Baisterous Bailey: un incredibile pappagallo grigio africano

Bailey turbolento

Quando Bailey è entrato nella nostra vita

"Name the Baby Bird" era un concorso organizzato nel negozio di animali dove lavorava mia figlia Selena. L'uccello in questione fu posto sotto la sua cura e in poche settimane aveva catturato il suo cuore.

"Se non mi lasci tenerlo, verrà venduto", ci ha detto ripetutamente Selena. Il concorso era ormai terminato e l'uccello era stato nominato dalla voce vincente.

Selena spiegò che il piccolo pappagallo si era affezionato a lei, infilando la testolina sotto il mento e coccole con lei. "L'ho trattenuto e nutrito e adesso non possiamo separarci", ha ragionato Selena. "Abbiamo stretto un legame che non dovrebbe essere rotto."

"No More Pets". . . o forse un altro

Ora, avevamo passato anni con la tipica schiera di animali domestici che i nostri figli ci avevano convinto che dovevano avere e di cui non avrebbero potuto vivere, ma quando avevano raggiunto l'adolescenza, ne avevamo abbastanza. Abbiamo tenuto una riunione di famiglia e abbiamo deciso di non più animali domestici, ricordando ai nostri discendenti che raramente erano a casa e che ciò era ingiusto non solo per noi, gli adulti, ma per qualsiasi animale domestico. Hanno concordato con riluttanza la nostra logica, ma sapevamo che in fondo pensavano ancora che mamma e papà avrebbero dovuto assumersi la responsabilità di prendersi cura di qualsiasi animale a cui prendessero lucentezza.

Selena ha aggirato la nostra decisione in modo più sottile e, inconsapevolmente, abbiamo preso l'esca ... Un giorno, quando io e mio marito eravamo nel centro commerciale, ci siamo fermati al negozio di animali per salutare Selena. Ci ha chiesto se eravamo curiosi di vedere il pappagallo di cui continuava a parlarci.

Concordammo inconsapevolmente e, naturalmente, proprio come sperava segretamente Selena, fummo immediatamente catturati. E così è stato che un caro pappagallo africano grigio di nome Bailey è entrato nella nostra vita.

Bailey inizia a parlare

Bailey sapeva già come salutare. Lo aveva raccolto dagli altri uccelli che felicemente cinguettavano per tutto il giorno il loro inferno, e avrebbe anche sentito i clienti che entravano nel negozio e salutavano gli uccelli. Tuttavia, a parte questo, fischi e cigolii caratterizzavano il suo repertorio di suoni, cioè fino a quando Selena non se ne andò per trascorrere un lungo weekend con un amico.

Ero seduto al piano, con le spalle a Bailey, e mi sono fermato per girare una pagina di musica. All'improvviso sentii una voce sommessa chiedere: "Dov'è Selena?"

Sono quasi caduto dalla panca del piano!

Pensavo di essermi sbagliato, ma altre sorprese erano in serbo. Bailey ha fatto capire che preferiva le femmine nella sua vita. Le aperture di amicizia di mio marito e mio figlio sono state accolte con evidente sospetto e paura. Questo non era nulla di personale, però, poiché presto avrebbero imparato. Un ragazzo stava visitando e per caso si avvicinava troppo alla gabbia di Bailey. Bailey gli disse, senza mezzi termini, di semplicemente "Continua a camminare".

"Whaaaaat è quello?"

Incredibile capacità di parlare e cognitiva

Incoraggiati dagli ovvi tentativi di comunicazione di Bailey, gli parlammo costantemente.

Lo sentivamo provare a formare parole mentre ascoltava e apprendeva i suoni che sentiva intorno a lui. Si sarebbe esercitato fino a quando non avesse capito bene. E ha imparato rapidamente ad associare determinate parole con cibi o attività diverse e ha iniziato a parlarci di questi.

In pochissimo tempo, Bailey aveva imparato più parole e persino frasi.

Ciò che ci ha stupito, tuttavia, è stata la cognizione che ha mostrato quando ha posto domande o ha formulato frasi che erano unicamente le sue "proprie". Sarebbe uscito con qualcosa che non gli avevamo insegnato o mettere insieme le parole in un modo completamente nuovo.

Alla scoperta dello sfondo

Ad esempio, abbiamo tappezzato il soggiorno. Prima di iniziare, ho spostato Bailey in una camera da letto, in modo da non essere indebitamente stressato. Una volta terminato, ho riportato Bailey fuori e l'ho messo sul suo pappagallo nella stanza appena ricoperta di carta. Bailey notò subito che la stanza era cambiata. Si guardò intorno, con gli occhi spalancati, poi nella mia direzione, e chiese: "Che cos'è quello?"

Ora, come, mi chiedevo, spieghi a un uccello che hai appena tappezzato la tua stanza davanti? Sapevo che dovevo mantenere le cose semplici, quindi ho deciso di dirglielo semplicemente. "Questo è lo sfondo", ho risposto.

Bailey inclinò la testa e rispose: "È carino!" Questa è stata una nuova frase che ha formato sul posto e non l'ha mai ripetuta.

Conoscere il tè

Un'altra volta, stavo facendo una tazza di tè. Bailey guardò mentre io scorrevo l'acqua e posavo il bollitore sul fornello. Sembrava molto curioso di questa attività e, quando il bollitore cominciò a fischiare, Bailey chiese: "Che cos'è quello?"

Gli ho detto: "Tazza di tè".

Non ero sicuro se avesse stabilito la connessione. Sembrava pensarci, ed era ovvio che avesse collegato i punti quando gli aveva chiesto "Vuoi bere un drink?"

"Esatto, Bailey" dissi. "Bere acqua. Tazza di tè."

Ora, quando il bollitore bolle, Bailey copierà il suono sibilante, e quando tolgo il bollitore dal fornello e verso l'acqua calda in una tazza, dice con entusiasmo: "Vuoi un drink? Bevi-un-bicchiere-a- TEEE!" Quindi emette rumori rumorosi e ingoiati.

Bailey sarebbe sorvolato dal suo trespolo per trascorrere il "tempo al ginocchio" o assaggiare la nostra cena

I pappagalli di African Grey non sono "coccolosi" di per sé, ma amano le attività fianco a fianco, quindi mentre Bailey tollerava un piccolo animale domestico o un graffio al collo, di solito preferiva parlare con noi e venire e sedersi vicino a noi per soddisfare i suoi bisogni di solidarietà.

Se avessimo cenato, non perse tempo a sorvolare e seppellire la faccia nelle nostre purè di patate.

Colpo di fulmine

E poi venne il giorno in cui Bailey incontrò mia sorella, Dee. Il "fulmine" di cui avevo letto colpito. Bailey si innamorò di lei. Se Selena era "mamma", allora Dee era chiaramente la sua "compagna".

Ora, Dee e io ci somigliavamo molto, e Bailey era affascinato dall'apparizione di un altro "membro del gregge" percepito. I suoi occhi adoranti non lasciarono mai il viso di Dee mentre la fissava con un'espressione innamorata. Allungò una mano e le afferrò una delle dita, poi vi posò sopra un dono di cibo rigurgitato.

Presto, prendendo spunto da noi, la chiamava per nome. Avrebbe cantato "Ciao, Dee!" quando attraversò la porta e "Ciao, Dee" ogni volta che si preparava a partire. E ancora più sorprendente, non ci volle molto prima che Bailey dicesse a Dee cosa provava per lei.

Un giorno la guardò e disse teneramente: "Ti amo, Dee."

Bailey segna un ramo

La vita con Bailey

In questi giorni, le nostre mattine sono scandite da una dolce voce che chiama "Peek-a-boo, ti vedo! Vuoi venire fuori? Vuoi venire fuori?" Bailey continua così finché non ottiene la nostra attenzione.

Quando scende la sera e Bailey si stanca e vuole andare nella sua gabbia per la notte, emetterà, con toni morbidi e accattivanti: "Sleeepy ... buuurd. Vuoi andare notte notte. Sì, è ora di passare- addio."

Il nostro dolce uccellino è cresciuto in un membro della famiglia comunicativo che porta il sole ad ogni giorno

Se qualcuno ci avesse detto, qualche anno fa, avremmo condiviso la nostra vita con un uccello con cui avremmo potuto conversare, lo avremmo ritenuto improbabile, se non addirittura impossibile. Ma, naturalmente, ciò accadeva prima che un uccello turbolento di nome Bailey entrasse inaspettatamente nelle nostre vite. . . e altrettanto inaspettatamente ha rubato i nostri cuori.

Un'ottima selezione per la Biblioteca di casa

Questo è uno dei miei film di pappagalli preferiti di tutti i tempi. Abbiamo visto per la prima volta il documentario quando è andato in onda in televisione e siamo stati così divertiti che speravamo che potesse essere trasformato in un film. Alcuni anni dopo, abbiamo scoperto che era stato e non abbiamo perso tempo a ordinarlo.

Look Who's Talking mostra i pappagalli in natura e in case amorevoli. Diversi tipi di pappagalli parlano e mostrano una serie di comportamenti coinvolgenti, come un'opera che canta pappagallo, un altro che suona con il suo proprietario e un altro che scivola giù da una ringhiera.

Ti è piaciuto leggere di Bailey? Vedi Birdies in Background per leggere le buffonate esilaranti di tre pappagalli rumorosi che sono venuti a vivere con noi.

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