiribonucleico, è la sostanza chimica che compone i geni. I geni contengono istruzioni codificate per produrre proteine. Se manca una sezione del DNA, fa parte delle istruzioni.

Il gene POMC codifica per una proteina che si divide per formare due neuropeptidi: beta-MSH (ormone stimolante i melanociti) e beta-endorfina. Come risultato della mutazione, si presume che la produzione dei neuropeptidi sia interrotta. Questo presupposto non è stato testato nella ricerca, tuttavia. Si ritiene che i prodotti chimici svolgano un ruolo importante nel porre fine alla sensazione di fame una volta che un cane mangia, anche se ci sono altri prodotti chimici e percorsi cerebrali coinvolti nel porre fine alla fame.

Quando il cane avverte un segnale più debole "dirlo" che non ha più fame, il suo appetito potrebbe non essere completamente soddisfatto anche dopo aver mangiato quella che dovrebbe essere una quantità sufficiente di cibo. Questo può essere il motivo dell'aumento dei comportamenti di ricerca del cibo e del peso osservato in molti cani con la mutazione.

Prevalenza del gene mutato

Il gene mutato è stato trovato in circa un quarto dei 310 Labrador Retriever coinvolti in uno studio condotto dai ricercatori. In un altro studio che ha coinvolto un totale di 411 cani dagli Stati Uniti e dal Regno Unito, i ricercatori hanno scoperto che il 23% dei Labrador Retriever aveva il gene mutato. I cani includevano sia animali da compagnia che da assistenza. È interessante notare che il gene è stato scoperto nel 76% degli 81 cani guida che sono stati controllati. La percentuale notevolmente aumentata nei cani da assistenza è stata sorprendente per i ricercatori.

I geni danno a cani e umani molte delle loro caratteristiche. Un gene esiste in varianti leggermente diverse chiamate alleli. La combinazione di alleli che un animale possiede per una certa caratteristica è nota come genotipo. L'allele POMC mutato nei cani era apparentemente in grado di esercitare il suo effetto se era presente in un genotipo eterozigote (una versione normale del gene e una forma mutata) o in un genotipo omozigote (due forme mutate del gene). I cani con entrambi questi genotipi erano spesso in sovrappeso o obesi.

Effetti della mutazione

Secondo i rapporti del proprietario, i cani con la mutazione sono più motivati ​​a trovare cibo rispetto ai cani senza il gene mutato e ad assumere comportamenti come la raccolta del cibo e l'accattonaggio più spesso. Inoltre, la maggior parte dei cani nell'esperimento che avevano la mutazione erano significativamente più pesanti delle loro controparti senza la mutazione. Molti erano in sovrappeso o obesi. Questo non era vero per tutti i cani con la mutazione, tuttavia. Ciò potrebbe essere dovuto al cibo diligente e al controllo delle porzioni da parte dei proprietari.

I ricercatori hanno scoperto che alcuni cani senza mutazione erano obesi, il che dimostra che ci sono ulteriori fattori, genetici o di altro tipo, che controllano il peso corporeo nei laboratori.

Il gene mutato è stato trovato nei recuperatori di pelo piatto ed è stato collegato all'obesità in quella razza. I recuperatori a rivestimento piatto sono parenti stretti di Labs. Alcuni topi, ratti e umani hanno anche geni POMC associati all'obesità. Il gene mutato del cane è molto simile a quello nell'uomo, il che significa che la ricerca sui cani può essere utile per noi e per i nostri compagni canini.

I cani guida sono addestrati per aiutare le persone con disabilità. Alcuni esempi di disabilità che possono essere aiutati da un cane ben addestrato sono la cecità, la perdita dell'udito e la paralisi.

Cani di assistenza e una mutazione genica POMC

I ricercatori hanno un'interessante ipotesi per l'aumento della prevalenza della mutazione nei cani guida. Sottolineano che la loro ipotesi è solo una possibilità e deve essere verificata. I cani guida ricevono generalmente ricompense alimentari quando svolgono un comportamento desiderato, almeno nella prima fase del loro addestramento. Pertanto, a parità di altre condizioni, un cane più fortemente motivato dal cibo potrebbe essere più facile da addestrare e creare un cane di assistenza migliore. I cani adulti che possiedono la mutazione POMC e la trasmettono alla prole potrebbero essere visti come produttori dei migliori cuccioli e favoriti come genitori. La mutazione diventerebbe quindi più comune nella popolazione dei cani da assistenza.

L'ipotesi sembra abbastanza plausibile, anche se mi chiedo se un cane da assistenza con la mutazione POMC possa essere così distratto dalla presenza di cibo nelle vicinanze da non svolgere più correttamente il proprio lavoro. Ignorare la tentazione dovrebbe essere una parte importante della loro formazione.

Ho ricevuto Misha da una signora che alleva i suoi cani per produrre cuccioli per la Pacific Assistance Dogs Society (PADS). Il piano era di addestrare alcuni dei rifiuti di Misha per i PADS. Misha ha un interesse insolitamente forte nel trovare cibo rispetto agli altri miei laboratori. La combinazione di questi fattori mi fa chiedere se Misha abbia la mutazione POMC. Identificare la presenza del gene mi farebbe sicuramente sentire dispiaciuto per lui, ma non cambierebbe i passi che devo seguire per mantenerlo in buona salute.

Se il tuo cane ha bisogno di perdere una quantità significativa di peso, è importante consultare un veterinario. L'intensità e la frequenza dell'esercizio e l'introduzione di una dieta efficace ma sicura sono considerazioni importanti.

Come mantenere un cane ad un peso sano

I seguenti passaggi dovrebbero consentire a un cane di mantenere un peso sano. Sono particolarmente importanti per un Labrador Retriever che può avere un gene che contribuisce all'aumento di peso e all'obesità. Se il tuo cane aumenta di peso anche dopo aver seguito i passaggi, è una buona idea vedere un veterinario. Il cane può avere un problema medico che causa aumento di peso, come l'ipotiroidismo.

  • Dai da mangiare al tuo cane una quantità adeguata di cibo durante i pasti e assicurati che il cibo sia sano e nutriente.
  • Verifica con un veterinario o il tuo allevatore se hai dei dubbi sul fatto che al tuo cane venga dato cibo (o troppo) sufficiente. Le etichette sui pacchetti di alimenti per cani possono essere una guida utile ma potrebbero non essere completamente affidabili.
  • Controlla frequentemente il peso del tuo cane. Chiedi al veterinario se il cane ha un peso adeguato e controlla se sono necessari adattamenti alla dieta o all'esercizio fisico.
  • Considera attentamente le prelibatezze. Molteplici persone in una famiglia che offrono trattamenti ad alto contenuto calorico ad un animale domestico in diversi momenti della giornata possono causare aumento di peso. Se vuoi dare delizie, esamina il loro contenuto nutrizionale e calorico e decidi quando e con quale frequenza il cane riceverà il trattamento.
  • Non dare al tuo cibo per cani dal tuo pasto mentre stai mangiando. Anche da cucciolo, un cane dovrebbe essere addestrato a non mendicare a tavola. Se il cibo umano viene somministrato a un cane, dovrebbe far parte del loro pasto regolare. (Fai molta attenzione se lo fai. Alcuni alimenti umani sono pericolosi per i cani.)
  • Alcuni cani possono essere molto carini e persuasivi quando chiedono cibo. Scoprono rapidamente comportamenti a cui il loro proprietario trova difficile resistere. Indurisci il tuo cuore e non soccombere se il tuo cane implora. Detto questo, se un cane chiede ripetutamente cibo anche quando non capitola, dovresti considerare perché si comportano in questo modo.
  • Dai al tuo cane un esercizio regolare e sufficiente. Anche il tipo di esercizio è importante da considerare. Alcuni cani richiedono un allenamento più vigoroso di altri.

Qualsiasi cane con un problema che coinvolge l'assunzione di cibo dovrebbe essere controllato da un veterinario. Non si deve presumere che la condizione debba essere un problema comportamentale o genetico. Potrebbe esserci un motivo medico per la situazione.

Cibo rubare e scavare nei cani

Il furto e lo spurgo del cibo non solo possono far ingrassare un cane, ma possono anche essere pericolosi se il cane mangia determinati alimenti. Può anche essere dannoso per la salute orale. Misha è un cane adorabile ed è generalmente ben educato, ma ha rubato cibo in passato. Mi assicuro di tenere la maggior parte del cibo fuori dalla sua portata ora. L'allenamento e la disciplina hanno decisamente migliorato il suo comportamento e lascia da solo il cibo quando glielo dico. Il cibo è comunque una grande tentazione per lui. Non è il suo unico interesse per la vita, ma è uno dei maggiori.

Naturalmente, l'addestramento e la disciplina non devono ferire un cane né fisicamente né psicologicamente. Ogni potenziale proprietario di un cane dovrebbe fare delle ricerche per scoprire modi sicuri ed efficaci per addestrare e disciplinare un cucciolo o un cane prima di portarlo a casa.

Ci sono almeno due ragioni importanti per nascondere alcuni alimenti a tutti i cani. Uno è che alcuni alimenti comunemente consumati dall'uomo non sono sicuri per i cani e non dovrebbero mai essere consumati da loro. Un altro è che mangiare una grande quantità di cibo molto rapidamente è stato associato con il gonfiore, una potenziale condizione mortale nei cani. Trasportare un grosso sacco di cibo secco per cani è particolarmente pericoloso in questo senso.

Come gli umani, un cane in sovrappeso o obeso ha un rischio maggiore di sviluppare una varietà di malattie, tra cui problemi cardiovascolari, difficoltà respiratorie, diabete, disturbi articolari e cancro. Il cane è anche a rischio per una durata ridotta.

Suggerimenti per impedire a un cane di rubare cibo

Esistono due modi per impedire a un cane di rubare il cibo: addestrarlo a lasciare da solo il cibo o nasconderlo da loro. Uso una combinazione di entrambi i metodi. L'addestramento è particolarmente importante quando un cane sgattaiola fuori casa dove il cibo non può essere nascosto.

Ecco alcuni suggerimenti per nascondere o rimuovere il cibo in modo che un cane non possa raggiungerlo. Ne seguo molti da solo.

  • Assicurati che tutto il cibo sia messo fuori dalla portata di un cane non appena viene portato in casa. Un'area chiusa come un armadio alto o un frigorifero è la cosa migliore.
  • Non lasciare cibo su un tavolo, bancone o altra superficie esposta in casa.
  • Se stai preparando un pasto in cucina e devi uscire dalla stanza con il cibo esposto, la porta della cucina dovrebbe essere chiusa. Se ciò non è possibile e al tuo cane piace fare surf, il cane dovrebbe essere sorvegliato da qualcun altro o collocato in un'area sicura e confortevole come la sua cassa.
  • Se devi lasciare un pasto prima di finirlo e il tuo cane non è affidabile quando il cibo è temporaneamente incustodito, chiedi a qualcun altro di guardare il pasto, portare il pasto con te o metterlo in un luogo inaccessibile.
  • Conservare gli alimenti per animali inutilizzati in un'area sicura.
  • Se il tuo cane ruba il cibo di un altro animale domestico non appena si gira la schiena, sorveglia l'altro animale mentre lo sta mangiando o lo nutre in un'area inaccessibile al tuo cane.
  • Rimuovi gli alimenti lasciati o lasciati cadere da altri animali domestici per evitare che il tuo cane pulisca.
  • Metti gli avanzi di cibo, i contenitori vuoti di cibo e la spazzatura in un contenitore sicuro o in un luogo che il tuo cane non può raggiungere.
  • Non lasciare il tuo cane solo in macchina con cibo per animali o per animali domestici.

Ulteriori informazioni sul gene POMC

Spero che i ricercatori impareranno presto di più sul gene POMC mutato e sul modo in cui colpisce sia i cani che gli esseri umani. Sarei anche interessato alla ricerca che confronta la frequenza della mutazione in Labrador Retriever di linea di campo e linea di campo. I cani da esposizione sono generalmente animali più robusti di quelli da campo.

Sarebbe meraviglioso se i ricercatori trovassero un modo per compensare in modo sicuro l'effetto del gene mutato con mezzi biologici o chimici. Fino ad allora, gli amanti dei cani dovrebbero cercare di mantenere i loro Labrador Retriever con un peso sano per ridurre la possibilità di malattie e aiutarli a godersi di più la vita.

Riferimenti

Perché Labrador Retrievers è più interessato al cibo rispetto ad altre razze: un comunicato stampa per il grande pubblico dal Cell Metabolism Journal

Una delezione nel gene POMC canino: il rapporto di ricerca del Journal Metabolism Journal

Problema di peso in Labrador di New Scientist

Obesità nei cani di PetMD

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