Porta a casa il tuo primo coniglio da compagnia

The Warm Fuzzies

C'è qualcosa nel camminare nel negozio di animali e guardare in una penna piena di creature sfocate e dalle orecchie lunghe che fanno sì che la persona media voglia improvvisamente diventare un proprietario di animali domestici. I conigli possiedono un fascino che attira sia i bambini che gli adulti. Questo fascino è particolarmente forte nel periodo pasquale, quando abbondano le immagini di soffici coniglietti e i bambini chiedono ai genitori di far loro avere un coniglietto.

Sfortunatamente, troppo spesso il fascino svanisce dopo alcuni mesi e il bambino si stanca di prendersi cura del coniglio. Questo lascia ai genitori un'altra responsabilità che non vogliono, quindi il povero coniglio viene scaricato da qualche parte, o restituito al luogo di acquisto o (spero) adottato da qualcun altro. Comprendere alcune cose sui conigli e sulla loro cura potrebbe indurre alcuni potenziali proprietari a riconsiderare la loro decisione. D'altra parte, altri potrebbero desiderare non solo di acquistare, ma anche di tenere il coniglio se ne sapessero di più fin dall'inizio. Se stai pensando di aggiungere un coniglio alla tua famiglia, o forse lo hai appena fatto, continua a leggere per saperne di più su come prendersi cura di queste piccole creature speciali.

Alcune cose sui conigli

Non è mia intenzione entrare in una discussione approfondita riguardante le diverse razze di conigli o fatti scientifici qui. Ci sono molte buone pubblicazioni disponibili in biblioteca o online se desideri fare ricerche approfondite sulle razze prima di acquistare un coniglio. Vorrei menzionare alcune cose sul possesso di conigli, principalmente i tipi trovati in un negozio di animali o mangimi, che possono influenzare la decisione di una persona di acquistarne uno.

La prima cosa è la durata di vita di un coniglio. Un coniglio ben curato può facilmente vivere sette o otto anni, quindi quando acquisti un coniglio, devi pensare a lungo termine. Il tuo bambino di otto anni, che ora supplica così appassionatamente un coniglietto, vorrà occuparsene ancora quando avrà quindici anni? Se la risposta è "no", vorresti occupartene? Un'altra cosa da considerare è dove manterrai il coniglio. La maggior parte delle aree degli Stati Uniti sperimenta intervalli di temperatura troppo estremi per consentire a molte persone di tenere un coniglio fuori tutto l'anno. Hai un posto nella tua casa per mettere la sua gabbia, in modo permanente o quando il clima è troppo caldo o troppo freddo? Inoltre, i costi iniziali vanno oltre i quindici-venticinque dollari che dovrai pagare per l'animale stesso. Gli elementi essenziali essenziali che dovrai acquistare per il nuovo coniglio ammonteranno almeno da $ 85 a $ 100, se non di più. Inoltre, il corretto mantenimento del coniglio richiederà acquisti regolari di cibo, biancheria da letto, ecc., Insieme a potenziali extra come le visite veterinarie. Sei in grado di prendere l'impegno finanziario, sia ora che in futuro?

Se la risposta è "sì" alle domande precedenti, allora sei sulla buona strada per acquisire non solo un animale domestico, ma un amico. I conigli non sono solo creature adorabili che siedono in una penna tutto il giorno, si contraggono il naso e mangiano carote. Amano ricevere attenzione, giocare, correre per casa e farsi coccolare. Io stesso non avevo realizzato quanto potevano essere interattivi i conigli fino a quando non ho lavorato in un negozio di animali per un paio d'anni. Durante quel periodo, mia sorella comprò uno dei conigli e tra il mio lavoro e il coniglietto a casa fui in grado di scoprire quanto può essere divertente un coniglio!

A un coniglio piace davvero uscire dalla sua gabbia per allungare le gambe e trascorrere del tempo con i suoi proprietari. Il coniglio di mia sorella ci seguiva spesso in casa come un cucciolo. Quando camminavamo vicino alla sua gabbia, lui teneva la testa per le sbarre, implorando di farsi grattare la parte superiore della testa. I bambini in età scolare fino agli adulti troveranno i conigli altrettanto interessanti da avere come un gatto o un cane. (Non consiglierei un coniglio domestico per un bambino in età prescolare o un bambino piccolo. I bambini piccoli tendono ad avere difficoltà a tenere un coniglio correttamente, e i conigli, come qualsiasi animale, possono diventare nervosi e mordere o graffiare se tenuti in modo improprio.)

Scegliere l'animale perfetto

Se hai deciso che un coniglio è l'animale giusto per te, allora la tua prossima decisione è dove ne otterrai uno. Vale la pena controllare per vedere se c'è una sorta di salvataggio di un coniglio nella tua zona che ha coniglietti che hanno bisogno di una casa. In caso contrario, i negozi di animali e gli allevatori privati ​​sono i posti migliori per cercarne uno. Se non sei esigente riguardo alla razza specifica che acquisti, un negozio di animali può essere il percorso più conveniente rispetto all'allevatore poiché puoi anche acquistare tutti gli articoli necessari per la cura del coniglio durante la stessa visita.

Una volta trovato un posto dove acquistare questo nuovo animale domestico, ci sono alcune regole da seguire quando si seleziona un coniglio. Innanzitutto, guarda l'area in cui sono tenuti i conigli. È ragionevolmente pulito? Altrimenti, potresti voler andare altrove. Penne troppo sporche possono significare che potresti finire con un coniglietto malsano. In secondo luogo, esamina gli animali nella penna. Qualcuno di loro ha gli occhi o il naso che cola? Esistono prove, nella gabbia o sugli animali stessi, che uno o più di loro hanno viscere sciolte o che colano (la cacca del coniglietto dovrebbe apparire come palline dure, non bagnate e puzzolenti!)? Ancora una volta, vai avanti se uno qualsiasi dei precedenti è evidente, anche se solo un coniglio sembra essere malato. È possibile che anche gli altri siano malati, ma non mostrano ancora i sintomi. Non vuoi che il tuo primo coniglietto sia un coniglietto malato! Se gli animali stanno bene, inizia a determinare la loro personalità. Sì, come cani o gatti, hanno personalità. Tieni presente, tuttavia, che a volte un coniglio timido nel negozio di animali può finire per dominare l'intera famiglia!

Un buon tipo di coniglio non scapperà terrorizzato quando metti lentamente la mano nella gabbia per accarezzarlo. Se corre per essere un animale domestico, è ancora meglio. Se il negozio di animali ti consente di farlo, raccogli i conigli delicatamente. Metti una mano sotto la pancia del coniglio vicino alle zampe anteriori e, con l'altra mano, sostieni il fondo. Disegna il coniglio sul petto e sposta la mano sotto lo stomaco sulla schiena. Se il coniglio riesce a superare questo processo senza andare fuori di testa, allora potresti considerarlo un potenziale vincitore. (L'eccezione a questo è se la persona che acquista il coniglio è un adulto o un adolescente che ha il tempo di lavorare con un coniglio nervoso e insegnargli a fidarsi. Altrimenti, un coniglio più rilassato e amichevole è la scelta migliore per una famiglia con un giovane bambini.) Per rimettere a posto il coniglio, chinati sulla penna e inverti il ​​processo, non lasciandoti andare finché i piedi del coniglio non sono saldamente piantati sul pavimento della penna. Alla fine potresti trovare due o tre conigli che sarebbero buoni animali domestici. A questo punto, normalmente scenderà a quale coniglio pensi sia più carino del resto! Consiglierei di resistere alla tentazione di prenderne più di uno, tuttavia, per alcuni motivi: in primo luogo, un coniglio sarà più che abbastanza lavoro per un primo timer, secondo, a volte i conigli finiscono per non andare d'accordo tra di loro una volta che raggiungono l'età adulta e, in terzo luogo, vuoi che il coniglio si leghi ai suoi umani, non a un altro coniglio.

Nozioni di base Bunny

Dopo aver selezionato un animale domestico, la prossima cosa che dovrai fare è trovare tutti gli articoli necessari per ospitare e nutrire il coniglio (a meno che tu non vada da un allevatore per comprare un coniglio; in tal caso, gli articoli elencati di seguito dovrebbero essere acquistati primo). Normalmente un addetto al negozio di animali può aiutarti in questo passaggio. L'articolo più costoso di cui avrai bisogno è la gabbia. Non consiglio di provare a "risparmiare" acquistando una gabbia piccola o secondaria. Rinuncia a cose che all'inizio non sono necessarie, come dolcetti e giocattoli. Mentre il coniglio può godere di quegli oggetti, non ne avrà bisogno e potrai sempre acquistarli in seguito. La gabbia è il luogo in cui il coniglio trascorrerà gran parte del suo tempo. Un coniglio infelice si trova normalmente in una gabbia inadeguata. I conigli medi per animali domestici sono razze che non supereranno le sei o le sette libbre, con la maggior parte che crescono solo a circa quattro o cinque sterline. Ciò significa che il coniglio non avrà bisogno di una gabbia enorme. Le gabbie larghe circa 20-24 pollici e lunghe 36 pollici sono sufficienti per conigli da piccoli a medi. Tuttavia, potresti voler comprare qualcosa di leggermente più grande di questo per una razza che può raggiungere i sette chili. Sulla base della mia esperienza personale, credo che il miglior tipo di la gabbia di coniglio è una con un fondo di plastica e una parte superiore fatta di barre di metallo rivestite. Non suggerisco di ottenere il tipo "coniglietto" in legno poiché la rete metallica sul fondo può essere molto dura con i loro piedini.

Consiglierei anche di mettere una lettiera nella gabbia. Esistono tipi di angoli realizzati appositamente per i conigli; tuttavia, una normale padella per gatti che si adatta a un'estremità della gabbia funziona altrettanto bene. La lettiera riduce la quantità di lettiera che devi mettere nella gabbia, perché solo la lettiera della lettiera dovrà essere cambiata frequentemente se alleni il tuo coniglietto per fare i suoi affari lì. Un modo semplice per incoraggiare il tuo coniglietto a usare la scatola è scaricare tutti i letti che sporca fuori dalla scatola nella vaschetta durante i primi giorni in cui lo hai. I conigli sono intelligenti, e se lo fai la maggior parte dei conigli si collegherà entro la prima settimana o giù di lì che la scatola è il posto dove andare banale. Assicurati di usare Velcro® per attaccare la lettiera sul fondo della gabbia in modo che il coniglio non possa spostare la scatola o ribaltarla e creare un disordine.

Per quanto riguarda il tipo di lettiera da utilizzare nella gabbia, prova i trucioli di pino o pioppo tremulo. Il pino è più economico della tremula, ma è possibile che il coniglio abbia problemi con la polvere di pino. Questo è stato il caso del coniglio di mia sorella. I suoi occhi diventavano molto rossi intorno ai bordi ogni volta che usava la lettiera in pino. Dopo aver realizzato la connessione tra il rossore e la biancheria da letto, è passata alla biancheria da letto Aspen e non ha più avuto questo problema. Ci sono anche lettiere a forma di pellet di pino o di giornale riciclato, o biancheria da letto tagliuzzata di materiali riciclati. Questi tendono ad essere più costosi, ma funzionano altrettanto bene come pino o pioppo tremulo. Suggerirei di evitare i trucioli di cedro; gli oli nel cedro tendono ad essere irritanti per i piccoli animali. Non devi mai usare la lettiera per gattini, nella gabbia o nella lettiera. I conigli tendono a masticare la loro lettiera e scavano costantemente attorno alla loro gabbia. L'ingestione di argilla, cristalli o la lettiera per gatti ammucchiata o l'inalazione di grandi quantità di polvere causerebbe la malattia di un coniglio.

Per l'acqua, avrai bisogno di una buona bottiglia di plastica che si attacca all'esterno della gabbia. Attaccare la bottiglia all'esterno impedirà al coniglio di masticarlo o di buttarlo giù. Per il cibo, dovresti prendere una piccola ciotola di ceramica. Eviterei di usare una ciotola di plastica perché tende a non essere abbastanza pesante da impedire al coniglio di rovesciarlo o lanciarlo intorno alla gabbia (i conigli lo faranno). Puoi anche ottenere un cestello per il fieno che si attacca all'esterno della gabbia in cui puoi mettere il fieno per il coniglio. La dieta di un coniglio dovrebbe consistere principalmente in un cibo a base di pellet di buona qualità e fieno. Puoi integrare la dieta del coniglio con verdure fresche come carote e lattuga e dargli delle prelibatezze di tanto in tanto. È meglio dare ai conigli prelibatezze fatte apposta per loro ed evitare la tentazione di offrire loro spuntini fatti per le persone. I bastoncini da masticare in legno per conigli, sebbene non tecnicamente alimentari, sono una cosa importante anche per il tuo coniglio. I denti del coniglio crescono continuamente, quindi hanno bisogno di qualcosa che li aiuti a mantenere i denti consunti alla giusta lunghezza. Assicurati di usare qualcosa realizzato appositamente per piccoli animali e non pezzi di legno casuali, tuttavia, poiché il legno casuale potrebbe essere stato trattato chimicamente.

I giocattoli sono qualcosa che può aggiungere un po 'di divertimento all'esistenza di un coniglio, quindi se puoi acquistare un paio di giocattoli all'inizio, fallo. Altrimenti, va bene aspettare, poiché un coniglietto preferirà comunque l'attenzione umana a un giocattolo il più delle volte. Ci sono giocattoli che sono stati creati per i conigli in particolare, ma ci sono alcuni giochi per gatti che puoi usare anche come giocattoli per conigli. Assicurati solo che qualsiasi giocattolo tu scelga sia durevole poiché il gioco preferito di un coniglietto sta raccogliendo le cose con i denti e dandogli una sorte. Sembrano divertirsi con i giocattoli che tintinnano o tintinnano. So che il coniglietto di mia sorella adorava il suo giocattolo di plastica "a ruota di carro" perché tintinnava e poteva raccoglierlo e dare una scappatella! Un altro dei suoi preferiti era un crepitio a forma di carota giocattolo, che gli ha fornito ore di divertimento.

Una lista di controllo su cosa acquistare per il tuo nuovo coniglio

  • Una robusta gabbia per conigli con fondo in plastica
  • biancheria da letto
  • Cibo per conigli di buona qualità
  • Timothy hay
  • Piatto di cibo
  • Rack per fieno
  • Bottiglia d'acqua
  • Bastoncini da masticare
  • giocattoli
  • Bunny Treats (opzionale)
  • Lettiera (opzionale)

Casa dolce casa

Una volta acquistati il ​​coniglio e tutti gli oggetti necessari per renderlo comodo, la prossima sfida sarà far sentire il coniglio a casa nel suo nuovo ambiente. I primi giorni dopo il ritorno a casa sono importanti per il coniglio, sia nel suo acclimatarsi in un nuovo posto sia nel suo legame con i suoi nuovi proprietari.

Dopo aver portato a casa il coniglio, lascialo nel trasportino di cartone dal negozio di animali durante l'installazione della gabbia. Posiziona la gabbia in un angolo tranquillo e senza correnti d'aria di una stanza che sarà lontana da qualsiasi altro animale domestico che possa trovarsi in casa. Inserisci una moderata quantità di lettiera (posiziona prima la lettiera nella gabbia se ne usi una), riempi la ciotola, il cesto di fieno e la bottiglia d'acqua e metti un bastoncino da masticare nella gabbia. Una volta che tutto è pronto, metti il ​​coniglio nella sua gabbia, accarezzalo delicatamente e poi lascialo da solo. So che la più grande tentazione, soprattutto per i bambini, è quella di tenere, accarezzare e giocare con il nuovo coniglio dal momento in cui entra in casa. Questo è molto divertente per la famiglia, ma non per il povero coniglietto. Sarà abbastanza spaventato da tutti gli improvvisi cambiamenti nel suo ambiente. Ciò provoca stress nel coniglio e se aggiungi molto rumore e maneggevolezza nel mix, può rendere il coniglio ancora più stressato, il che può causarne la malattia. Il più grande favore che puoi fare per il tuo nuovo animale domestico è di dargli il tempo di adattarsi. Questo significa coccole delicate (con il coniglio ancora nella gabbia) e silenzio per almeno le prime ventiquattro ore. Dopodiché, se sembra ancora nervoso, dagli un altro giorno o due prima di tirarlo fuori per giocarci o tenerlo. Altrimenti, se sembra essere felice e reattivo dopo il primo giorno, allora è probabilmente pronto per un tempo di gioco limitato.

Se hai intenzione di permettere al coniglio di correre in casa o in giardino (e consiglio vivamente di farlo), allora devi fare alcune cose prima di lasciarlo andare. Innanzitutto, è meglio scegliere una singola area all'interno della casa piuttosto che consentire al coniglio di vagare liberamente. I conigli possono essere inclini al male! Un'area che non ha moquette, come la cucina, è la cosa migliore perché il coniglio può decidere che il tappeto sembra qualcosa di buono su cui sgranocchiare mentre gioca. Quindi, scendi al livello del coniglio e guardati intorno nella stanza. Ci sono cavi elettrici, fili per altoparlanti o altri tipi di cavi alla portata del coniglietto? In tal caso, spostali di mezzo o trova un modo per coprirli in modo che il coniglio non possa masticarli. Esistono altre cose a "livello di coniglio" che potrebbero essere dannose se il coniglio le mordesse? Sposta queste cose, in modo permanente o temporaneo mentre il coniglio è fuori dalla sua gabbia. Ci saranno inevitabilmente cose su cui potrebbero provare a rosicchiare, come mobili o oggetti in legno, che non possono essere rimossi dalla stanza. Supervisionare il coniglio mentre è fuori a correre è il modo migliore per impedirgli di masticarlo.

Alcuni conigli sembrano fare bene a non masticare tutto sul loro cammino una volta che gli è stato insegnato a non farlo. Il coniglio di mia sorella era davvero molto bravo a non masticare i mobili (anche se un paio di telai delle porte non erano così fortunati!), Ma doveva comunque essere guardato per ogni evenienza. Potrebbe essere necessario ricordare agli altri di non masticare cose. Un piccolo schizzo da una bottiglia d'acqua può essere usato per aiutare a rinforzare un "no" fermo ogni volta che si verifica la masticazione (evitare di far entrare l'acqua nelle orecchie del coniglietto). Se il problema persiste, potrebbe essere necessario acquistare uno spray dal sapore amaro dal negozio di animali locale e spruzzarlo su qualsiasi cosa il coniglio insista a rosicchiare (leggi sempre attentamente le istruzioni prima di spruzzare questo sui mobili, poiché potrebbe danneggiare alcuni materiali) . All'esterno si applica anche lo spazio di gioco "a prova di coniglio". La supervisione è anche importante a causa della presenza di potenziali predatori. Se il proprio cortile non è recintato, una penna per cuccioli funziona bene. Assicurati di non mettere il coniglio fuori nell'erba subito dopo che il tuo prato è stato trattato per erbacce o parassiti. L'ingestione di sostanze chimiche può equivalere a un coniglio malato!

Se un coniglio può interagire con altri animali domestici in una famiglia è una domanda che deve essere valutata attentamente. I gatti sono cacciatori naturali e possono provare a balzare su un coniglio. Molti tipi di cani sono stati allevati per cacciare animali come conigli. Tuttavia, alcuni gatti o cani, in particolare quelli che sono ancora giovani, possono imparare ad accettare il coniglio come amico piuttosto che come preda. I conigli non sono compatibili con la maggior parte degli altri piccoli animali (i furetti sono un "no" definito), sebbene i conigli e le cavie possano imparare a tollerarsi l'un l'altro. Gli uccelli stanno meglio come amici da lontano. Il mio consiglio è di non dare per scontato che gli altri animali domestici non danneggino il coniglio, o viceversa, anche se normalmente sono abbastanza delicati. Il modo in cui un animale si comporta nei confronti di altri animali rispetto alle persone può essere abbastanza diverso. Prestare attenzione e, in caso di dubbi, tenere separati il ​​coniglio e gli altri animali domestici.

Monitora sempre attentamente la salute del coniglio. La malattia in un coniglio può rapidamente diventare fatale se non viene controllata. I segni di diarrea e disidratazione richiedono un'azione immediata. Se il coniglio sembra mai essere malato, chiama l'ufficio del veterinario. Sapranno se il coniglio deve essere portato o meno. Cerca di trovare un veterinario nella tua zona specializzato nella cura dei piccoli animali poiché conosceranno meglio le malattie e i problemi fisici a cui i conigli possono essere inclini. Una gabbia pulita, una corretta alimentazione e supervisione mentre il coniglio è fuori dalla sua gabbia sono i più grandi aiuti per mantenere il coniglio in buona salute.

Gioca con il tuo coniglio, parlaci e fai sapere che lo ami. I conigli amano l'attenzione e possono essere abbastanza affettuosi. Sono animali domestici eccellenti per le persone della maggior parte delle età nella maggior parte delle situazioni. Se viene data la giusta considerazione all'acquisto e alla cura di un coniglio, il risultato sarà il guadagno di un amico peloso di cui tutta la famiglia può godere.

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