The Double Merle Dog e the Dangers of Merle-to-Merle Breeding

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In alcune razze di cani, esiste un modello di mantello noto come "merle". A volte viene indicato come un colore, ma in realtà è dovuto a un gene che altera il modo in cui il pigmento appare nel mantello del cane. Il modello di mantello merle è popolare perché è insolito e davvero unico, con ogni cane merle con un modello di mantello diverso.

Sfortunatamente, ci sono problemi di salute associati alla mutazione Merle e il rischio che si verifichino aumenta quando due cani rivestiti con Merle vengono accoppiati insieme. La risultante cucciolata di cuccioli ha un'alta probabilità di contenere "doppi merli" o "bianchi letali", cani che hanno pochissimo o nessun colore per il loro mantello. È molto probabile che i doppi merli soffrano di deformità dell'occhio o dell'orecchio (in alcuni casi entrambi), che al massimo possono provocare cecità e sordità complete. Inutile dire che l'allevamento deliberato di doppio merle provoca molte controversie nel mondo canino: alcuni organismi ufficiali (come il Kennel Club nel Regno Unito) hanno bloccato la pratica, rifiutando di registrare i cani che sono il risultato di merle -allevamento merle. Questo articolo esplora il mondo della genetica a doppio merle, le razze interessate, i problemi di salute e l'ampia gamma di dibattiti in corso sull'allevamento dei doppi merli.

Che cos'è un Merle?

Un cane con un mantello merle è caratterizzato da chiazze di pelo con pigmento diluito (colore). Sebbene una varietà di colori merle sia indicata da allevatori e proprietari di cani, i due tipi di merle più comunemente visti sono merli blu e merli rossi. I merli blu sono, infatti, grigi. Sembrano un cane tricolore (nero, bianco e marrone chiaro), ma con macchie del nero che appaiono 'sbiadite' o grigie. Allo stesso modo, un merle rosso avrà macchie sbiadite di rosso e apparirà spesso più chiazzato del merle blu. Mentre tutte le razze con il motivo del mantello merle producono merli blu, solo alcune razze producono merli rossi. Anche la forza degli altri colori nel mantello del cane (marrone e nero, o rosso e marrone) può variare, con alcuni merli che sembrano avere una colorazione estremamente pallida dappertutto, mentre altri possono avere macchie di colore abbastanza forti. I merli blu senza segni di abbronzatura sono noti come bi-blues, ma un merle rosso non deve necessariamente avere segni di abbronzatura.

Merles ha comunemente gli occhi blu. A volte hanno un occhio blu e uno marrone. Possono anche, a volte, avere due occhi marroni. A volte i cani sembrano avere una normale colorazione del mantello, ma in realtà sono merles e produrranno cuccioli con la colorazione merle. Questi sono noti come "merli criptici", ma il motivo esatto per cui tali cani non mostrano il modello di merle rimane sconosciuto.

Il gene merle è generalmente dominante, quindi un cane merle avrà ereditato il gene da uno dei suoi genitori. Mentre un cane non merle (a meno che non sia un criptico) non avrà ereditato alcun gene merle. Nei diagrammi e negli esempi che seguono (M) si riferisce al gene merle, mentre (m) si riferisce a un gene non merle.

Ad esempio, in una cucciolata di cuccioli di colore misto i non merles saranno (mm), mentre un merle sarà (Mm), il che significa che ha ereditato un gene merle e un gene non merle. Questo è considerato il modo "sicuro" o responsabile di produrre cuccioli di merle.

Problemi di salute associati al gene Merle

Esistono prove scientifiche che suggeriscono che il gene merle possa essere collegato a un tasso più elevato di problemi oculari (oculari) o uditivi (orecchio). Un articolo del 2006 sul gene Merle pubblicato per la prima volta dalla National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America ha tentato di identificare il gene nei cani che ha causato il modello merle. Tra le loro scoperte hanno registrato ricerche sulla sordità nei Bassotti con il gene merle. Uno studio ha riportato che il 36, 8% dei Bassotti con il modello di mantello merle (Mm) ha sofferto di problemi all'udito che vanno dalla sordità lieve a completa. Mentre nessuno del gruppo di controllo di non-merles (mm) ha avuto problemi di udito. [Risultati audiometrici nei bassotti (portatori del gene merle)]. Un altro studio [studi di microscopia ottica sulla cornea dei bassotti di Merle] ha scoperto che i merli presentavano una frequenza "significativamente maggiore" di anomalie oculari rispetto ai non merli. Altri studi citati dall'articolo hanno scoperto che il gene merle era associato ad anomalie scheletriche, cardiache e riproduttive, ma ci sono prove molto meno conclusive per questo.

Lo stesso studio ha scoperto che negli Shetland Sheepdogs una mutazione del gene della pigmentazione noto come Silver (o Silv ) è probabilmente responsabile del pattern merle. L'esatta funzione di Silv e come influenza il pigmento non è nota e rimane controverso. Piccoli studi su altre razze che possono avere il modello merle hanno scoperto che tutti avevano il gene Silv mutato.

Un altro studio pubblicato nel Journal of Veterinary Internal Medicine nel 2009 ha iniziato a scoprire se esistesse un legame tra aumento della sordità e il gene Silv . Lo studio ha esaminato 153 cani merle e ha scoperto che oltre l'8% del gruppo di studio presentava una qualche forma di sordità. Lo studio ha concluso che i cani Merle avevano un rischio più elevato di sordità rispetto a molte razze canine, ma non rispetto ai dalmati e ai bull terrier bianchi (che hanno alti tassi di sordità che si pensa siano collegati alla loro pigmentazione bianca).

Sono state condotte ricerche limitate sui collegamenti tra il gene merle e i problemi agli occhi, sebbene siano state presentate molte prove aneddotiche sull'argomento. Potrebbe esserci un legame tra occhi chiari e problemi agli occhi, ma finora la ricerca scientifica a sostegno di questa affermazione non è emersa nel pubblico dominio.

Che cos'è un doppio merle?

Quando un cane con la colorazione merle (Mm) viene allevato ad un altro cane merle, c'è la possibilità che venga prodotto un doppio merle (MM). Il modo in cui funziona la genetica è che un cucciolo eredita un gene di colore da ciascun genitore, ciò significa che i cuccioli in una cucciolata merle x merle potrebbero essere normali merles (Mm), non merles (mm) o double merles (MM). Esiste una possibilità su quattro che ogni cucciolo erediti due geni Merle (M), rendendoli così un doppio Merle. Le probabilità non aumentano o diminuiscono a seconda della dimensione dei rifiuti.

I cuccioli con geni (MM) tendono ad avere problemi di salute, in particolare con gli occhi e le orecchie. I motivi esatti per cui i due geni Merle insieme causano questi problemi rimangono poco chiari. È noto che i cani con rivestimento in merle presentano un rischio leggermente maggiore di problemi all'udito, probabilmente a causa del gene Silv. Quindi, quando un cane eredita due copie del gene, i rischi di problemi di udito sembrano raddoppiare. Lo studio sopra menzionato riguardante i bassotti ha scoperto che quelli con il doppio gene merle avevano una probabilità del 54, 6% di avere problemi di udito. Le cifre suggeriscono che più della metà dei doppi merli nati avrà una qualche forma di danno uditivo. Allo stesso modo, sebbene siano stati condotti meno studi sulle condizioni degli occhi, i doppi merli sono molto inclini a varie forme di deformità degli occhi, fino al punto di avere bulbi oculari molto deformati.

I doppi merli sono spesso parzialmente o completamente bianchi nel colore del mantello (a volte chiamato albino, anche se questo non è del tutto esatto). Il gene merle fa sì che i peli del mantello producano un colore sbiadito o sfumato (da cui il motivo merle), due geni merle insieme spesso rendono il mantello bianco o con sfumature merle limitate. Tuttavia, alcuni cani appariranno con lo schema del mantello di un normale merle (Mm), rendendo più difficile determinare se sono effettivamente doppi merle. Gli occhi a doppio merle (quando li hanno e non sono deformati) sono generalmente blu o molto pallidi.

Gli allevatori senza scrupoli a volte vendono cuccioli double merle come versioni 'rare albino' della razza. In razze come il cane pastore delle Shetland c'è anche una forma di colore del mantello noto come 'bianco dalla testa di colore' (visto più spesso negli Stati Uniti che nel Regno Unito, dove è un modello indesiderato per la mostra). Gli allevatori possono quindi provare a far passare i loro cuccioli double merle come un colore del mantello diverso che non è risultato dall'allevamento merle-to-merle. Ci sono anche quelli che elimineranno ovvi cuccioli di doppio merle alla nascita, che abbiano o meno problemi di salute.

Problemi di salute associati a Double Merles

Negli Stati Uniti i doppi merli di qualsiasi razza vengono talvolta definiti "bianchi letali", sebbene molti lo considerino dispregiativo. Sebbene i doppi merli di solito non abbiano disabilità fatali a causa della loro genetica (negando il termine "letale"), le implicazioni che i doppi merli sono malsani rispetto ai cani di colore normale nella loro razza hanno alcune basi.

I doppi merle fortunati nascono senza problemi, ma molti soffrono di gravi disturbi uditivi o visivi. Si pensa che ciò possa essere dovuto al modo in cui il gene Silv (il gene che causa il modello merle) influenza il pigmento della pelle intorno o all'interno dell'orecchio e il colore degli occhi. Tuttavia, fino ad ora non ci sono prove scientifiche ferme che sottintendano che un cane con le orecchie bianche sarà sordo, o un cane con macchie bianche intorno agli occhi sarà cieco. In effetti può accadere il contrario. Tuttavia, ciò non dovrebbe sminuire il fatto che molti doppi merle soffrono di anomalie agli occhi o alle orecchie a causa del loro allevamento.

In uno studio del 2006 è stato riscontrato che oltre un bassotto bassotto su due ha problemi di udito (vedi fonti sotto). Altri studi hanno dimostrato che i doppi merli presentano regolarmente problemi alle orecchie, che vanno dalla sordità lieve a completa. Questo è genetico e non correlato all'età o ad altri problemi di salute. Non può essere corretto.

Come per l'udito, i merli doppi possono avere problemi agli occhi che vanno dalla leggera perdita della vista o agli occhi insoliti, per completare la cecità. Alcuni merli doppi hanno una pupilla "starburst", dove la pupilla sembra avere proiezioni appuntite. Sebbene il cane non sia tecnicamente cieco, può soffrire di sensibilità alla luce poiché l'occhio non reagisce come dovrebbe alla luce. Questo può portare a problemi con la vista quando si passa dalle aree chiare a quelle scure. Altri merli doppi soffrono di microftalmia, dove l'occhio è più piccolo del normale. In alcuni casi, sembra che non ci sia alcun occhio (anoftalmia). Mentre un occhio leggermente più piccolo può non ostacolare la visione, molti doppi merle hanno occhi significativamente più piccoli che portano a vari gradi di perdita della vista.

Mentre alcuni sostengono altri problemi di salute per i doppi merli, non ci sono prove che, oltre alle deformità dell'orecchio e degli occhi, abbiano un rischio maggiore di altre condizioni. Tuttavia, essere sordi, ciechi o entrambi è sicuramente abbastanza male?

Razze che possono avere il modello di cappotto Merle

RazzaTipo di MerleRiconosciuto da
Border collieBlu / rosso / SableAKC / KC
Collie RudeBluAKC / KC
Cane pastore delle ShetlandBlu / SableAKC / KC
Pastore australianoBlu rossoAKC / KC
Pastore americano in miniaturaBlu rossoAKC
Koolie o Coolie tedescoBlu rossonon riconosciuto
Cardigan gallese CorgiBlu / rosso / Brindle / SableAKC / KC
Pastore dei Pirenei / Cane pastoreBlu / Brindle / FawnAKC / KC
Bergamasco ShepherdBluAKC / KC
Vecchio cane pastore ingleseBluAKC / KC
Catahoula Leopard DogBlu / Rosso / Nero / Grigionon riconosciuto
BassottoCioccolata fondenteAKC / KC
volpinoBlu / CioccolatoAKC / KC
ChihuahuaBlu / Fawn / CioccolatoAKC / KC
American Cocker SpanielBlu rossoAKC / KC
AlanoArlecchinoAKC / KC
Pitbull americanoBlunon riconosciuto
L'ultima colonna indica che la razza è riconosciuta da una determinata organizzazione, ma non significa che l'organizzazione riconosca determinati colori merle.

Controversie Blue Merle

La domanda che molti si pongono è: se l'allevamento da merle a merle ha una probabilità così alta di produrre un cucciolo disabile, perché qualcuno dovrebbe farlo?

Esistono diverse risposte a questa domanda, la prima è pura ignoranza. Non tutti conoscono i rischi legati all'allevamento di due merle insieme. Idealmente, chiunque venda un cucciolo di merle dovrebbe spiegare al nuovo proprietario i rischi associati all'allevamento di merle da merle, specialmente se quella persona ha già un cane merle di sesso opposto rispetto al cucciolo. Ma poiché è improbabile che ciò accada, continueranno a verificarsi creazioni accidentali di doppi merli.

Mentre l'ignoranza non è una vera scusa, ciò che è peggio è quelli che conoscono i rischi e continuano a scegliere di allevare merle in merle. Un allevatore che crea deliberatamente e consapevolmente doppi merli è alla ricerca di una cosa: un cane che trasporta i geni del modello di mantello MM. Questo cane, quando accoppiato a un non-merle, produrrà un'intera cucciolata di merli normali, perché trasporta due versioni del gene merle (M) e tutti i cuccioli ne erediteranno una copia, rendendoli così tutti (Mm) .

Dato che i merles tendono ad essere il modello di colore più raro nella maggior parte delle razze che portano il gene (M), alcuni allevatori senza scrupoli vedono allevare un'intera cucciolata in termini di denaro. Faranno pagare di più per un cucciolo di merle e garantire che ogni cucciolo sia un merle rende la cucciolata più redditizia. Altri allevatori ritengono che un accoppiamento che coinvolge un doppio merle produrrà il miglior modello di merle su tutti i cuccioli, quindi scelgono di produrre o usare un doppio merle nella speranza di ottenere il miglior cane di "qualità da spettacolo".

Qualunque sia il motivo esatto dietro la scelta di creare e quindi allevare da un doppio merle, la verità è che lungo la linea è molto probabile che sia stato creato un cucciolo significativamente disabile. Se l'allevatore continua a creare doppi merli nel suo programma di allevamento, i rischi aumentano e ad un certo punto si riproducono un cane sordo e cieco.

Cosa succede di questi cuccioli? I fortunati finiscono in un buon salvataggio specializzato in cani con tali disabilità e li troveranno case appropriate. I meno fortunati vengono venduti a ignari acquirenti di cuccioli che solo successivamente scoprono che il cane ha un problema serio. Possono quindi essere passati in soccorso o eutanizzati se il proprietario non pensa di poter far fronte ai problemi del cucciolo. I cuccioli veramente sfortunati vengono distrutti giorni dopo la loro nascita, quando l'allevatore si rende conto di essere disabili e non vuole crescere tali cuccioli sapendo che sono difficili da trovare a casa. È anche un mezzo per coprire le piste dell'allevatore e farlo apparire come se avessero una cucciolata merle-to-merle completamente priva di doppi merle.

L'allevamento e la possibile distruzione di cuccioli disabili ha portato a pesanti critiche sugli accoppiamenti da merle a merle. In un contesto più ampio, tale allevamento mette in discussione l'etica di tutti gli allevatori di cani e getta un pallore sul mondo dei cani da esposizione. C'è una percezione che mostra che gli allevatori di cani sono i peggiori trasgressori per la produzione di doppi merli perché stanno cercando il perfetto modello di mantello merle. Ci sono quelli che percepiscono l'allevamento dei cani come una pratica negativa - non importa il motivo - e credono che i proprietari di cani dovrebbero scegliere un potenziale animale domestico solo dai soccorsi. La loro vaga visione degli allevatori è peggiorata solo vedendo doppi merle spesso pubblicizzati in modo abbastanza palese. Allo stesso modo, ci sono quelli che pensano erroneamente che i problemi con doppio merle indicano che il normale cane merle (Mm) è in qualche modo meno sano di un colore standard. Considerano il modello merle un'indicazione di debolezza, lanciando aspersioni su cani altrimenti sani. Questo è spesso usato come una ragione per cui il motivo del mantello merle non dovrebbe essere riconosciuto in una razza, anche quando occasionalmente cresce spontaneamente.

Si possono prevenire i Double Merles?

Finché ci saranno cani con pelo di merle, verranno prodotti doppi merles, di solito per caso o per ignoranza da parte dell'allevatore. Tuttavia, si può fare molto per scoraggiare l'allevamento di doppio merle e per educare il pubblico sui pericoli.

Nel Regno Unito, i doppi merli di qualsiasi razza non sono riconosciuti dal Kennel Club, l'organo di governo ufficiale del Regno Unito per l'allevamento dei cani. Inoltre, i cuccioli che hanno un genitore che è un doppio merle non possono essere registrati ufficialmente. Ciò elimina una delle ragioni per produrre doppi merle - una perfetta trama merle nelle cucciolate di seconda generazione - poiché questi cuccioli non possono essere riconosciuti e quindi non mostrati. Negli Stati Uniti, dove è possibile registrare doppi merli (anche se non sono definiti doppi merli), i canili dei migliori show stanno deliberatamente producendo e allevando da cani (MM) per ottenere il modello di merle che desiderano. Mentre alcuni nel mondo dello spettacolo considerano questo non etico, fintanto che l'American Kennel Club riconosce i doppi merli e la loro prole, non vi è alcun reale incentivo (diverso dall'etica) per i canili dello spettacolo per evitare di riprodurli. È evidente che nei paesi in cui i doppi merli sono accettabili e possono essere registrati sono più frequentemente visti che nei paesi in cui questo è vietato.

Gli organismi ufficiali possono essere all'avanguardia nel scoraggiare l'allevamento deliberato di doppio merle, ma anche l'educazione dei compratori di cuccioli sarebbe di aiuto. A volte gli acquirenti di cuccioli sprezzanti vengono venduti double merle come versioni 'rare white' o 'albino' di una determinata razza, non sapendo che il cucciolo può diventare sordo o cieco. Allo stesso modo, i proprietari di animali domestici con due merle possono allevare i loro cani senza rendersene conto. Spargere la voce su cosa sia un doppio merle è solo una parte della risposta. Tuttavia, come molti enti di beneficenza sanno, è più facile a dirsi che a farsi conoscere il messaggio sull'acquisto responsabile di cuccioli.

L'unico posto in cui nessuno di questi percorsi è molto utile è con l'allevatore di cuccioli o l'allevatore del cortile. Non hanno altro motivo se non i soldi in mente quando allevano cuccioli e non hanno alcuna preoccupazione per la salute dei loro cani. I loro cani non sono registrati e non si preoccupano di produrre cuccioli disabili se ciò significa la possibilità di future cucciolate all-merle e quindi più denaro. L'unico modo in cui queste persone possono essere fermate è introdurre una legislazione per fermare l'allevamento dei cuccioli, ma questo è un altro problema.

fonti

L'inserimento del retrotrasposone in Silv è responsabile della modellatura merle del cane domestico. Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America 2006

Prevalenza di sordità nei cani eterozigoti o omozigoti per l'allele Merle. Journal of Veterinary Internal Medicine 2009

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