Perché i carri armati da un gallone fanno male al pesce Betta

Betta Fish in piccoli serbatoi

Se stai pensando di prendere un pesce betta, spero che tu stia anche riflettendo su quale tipo di acquario sarà adatto a lui. Ho diversi articoli che parlano delle migliori dimensioni e configurazione del serbatoio per le bettas, e il mio consiglio inequivocabile e incrollabile è di scegliere un serbatoio di almeno cinque litri per un singolo pesce. Se ti aspetti di avere compagni di serbatoio per il tuo Betta, avrai bisogno di un serbatoio ancora più grande.

I betta sono pesci tropicali che necessitano di spazio per il nuoto e di condizioni dell'acqua adeguate proprio come qualsiasi altro pesce. Devono avere acqua pulita e filtrata che mantenga una temperatura costante di 75-80 gradi. Hanno bisogno di un nascondiglio in modo che possano sentirsi sicuri quando ne hanno bisogno e hanno bisogno di una corrente pigra che non li spinga intorno al serbatoio.

Anche se penso di essere abbastanza chiaro al riguardo, ricevo spesso domande che leggono qualcosa del genere:

Ciao Eric:

Qualche settimana fa ho preso un nuovo pesce betta e l'ho chiamato Megalodon. L'ho messo in un serbatoio da un gallone con una pianta finta e della ghiaia rosa. All'inizio sembrava a posto, ma ora ha il viso bianco, le pinne si stanno deteriorando e si comporta in modo strano. Per favore aiuto. Non voglio che Megalodon muoia!

Commenti come questi sono frustranti quanto strazianti. Nel corso degli anni ho perso abbastanza pesce per sapere quanto fa male quando provi a fare la cosa giusta ma il tuo pesce muore comunque.

D'altra parte, è strano che la gente lasci questi commenti sui miei articoli in cui spiego chiaramente le migliori condizioni del serbatoio per un betta. Presumibilmente hanno letto l'articolo, eppure sembrano ancora sconcertati sul perché la loro betta è alla porta della morte.

La soluzione è di solito semplice: porta la tua betta in una migliore situazione di vita al più presto!

L'industria è in parte responsabile. I pesci Betta sono sfornati in gran numero e commercializzati come animali domestici usa e getta che puoi tenere in un vaso per piante o in un piccolo cubo sulla scrivania. Nella mia mente questo è sia disumano che non etico, ma a volte le persone non ricevono o comprendono il messaggio fino a quando non è troppo tardi.

Ma, invece di lamentarmi di discutibili stratagemmi di marketing e delle scarse capacità di comprensione della lettura di alcuni umani, intendo spendere il resto di questo articolo spiegando perché i pesci betta devono trovarsi in vasche più grandi di un gallone e preferibilmente almeno cinque galloni.

La scelta del serbatoio giusto per la tua betta è una delle decisioni più importanti che prenderai e il primo passo per mantenere un pesce sano e felice.

I Betta sono pesci tropicali

La prima cosa da capire è che i pesci betta sono pesci tropicali, proprio come i guppy o le placche o i pesci angelo. Ciò significa che hanno bisogno delle giuste condizioni di vita in cui prosperare e qualsiasi cosa in meno porterà gradualmente (o forse rapidamente) alla loro scomparsa.

Tuttavia, hanno adattamenti che consentono loro di sopravvivere in situazioni in cui la maggior parte degli altri pesci perirebbero. Sono anabantidi e questo significa che possono prendere l'ossigeno dalla superficie dell'acqua e respirare attraverso le branchie come gli altri pesci. In natura hanno la capacità di sopravvivere alla siccità vivendo in pozzanghere stagnanti e fangose.

Questo è il motivo per cui le persone pensano erroneamente che le betta siano meglio conservate in vasche molto piccole, vasi di piante, cubi e altre situazioni di vita ridicola in cui non proverebbero mai a tenere un altro pesce. Ma solo perché la tua betta può sopravvivere a tali condizioni non significa che sia l'ideale.

Ricorda che gli animali selvatici devono sopravvivere abbastanza a lungo da riprodursi per avere successo. Se speri solo che la tua betta viva la vita breve e difficile di un pesce selvatico, tienilo nelle peggiori condizioni possibili e gli auguro buona fortuna. Se vuoi che viva una vita lunga e sana, scegli invece le condizioni ideali.

I pesci tropicali richiedono una corretta filtrazione

L'acqua pulita e sana è estremamente importante per i pesci tropicali e un sistema di filtrazione decente è vitale. I serbatoi molto piccoli di solito sono dotati di pompe ad aria come filtri, con l'intenzione di creare una sorta di sistema sotto ghiaia. Questo semplicemente non è abbastanza buono per mantenere l'acqua pulita, specialmente in un serbatoio così piccolo.

Ci sono nano filtri disponibili per piccoli serbatoi, ma i serbatoi da un gallone hanno pochissimo spazio per un tale filtro. Anche così, i pesci betta funzionano meglio con i sistemi di filtraggio a basso flusso e un filtro aftermarket che li spinge intorno al serbatoio non è buono per i livelli di stress.

In assenza di un filtro decente, un proprietario di un piccolo serbatoio deve scegliere tra effettuare cambi di acqua completi e pulizie settimanali o cambi di acqua parziali in cui rimangono piccoli detriti nel serbatoio. Né è la scelta ottimale. Naturalmente, lasciare cibo e rifiuti in eccesso nel serbatoio sporcherà rapidamente l'acqua, anche dopo un cambio parziale dell'acqua.

Un cambio d'acqua completo significa che le colonie di microbi nella tua vasca non hanno mai la possibilità di affermarsi. In serbatoi sani i microbi aiutano a trattare i rifiuti nel serbatoio e fanno molto per mantenere l'acqua pulita. Senza di essi, i rifiuti chimici nel serbatoio salgono rapidamente alle stelle.

Questi sono problemi resi molto più gestibili se si sceglie un serbatoio in grado di disporre di un sistema di filtraggio adeguato.

I pesci Betta hanno bisogno di acqua calda

Come pesci tropicali, le betta richiedono acqua nell'intervallo 75-80 gradi. Ciò significa che, nella maggior parte dei casi, è necessario un riscaldatore affidabile per il serbatoio. I piccoli serbatoi in genere non sono dotati di riscaldatori e ciò significa che la temperatura del serbatoio è regolata dalla temperatura dell'aria circostante. Se vivi da qualche parte che la temperatura è sempre di almeno 75 gradi, potresti stare bene.

Per la maggior parte delle persone questo significa che stai mettendo la tua betta sotto stress esponendolo a temperature dell'acqua fredda. Una caduta a 65 gradi di notte potrebbe non sembrare molto per te, ma per un pesce che prospera in acque più calde è molto stressante. Anche se fa caldo di giorno, di notte la temperatura in un gallone scenderà quasi altrettanto rapidamente della temperatura dell'aria.

Ci sono alcuni nano riscaldatori e piccoli riscaldatori progettati per le ciotole. Il mio consiglio è di usarli con cautela in qualsiasi serbatoio sotto i cinque galloni. È necessario monitorare attentamente la temperatura dell'acqua per assicurarsi che non aumentino troppo. Proprio come l'acqua fredda può essere stressante o mortale per le bettas, così anche l'acqua troppo calda.

Quando si tratta di acquari tropicali, più grande è il serbatoio, più facile è mantenere le temperature dell'acqua. Con un piccolo serbatoio da un gallone il mazzo è impilato contro di te e il tuo betta ne soffrirà.

I pesci tropicali hanno bisogno di spazio per nuotare

Terresti un cane in un armadio? Se lo nutrissi e lo portassi a fare una passeggiata un paio di volte al giorno, probabilmente starebbe bene, giusto? Forse prendi una porta a vetri per l'armadio in modo da poterlo vedere qui.

Ovviamente non lo faresti. Sarebbe crudele, e tutti tranne il più disturbato tra noi concorderebbero che non è etico. Eppure molte delle stesse persone altrimenti intelligenti considerano giusto tenere un pesce in una vasca dove a malapena ha abbastanza spazio per girarsi.

Chiaramente un cane è molto più psicologicamente complesso di un pesce, quindi l'analogia cade un po 'a pezzi. Tuttavia, l'effetto sui pesci tenuti in cattive condizioni in piccoli acquari è notevole.

Le persone spesso mi chiedono perché il loro pesce betta sta nuotando su e giù sul lato della vasca. Questo si chiama glass surf, e in genere significa che un pesce è molto infelice nei suoi dintorni e cerca di uscire da quella situazione. Ovviamente non sta cercando di uscire dal serbatoio, ma semplicemente sta cercando di nuotare altrove dove le condizioni potrebbero essere migliori.

Non proverò a indovinare cosa stia pensando un pesce, ma quando si comporta in questo modo è ovvio che ha bisogno di qualcosa che non sta ottenendo. Le vasche più grandi che danno ai pesci betta più spazio per nuotare hanno meno probabilità di stressarli in questo modo.

I piccoli serbatoi sono difficili da mantenere puliti

Molte persone pensano che la scelta migliore per un acquario di facile manutenzione sia molto piccola. In realtà è esattamente il contrario. Con l'aiuto di un buon piano di filtrazione e forse di alcune piante vive, i grandi serbatoi sono in grado di affermarsi come piccoli ecosistemi che richiedono un intervento minimo da parte del proprietario del serbatoio. Un serbatoio da 55 galloni può richiedere un minimo di 30 minuti di cure mensili. Il resto del tempo ti piace solo il tuo pesce!

I piccoli serbatoi, d'altra parte, devono essere costantemente monitorati per assicurarsi che funzionino correttamente. Quando le cose vanno male, vanno male in fretta. Se hai intenzione di possedere un serbatoio da un gallone, è meglio essere preparati a lavorarci settimanalmente e cercare sempre i segni che il serbatoio si sta sporcando.

Per sporco non intendo solo l'accumulo di rifiuti fisici, anche se è importante tenerlo d'occhio. Cose come l'eccesso di cibo e il cattivo posizionamento fisico del serbatoio possono anche portare a una crescita eccessiva di alghe, che a sua volta influisce sulla qualità dell'acqua. Un pizzico in più di cibo per pesci non necessario può avere un effetto a cascata che, se non lo prendi, porta a cose molto brutte per il tuo pesce Betta.

Questo è il motivo per cui malattie come il marciume delle pinne sono così diffuse nei pesci tenuti in piccoli acquari. Lo stress di una zona di vita limitata oltre alle cattive condizioni dell'acqua significa che il pesce non ha mai possibilità. Un serbatoio da 5 galloni è (ovviamente) cinque volte più grande di un gallone, quindi quel pizzico di cibo per pesci non necessario avrà un impatto meno dannoso.

Serbatoi migliori per Betta Fish

Di recente ho avuto una conversazione con qualcuno che mi ha detto che amava quei vasi di piante con dentro delle bettas. Ho spiegato che idea orribile è questa, ma ha detto che i suoi pesci erano vissuti a lungo, quindi deve essere andato tutto bene.

Questo tipo di pensiero mi fa ribollire il sangue. Un pesce può morire o sopravvivere in base a molti fattori al di fuori del tuo controllo. Se il tuo vaso-pianta betta vive a lungo, è malgrado te, non grazie a te. Allo stesso modo, potresti fare tutto bene e la tua betta potrebbe morire prematuramente per ragioni che non saprai mai.

Sì, l'idea qui è quella di far sì che la tua betta sia sana e viva il più a lungo possibile. Ma soprattutto, si tratta del trattamento etico degli animali che sono sotto la nostra gestione. È una sfida, e se non sei all'altezza, va bene.

Spesso sento notizie di persone che affermano di tenere i loro pesci in un acquario da un gallone perché è tutto ciò per cui hanno spazio. La mia risposta è che la proprietà dell'acquario non è per loro in questo momento. Va bene, e può aspettare un giorno quando avranno più spazio.

Mi piacerebbe vedere tutte le bettas tenute in carri armati di cinque galloni o più grandi. Realisticamente, so che non succederà, ma forse almeno alcune persone lo leggeranno e riceveranno il messaggio. Se sei una di quelle persone, spargi la voce e dillo a qualcun altro.

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