Labrador Retriever: meravigliosi animali domestici e compagni di famiglia

Labrador Retriever come animali domestici

I cani sono membri della mia famiglia da molti anni. Durante quel periodo, Labrador Retriever di tutti e tre i colori ha vissuto con noi. Abbiamo avuto due laboratori gialli, uno di cioccolato e uno nero in famiglia. Abbiamo portato così tanti laboratori nella nostra casa perché adoriamo la razza.

Labrador Retriever sono ottimi animali domestici e animali da compagnia. Sono cani intelligenti con una natura giocosa, amichevole e affettuosa. Vanno d'accordo con persone di tutte le età, compresi i bambini, e vanno d'accordo anche con altri animali domestici. Di solito sono animali energetici con un appetito sano e richiedono un sacco di esercizio fisico. La maggior parte dei laboratori ama l'acqua, il nuoto e il recupero. Sono desiderosi di compiacere i loro umani e amano prendere parte alle attività familiari.

La razza Labrador Retriever è nata nella provincia più orientale del Canada di Terranova e Labrador. Originariamente era conosciuto come un cane di San Giovanni. San Giovanni è la capitale di Terranova.

Tipi di Labrador Retriever

Oltre ai diversi colori di Labrador Retriever, ci sono due linee. Questi possono apparire abbastanza diversi l'uno dall'altro. I cani da spettacolo o inglesi sono generalmente più robusti e hanno zampe più corte e facce più larghe rispetto ai cani da campo o americani. I cani da campo sono animali più magri e con le gambe più lunghe con una faccia più lunga e più stretta. Alcuni cani sembrano rientrare tra questi due tipi.

Tutti i Lab possono realizzare adorabili animali domestici se ricevono un addestramento adeguato. Si dice spesso che le femmine siano più indipendenti dei maschi, mentre ai maschi piace stare più vicini ai loro proprietari, ma alcuni esperti di laboratorio affermano che questo dipende dalla genetica del cane più che dal suo genere.

I laboratori maschili raggiungono generalmente un peso massimo di 65 a 80 (o anche 90) libbre. Misha è un maschio piccolo e pesa 65 chili (a condizione che io stia attento con il suo apporto di cibo e gli dia abbastanza esercizio fisico). I pesi delle femmine vanno da circa 55 a 70 libbre. I cani sono alti circa 21 a 23 pollici alle spalle, sebbene Misha sia un po 'più bassa.

La maggior parte dei Lab ha personalità meravigliose. Come è vero per tutti i cani, tuttavia, è necessario allenarsi fin dalla tenera età per mettere in evidenza le loro migliori qualità. Una cattiva socializzazione o la mancanza di addestramento quando un cane è un cucciolo può comportare un adulto con comportamenti indesiderati.

Le caratteristiche di un Labrador Retriever

Sebbene ci siano sempre alcuni cani insoliti per la loro razza, in genere i Lab hanno un forte istinto di recupero. A loro piace mettere gli oggetti in bocca e portarli in giro, quindi dovrebbero ricevere molti giocattoli sicuri con cui giocare. Se ci sono lavori di trasporto in giro per la casa che possono fare, come portare le pantofole al proprietario, di solito saranno molto felici di aiutarti. Si divertono anche a trovare oggetti che sono stati deliberatamente nascosti. Hide and Seek è un gioco divertente per loro, soprattutto se l'oggetto nascosto è commestibile.

Labrador Retriever generalmente vanno d'accordo con altri animali. Quelli della mia famiglia sono stati amici dei nostri gatti e hanno tollerato i nostri uccelli, che sono stati in volo libero durante il giorno in cui i familiari sono in giro. Uno dei nostri uccelli è atterrato su Simba, un laboratorio giallo, durante un volo. Simba fu sorpresa dall'incidente ma rimase calma.

I laboratori richiedono un regolare esercizio fisico. Amano nuotare e sono forti nuotatori. Potrebbero provare ad entrare in ogni macchia d'acqua che trovano durante una passeggiata. Tendono ad avere un grande appetito, quindi la loro dieta dovrebbe essere monitorata attentamente per evitare l'obesità.

I laboratori hanno la tendenza ad essere degli abbaiatori se non sono addestrati. Sono buoni cani da guardia, ma di solito sono troppo amichevoli per fare buoni cani da guardia. Hanno bocche delicate, a condizione che siano allenate a stare calme con la bocca anche quando sono eccitate.

Alimentazione

È molto importante controllare la quantità di cibo che viene data a un laboratorio. La razza ama sicuramente mangiare! Se i Labs mangiano troppo e non si allenano abbastanza, possono diventare obesi. È particolarmente importante osservare il peso corporeo dei cani da competizione, che sono naturalmente più voluminosi rispetto ai cani da campo. Alcuni cani "tozzi" sono in realtà sovrappeso.

Inutile dire che un laboratorio dovrebbe essere alimentato con alimenti sani. Ci sono molti dibattiti sulla dieta ideale per un cane, tuttavia. Sia l'allevatore che il veterinario di un laboratorio dovrebbero essere consultati sull'opportunità di somministrare alimenti secchi, in scatola, cotti o crudi, la proporzione in cui dovrebbero essere forniti e le marche di alimenti che dovrebbero essere acquistate.

Esercizio

Anche se la personalità di un Labrador ben educato e ben addestrato lo rende un animale domestico accattivante, è meglio non avere un laboratorio se non c'è nessuno in famiglia che possa esercitare regolarmente l'animale. La maggior parte delle sessioni di allenamento dovrebbe essere più lunga e più dura di una semplice passeggiata intorno al blocco (anche se questo tipo di esercizio è perfetto per un cane più grande). La durata di vita di un laboratorio è di circa dodici anni, ma alcuni hanno vissuto molto più a lungo.

Labrador Retriever sono spesso animali forti con collo forte, quindi l'allenamento al guinzaglio dal palco del cucciolo è molto importante. Non è divertente portare a spasso un cane se sta tirando il guinzaglio. I corsi di addestramento per cuccioli sono un'ottima idea se qualcuno sente di aver bisogno di ulteriore aiuto nell'addestramento o nella socializzazione del proprio cane.

Toelettatura e cura della pelle

Il cappotto di un laboratorio è corto e denso ed è facile da curare. Un pennello normale è generalmente tutto ciò che serve per mantenere il mantello in buone condizioni. Il toelettatura può essere un'attività piacevole e rilassante sia per il cane che per il toelettatore. È un ottimo modo per legare con un cane quando è fatto regolarmente. È anche un'opportunità per il groomer di rilevare eventuali problemi di pelle nel cane, come tagli, verruche, grumi e punti caldi.

I grumi devono sempre essere controllati da un veterinario. C'è una buona probabilità che siano innocui, ma potrebbero non esserlo. Tutti i grumi che i miei Lab hanno sperimentato sono stati riempiti di grasso e sono stati innocui. Continuo a farmi controllare quelli nuovi, tuttavia. Se un nodulo è canceroso, è importante rimuoverlo prima che il cancro si diffonda attraverso il corpo.

Un punto caldo è un cerotto rosso, umido e scomodo sulla pelle di un cane. L'infiammazione può svilupparsi a causa di un'allergia, una puntura d'insetto o un'infezione della pelle. Il cane può spesso leccare o mordicchiare l'area nel tentativo di alleviare il disagio, che peggiora ulteriormente l'irritazione. Una visita veterinaria è spesso necessaria per trattare un hot spot.

Governare e prendersi cura delle parti visibili del corpo di un cane è importante, ma è anche importante guardare i cuscinetti sul fondo delle zampe per verificare eventuali problemi.

Denti, unghie e orecchie

La cura dei denti e delle unghie è molto necessaria per un cane. Gli spazzolini per cani e il dentifricio che hanno un buon sapore per un cane sono venduti nei negozi di animali. I negozi vendono anche tagliaunghie. Gli assistenti veterinari probabilmente taglieranno gli artigli del tuo cane se non vuoi farlo da solo, anche se ci sarà un costo per questo servizio. Anche le orecchie devono essere pulite, ma è importante che ciò non avvenga troppo spesso e che le orecchie non vengano pulite troppo in profondità.

Il sito Web ASPCA menzionato nella sezione "Riferimenti" di seguito fornisce consigli su un programma di toelettatura e pulizia del cane. Fornisce inoltre suggerimenti sul modo migliore per eseguire una routine di cura del cane.

Cure veterinarie

Chiunque porta un animale domestico nella propria famiglia dovrebbe essere preparato per le spese veterinarie. Questi includono non solo il costo di controlli regolari ma anche di potenziali emergenze. La cura degli animali d'emergenza può essere molto costosa.

Sono disponibili regimi assicurativi per visite veterinarie. È importante essere chiari su ciò che questi schemi coprono prima di registrarsi per uno di essi. Anche se non è un argomento carino su cui riflettere, è fondamentale studiare come l'assicurazione potrebbe aiutare in una situazione grave come il trattamento del cancro. Un fondo di risparmio di emergenza per animali domestici potrebbe anche essere utile per le spese veterinarie.

Qualsiasi famiglia con un cane dovrebbe conoscere le procedure di primo soccorso del cane e il percorso verso la clinica di emergenza più vicina per gli animali domestici. Anche le ore di funzionamento delle cliniche di emergenza dovrebbero essere note.

Attività speciali per laboratori

Poiché i Lab sono generalmente intelligenti e amichevoli, sono aiutanti ideali per le persone con difficoltà. Sono addestrati come cani guida per non vedenti e come cani guida. Misha proveniva da un allevatore che alleva i suoi cani per il programma PADS (Pacific Assistance Dogs Program), che forma i cani per aiutare le persone con disabilità.

I laboratori sono animali socievoli e talvolta fungono da cani da terapia. Il loro forte istinto di recupero e l'amore per l'acqua li rendono un buon compagno per i cacciatori. Competono anche in eventi di spettacolo, prove di obbedienza e gare di agilità.

Un evento di agilità richiede ai cani di completare un percorso a tempo che coinvolge ostacoli come intrecciare pali, tunnel, salti e oggetti per arrampicarsi. Ogni volta che guardo una gara di agilità, i cani sembrano sempre divertirsi. È un evento divertente anche per gli spettatori.

È molto importante che gli animali domestici siano addestrati correttamente per tutti i tipi di sport per cani al fine di prevenire lesioni. Mia sorella ha portato Owen ad alcuni corsi di addestramento per le gare di agilità del cane. Sembrava apprezzare l'attività, ma né mia sorella né io abbiamo avuto il tempo di continuare il suo allenamento.

L'osteoartrosi è una condizione in cui la cartilagine che riveste le ossa in un'articolazione si rompe. La cartilagine funge da cuscino che aiuta le ossa dell'articolazione a scivolare dolcemente l'una sull'altra durante il movimento.

Potenziali problemi di salute: displasia dell'anca e artrosi

In generale, i Labrador sono cani sani. Hanno comunque la tendenza a sviluppare displasia dell'anca o del gomito. Questa è una condizione in cui la testa di un osso non riesce a inserirsi correttamente nella sua sede a causa di una malformazione dell'articolazione. Il problema può causare dolore, infiammazione e infine l'artrosi, sebbene la quantità di disagio vari. Alcuni cani non sembrano soffrire anche se i raggi X mostrano una displasia grave, mentre altri possono essere in un tale disagio che l'intervento chirurgico è necessario per migliorare le condizioni dell'articolazione.

È importante acquistare un cucciolo da un buon allevatore che cerca di eliminare i problemi articolari nel suo programma di allevamento. I genitori di un cucciolo dovrebbero essere certificati privi di displasia dell'anca. Un'organizzazione che fornisce una certificazione accettabile è OFA (Orthopedic Foundation for Animals). È una buona idea indagare sulla salute dei nonni e dei genitori. Anche se le articolazioni dei genitori e dei nonni sono in salute, non vi è alcuna garanzia che un cucciolo rimanga libero dalla displasia dell'anca. La probabilità è tuttavia aumentata.

Al fine di ridurre la possibilità di problemi articolari o almeno di dolori articolari, i cani devono essere mantenuti magri e un cucciolo non dovrebbe esercitare eccessivamente o con un movimento ripetitivo. Questo è uno dei motivi per cui di solito si raccomanda che un cane non inizi a fare jogging con il suo essere umano fino all'età di almeno un anno. Le lesioni articolari in giovane età possono stimolare lo sviluppo dei sintomi della displasia dell'anca.

Descrivo di seguito l'artrosi nei miei cani. Le esperienze dei miei cani con il disturbo potrebbero non essere le tue. È importante consultare un veterinario e chiedere loro informazioni sul trattamento se il tuo animale domestico ha il problema.

L'osteoartrosi nei labrador retriever: la mia esperienza personale

Bess era il mio precedente Labrador Retriever. Aveva displasia dell'anca e artrosi, ma queste non hanno causato seri problemi fino a quando aveva circa quattordici o quindici anni. Misha aveva solo sette anni quando una delle sue articolazioni divenne dolorosa e il suo movimento ne fu influenzato. Successivamente gli è stata diagnosticata l'artrosi.

Fortunatamente, il problema del dolore e del movimento di Misha è scomparso, sebbene sia necessario un trattamento continuo per mantenerlo indolore e mobile. Riceve un supplemento canino giornaliero contenente glucosamina, condroitina e manganese, MSM giornaliero e integratori di acidi grassi omega-3 e un'iniezione periodica di cartofenina.

Può darsi che non tutti i trattamenti di cui sopra siano necessari per aiutare Misha, ma sta facendo così bene che al momento non voglio apportare modifiche. Tuttavia, la frequenza delle iniezioni di cartofenino è stata ridotta (come raccomandato dopo il periodo di trattamento iniziale), senza effetti negativi apparenti. Molto probabilmente il cartrophen è il principale contributo al miglioramento di Misha perché se siamo in ritardo con l'iniezione i suoi sintomi riappaiono. Forse anche alcuni o tutti gli altri componenti del trattamento stanno aiutando.

È importante chiedere al veterinario i trattamenti adeguati per il tuo cane se lui o lei ha l'artrosi. Oltre a essere in grado di descrivere i pro e i contro di ogni farmaco e trattamento disponibili, il veterinario conoscerà i nuovi trattamenti che sono apparsi.

Alcuni trattamenti di artrosi frequentemente usati nei cani

Glucosamina e condroitina

La glucosamina e la condroitina sono sostanze chimiche naturali presenti nella cartilagine di cani e umani, compresa la cartilagine delle articolazioni. I benefici della glucosamina o della condroitina per l'artrosi se somministrati come integratori alimentari non sono noti. Alcune persone coinvolte con i cani affermano che una o entrambe le sostanze chimiche aiutano i loro cani, mentre altri affermano di no. Vi sono prove che una forma iniettabile di condroitin solfato può aiutare a mantenere la cartilagine.

MSM o Metilsulfonilmetano e acidi grassi Omega-3

MSM è anche una sostanza chimica naturale nel corpo. Come supplemento, può ridurre l'infiammazione presente nell'osteoartrite. Ancora una volta, questo è incerto. Come le due sostanze chimiche sopra menzionate, MSM non è considerato dannoso se assunto alle dosi raccomandate. Si dice che gli effetti collaterali di tutti i farmaci siano lievi, se in effetti ce ne sono, quindi continuo a somministrarli a Misha per ora. Si ritiene inoltre che gli acidi grassi omega-3 riducano l'infiammazione e aiutino le articolazioni.

Sodio polisolfato di pentro o pentosano

Cartrophen Vet è un marchio commerciale per pentosan polisolfato di sodio. Questa è una sostanza chimica semi-naturale basata su una ottenuta dalla corteccia di faggi. Entrambe le prove scientifiche e aneddotiche dimostrano che il cartofenino può essere utile per l'artrosi canina. Come ciò sia incerto, ma i ricercatori hanno scoperto che ha una serie di effetti che possono proteggere la cartilagine nelle articolazioni. Molte persone riferiscono che cartrophen è stato molto utile per i loro animali domestici. Vorrei che il prodotto chimico fosse disponibile quando Bess era vivo.

Uno dei motivi per cui le visite veterinarie regolari sono importanti è che il proprietario di un animale domestico potrebbe non notare un problema di salute in un animale domestico. Il veterinario può ben notare il problema e suggerire un trattamento, a volte prima che il problema sia diventato grave.

Altri potenziali problemi di salute nei laboratori

Labrador Retriever a volte sviluppa problemi agli occhi come la cataratta, anche in giovane età. Possono anche sviluppare PRA (Progressive Atrofia retinica), una condizione in cui la retina si deteriora. Questo problema non si sviluppa fino a quando un cane non è un adulto. Un altro possibile problema agli occhi è la displasia retinica, una condizione in cui la retina non si sviluppa correttamente. I genitori di un cucciolo dovrebbero essere certificati liberi da problemi agli occhi.

I laboratori possono anche soffrire di problemi di salute meno comuni, come una rotula lussureggiante, un disturbo in cui la rotula si sposta dalla posizione. Esiste una piccola possibilità di sordità autoimmune che si sviluppa nella vita successiva. Questo è successo a Bess, che ha perso l'udito senza una ragione apparente. Tuttavia, non sembra influenzare il suo godimento della vita.

Un adorabile animale domestico

Un labrador retriever ben educato e adeguatamente addestrato è un animale domestico adorabile. Questo è il motivo per cui la mia famiglia ha avuto quattro membri della razza nel corso degli anni. I laboratori sono cani leali, amorevoli e (se addestrati) ben educati. Devono essere coinvolti in attività familiari e amano ricevere lavori che si adattino al loro istinto, come il recupero e il trasporto. Richiedono una dieta sana e un attento monitoraggio dell'assunzione di cibo, nonché un adeguato esercizio fisico, ma in cambio saranno un compagno meraviglioso per le persone di tutte le età.

Riferimenti e risorse

  • Labrador Retriever fatti da PetMD
  • Suggerimenti per la toelettatura dei cani da ASPCA (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals)
  • Pronto soccorso per animali domestici dall'AVMA (American Veterinary Medical Association)
  • Agenti condroprotettivi (incluso polisolfato di pentosano sodico e un riferimento al condroitin solfato) dal Manuale veterinario Merck
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