I benefici dell'esercizio fisico per i cani con problemi comportamentali

In che modo l'esercizio fisico aiuta i cani?

La maggior parte dei cani è stata allevata in modo selettivo per lavorare. Che si trattasse di allevare, indicare, arrossire, proteggere o recuperare, i cani erano costretti a trascorrere una buona parte della giornata impegnati in qualche forma di attività. Anche i piccoli cagnolini hanno un lavoro: scaldare i piedi e le gambe di molte donne aristocratiche!

In che modo l'esercizio fisico regolare avvantaggia i cani con problemi comportamentali? Se ti sei mai allenato in palestra o hai fatto una bella e lunga corsa, potresti aver notato quanto ti sentissi bene dopo. Apparentemente, una vasta gamma di ricompense neurobiologiche ha luogo dopo aver intrapreso un esercizio aerobico da moderato a intenso. Questo è il motivo per cui i corridori descrivono spesso una sensazione di benessere, altrimenti noto come "high runner".

Il fattore scatenante di questa sensazione sembra derivare dal rilascio di endorfine ed endocannabinoidi (eCB), i neurotrasmettitori presenti nel corpo che attivano i recettori dei cannabinoidi (che gestiscono il dolore, l'ansia, ecc.) Nella regione di ricompensa del cervello sia durante che dopo da moderata a intensa Esercizi di aerobica.

La ricerca afferma che anche i cani ottengono "Runner's High"

Secondo un recente studio pubblicato sul Journal of Experimental Biology, sembra che anche i cani ottengano una forma di runner high. Dopo essere stata esercitata per 30 minuti, un'analisi dei campioni di sangue ha rivelato che i livelli di endocannabinoidi sono aumentati sia nei cani che nelle persone. Ma qual è il vantaggio evolutivo di tali cambiamenti chimici?

Il biologo evoluzionista Dan Lieberman suggerisce che negli umani, il massimo di un corridore potrebbe essere stato un modo per rendere più antichi i cacciatori antichi. In effetti, tutto diventa più intenso, i colori appaiono più vibranti e c'è un elevato livello di consapevolezza. Gli esseri umani sono stati fatti per essere atleti e camminare per 5-9 miglia al giorno, e che dire dei cani?

I canini selvatici camminavano anche diverse miglia al giorno prima di essere addomesticati, e sembra che per raggiungere l'apice di un corridore, proprio come nelle persone, i cani debbano correre a un ritmo moderato. Quindi cosa provano i cani quando vivono l'altezza di un corridore? Forse non lo sapremo mai, ma sembra che ottengano una spinta in antidolorifici. Questo è forse il motivo per cui gli addestratori di cani dicono "un cane stanco è un buon cane". Di seguito alcune "prove aneddotiche" anche per questo argomento.

L'esercizio fisico può aiutare un cane ansioso a mangiare

Il cane nella foto sopra si è sempre rifiutato di mangiare cibo dopo essere stato imbarcato in un canile. Non puoi biasimarlo, chi si sentirebbe a suo agio a stare in un canile tutto il giorno? Dopo essere salito a bordo con me nel mio centro d'imbarco e addestramento senza gabbia (che è una specie di resort per cani), ha mangiato direttamente dalla sua ciotola del cibo senza problemi il primo giorno.

Cosa abbiamo fatto per farlo sentire meno stressato? Abbiamo semplicemente suonato all'aria aperta nel nostro cortile di mezzo acro, abbiamo fatto due passeggiate (mezz'ora ciascuna) e gli abbiamo permesso di giocare a prendere e scatenarsi con gli altri nostri cani! L'esercizio fisico e l'aria fresca sembravano fare il trucco! Ero entusiasta di vederlo mangiare avidamente il suo pasto e felicemente ho inviato le foto al proprietario!

Quali cani hanno bisogno di più esercizio?

Tutti i cani beneficiano di un regolare esercizio fisico, ma alcuni ne hanno davvero bisogno regolarmente come terapia per problemi comportamentali. Ecco i cani che beneficiano maggiormente dell'esercizio:

  • Cani ansiosi: le endorfine rilasciate dall'esercizio fisico aiutano questi cani a calmarsi.
  • Cani adolescenti: i cani adolescenti possono essere molto più gestibili quando viene seguito un buon programma di esercizi.
  • Cani affetti da disturbi compulsivi: un cane che insegue la coda o si lecca le zampe ininterrottamente può aver bisogno di farmaci, ma un buon regime di allenamento insieme alla modifica del comportamento può fare miracoli.
  • Cani iperattivi, molto tesi: questi cani sono spesso erroneamente diagnosticati come ipercinetici quando, in realtà, sono poco allenati e beneficiano di un programma di esercizi strutturato.

Naturalmente, l'esercizio da solo potrebbe non essere sufficiente per problemi comportamentali da moderati a gravi, tuttavia, può essere un'ottima aggiunta alla modifica del comportamento e ai farmaci.

Quanto dovrei esercitare il mio cane?

Se il tuo cane non è mai stato esercitato regolarmente prima, è una buona idea consultare sempre il veterinario prima di iniziare un programma di esercizi.

  1. Razze di grandi dimensioni: i cani di taglia grande sono inclini a provocare lesioni ai legamenti crociati, artrite e displasia dell'anca. Questi cani dovrebbero essere gradualmente condizionati prima di fare jogging o andare in bicicletta con loro.
  2. Cani giovani: tieni presente che i cani giovani stanno sviluppando le loro placche di crescita e non dovrebbero sottoporsi a corsa, jogging o salto prolungati, specialmente su superfici dure.
  3. Brachychepalics: Inoltre, le razze brachicecefaliche (come Carlini, Bulldog e Boxer) non vanno bene quando sono esercitate vigorosamente, specialmente nelle giornate calde.

Perché i cani si comportano male quando sono annoiati

La maggior parte dei cani viene lasciata in casa tutto il giorno spesso sola per ore alla volta e con poco da fare. Lasciati senza lavoro, molti cani troveranno le proprie forme di intrattenimento, che spesso portano a "problemi comportamentali". Scruffy può decidere di fare a pezzi il divano solo per divertimento (un comportamento sostitutivo per disintossicare le viscere di un animale), inseguire la coda (un buon modo per tenere la mente occupata, così occupata che a volte si trasforma in un disturbo compulsivo ) e abbaia tutto il giorno (un ottimo modo auto-rinforzante per liberare la frustrazione repressa).

È un peccato che quando questi cani sotto-stimolati e sotto-esercitati esprimano la loro noia e frustrazione in questo modo, vengono spesso rimproverati a ciò, aggiungendo stress e più frustrazione che colmano nel tempo.

Un cantiere non è un sostituto dell'esercizio

Ora, dimentica di lasciare un cane nel cortile tutto il giorno mentre sei al lavoro. Questo non conta come esercizio! È un posto dove i cani provano molti comportamenti indesiderati come abbaiare alle persone che passano, scavare buche, segnare, stimolare nervosamente e aspettarti tutto il giorno! Se lasci il tuo cane nel cortile tutto il giorno, dovrai comunque portarlo a spasso, giocare con loro e passare un po 'di tempo ad addestrarli.

Lo sapevate?

Camminare con un cane contro camminare insieme a un essere umano offre maggiori benefici. Secondo una ricerca condotta dall'Università del Missouri, la velocità di deambulazione tra i cani da passeggio è aumentata del 28%, rispetto a solo il 4% tra quelli che camminano con un altro essere umano.

Idee divertenti e creative per esercitare il tuo cane

Se mantieni il tuo cane ben esercitato, sarai benedetto con un cane più sano e più felice con meno problemi comportamentali come abbaiare eccessivo, masticare, scavare e iperattività. Un buon programma di esercizi aiuterà anche il tuo cane a guadagnare più fiducia. Quando il tuo cane viene esercitato, sarà anche più probabile che sonnecchi piuttosto che camminare incessantemente in casa alla ricerca di qualcosa da fare.

Soprattutto, l'esercizio fisico fa bene anche a te! Ti sei mai chiesto perché molti proprietari di cani sembrano essere in buona forma? Sia tu che il tuo cane vi allenate quando vi allenate. Secondo l'ASPCA, le seguenti forme di esercizio fisico sono grandi aggiunte a una buona camminata di mezz'ora:

  • fetching
  • strattoni
  • in esecuzione
  • nuoto

Idee alternative

  • Giochi di recupero: ci sono alcuni giocattoli che possono far esercitare il tuo cane, come Bubble Buddy o Fetchtastic / Go Dog Go Fetch Machine.
  • Nascondino: chiedi al tuo cane di trovarti in un gioco a nascondino o esegui diversi round di richiami round-robin.
  • Date di gioco: le date di gioco con altri cani sono un altro ottimo modo per esercitare se il tuo cane è una farfalla sociale.
  • Giochi cerebrali: fai cacciare il tuo cane per la cena, riempi un giocattolo di Kong, iscriviti al naso, passa il tempo ad addestrarlo durante gli spot televisivi o investi in giochi puzzle!
  • Sport per cani : iscrivi il tuo cane in sport per cani come flyball, obbedienza da rally, stile libero musicale canino, tracking, Treibball e agilità.

Spero che ti siano piaciuti tutti questi suggerimenti, ora allenati con il tuo cane!

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