Le conseguenze dell'allevamento: cosa rende sano un cane?

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I rischi dei cani da riproduzione intenzionale

I cani sono come i membri della famiglia e tutti vogliono che il loro cane viva una vita lunga e sana. Tuttavia, ciò che sta accadendo invece è che i nostri amati cani si ammalano e le loro aspettative di vita diminuiscono col passare del tempo a causa di problemi di salute ereditari. Questo articolo conterrà alcune verità scomode che alcuni potrebbero trovare difficili da ingoiare. Molti dei tratti negativi o condizioni che discuteremo includono:

  • Brachicefalia (cranio corto)
  • Pelle eccessiva
  • Gambe corte
  • Angolazione anormale
  • Corpi pesanti
  • Dorsi inclinati
  • Code anomale
  • Occhi sporgenti
  • Orecchie esagerate

Che cos'è l'allevamento basato sulla conformazione?

La ragione del declino della salute dei cani da compagnia è complessa, ma la risposta breve è l'allevamento basato sulla conformazione e i pool genici chiusi. Cosa significa questo? Significa che alleviamo cani secondo uno standard di razza (come dovrebbe apparire ogni razza di cane). Giudici e allevatori sono spesso dietro questo, spingendo per l'esagerazione di standard altrimenti innocui fino al punto di danneggiare.

La questione degli Studbook chiusi

Non solo riproduciamo all'interno di questi vincoli stretti - a giudicare i cani in base a quello che sembrano - ma ciò avviene all'interno di un pool genetico chiuso, il che significa che dopo che una razza ha un libro genealogico chiuso (un prerequisito per qualsiasi razza essere riconosciuta dai principali club di allevamento) ), non più sangue può entrare nel pool genetico.

I geni dannosi si concentrano

Ciò ha effetti disastrosi sulla salute dei cani, poiché in alcuni casi l'intera razza discende da meno di una dozzina di cani (due individui su entrambi i lati opposti del globo sono strettamente correlati come fratelli interi). Questo rende impossibile evitare la consanguineità, poiché anche se quei due cani non condividono un singolo bis-bis-bisnonno, sono quasi geneticamente identici.

L'ibridazione ripete mutazioni dannose che tutte le forme viventi portano. Nel caso dell'allevamento normale, tali mutazioni dannose verrebbero "eliminate" dal pool genetico. Invece, queste mutazioni sature si manifestano nelle generazioni future come malattie genetiche dannose. Ecco perché alcune razze hanno malattie particolari che sono specifiche per loro. Discendono tutti da un piccolo numero di cani allevati da parenti stretti, fortificando i geni dannosi nella popolazione. Alla fine, questo può anche portare alla sterilità.

Le razze canine più innate del mondo

Dimensioni e strozzature della popolazione efficaci

La "dimensione effettiva della popolazione" è un numero rappresentativo di quanti animali geneticamente distinti contiene una popolazione. Ad esempio, se la dimensione effettiva della popolazione è 50, anche se ci sono decine di migliaia di quella razza, sono così geneticamente "densi" che la diversità rappresenta quella di soli 50 animali. Questo è molto diverso da una popolazione normale libera da consanguineità e strozzature della popolazione.

Che cos'è un collo di bottiglia della popolazione?

Un collo di bottiglia della popolazione è quando la popolazione riproduttiva è gravemente ridotta, permettendo così solo una percentuale molto piccola dei geni della popolazione alle generazioni future. La seconda guerra mondiale ha causato questo in molte razze e li ha spinti verso l'estinzione, ma le esigenze di allevamento strette dei cani "d'élite" sono state altrettanto disastrose.

Le dimensioni effettive della popolazione delle razze popolari

La dimensione della popolazione effettiva non è la stessa della dimensione della fondazione, ovvero il numero di animali da cui discende l'intera popolazione. Qui di seguito una selezione di razze popolari con la loro popolazione effettiva, tutte con meno di 100:

  • Akita, americano: 53.3
  • Pugile: 80, 9
  • Chihuahua, pelo corto: 81
  • Cocker Spaniel, inglese: 49.1
  • Collie, grezzo: 39.4
  • Bulldog inglese: 67.9
  • Golden Retriever: 61.3
  • Setter irlandese: 27.3
  • Labrador Retriever: 81.7
  • Mastino: 70.5
  • Pinscher in miniatura: 54
  • Pechinese: 61
  • Pomerania: 99.1
  • Cane pastore delle Shetland: 77.6
  • Shiba: 81, 9
  • Staffordshire Bull Terrier: 97.7
  • Welsh Corgi Pembroke: 56.4
  • Whippet: 56.4
  • Yorkshire Terrier: 40.2

Queste razze sono pertanto in pericolo di estinzione, indipendentemente da quante ce ne siano in tutto il mondo. Molti di loro hanno bisogno di incrociarsi con i cani al di fuori della loro razza per sopravvivere o essere sani.

La forma canina naturale

Come identificare una scarsa conformità

Tutti possono imparare a identificare la scarsa conformazione nei cani a causa della consanguineità. Per imparare questo, dobbiamo tornare a guardare l'antenato del cane, il lupo grigio, così come i cani selvatici. I cani che sono diventati selvaggi e sono tornati alla selezione naturale, anziché essere tenuti in vita dagli umani, tornano a una forma molto simile ad altri canini selvatici come lupi e coyote, sebbene mantengano ancora alcuni tratti unici dei cani domestici (come la falce- coda sagomata).

Che aspetto ha Inbreeding?

Non tutte le deviazioni dalla forma naturale causano sofferenza o danno: orecchie moderatamente flaccide, un mantello diverso, gambe leggermente più corte, una coda arricciata, anche un viso leggermente più corto o rughe moderate potrebbero non essere del tutto dannose. La moderazione è la chiave, poiché ognuna di queste caratteristiche può causare danni se modificata all'estremo.

Razze Brachicefaliche

La faccia corta è il tipo più comunemente criticato di conformazione estrema nei cani in quanto causa problemi evidenti per il cane affetto. Il termine appropriato per un cranio corto è "brachicefalia".

Allevamento per look

Il motivo dietro l'allevamento di volti corti è duplice, ed è piuttosto interessante e ironico quando ci pensi.

  1. Innanzitutto, c'è l'aspetto della "faccia da bambino". Vogliamo che i cani abbiano un aspetto più umano e più simile a un bambino perché li rende più svegli e colpisce il nostro istinto parentale da nutrire. Questo è il motivo per cui quasi tutti i cani da compagnia giocattolo hanno facce corte e teschi a cupola, in una certa misura.
  2. L'altro lato è quello di far sembrare i cani duri e cattivi. I cani da guardia grandi e robusti sono allevati per facce spesse, pesanti, larghe e corte. Queste caratteristiche sono pensate per renderle "più forti". Mentre in realtà, nessun cane ha una forza di morso più potente del lupo relativamente magro.

Problemi di salute del bulldog inglese e francese

Bulldog inglesi e francesi sono le uniche razze che sono state vittime di entrambi i punti sopra menzionati. Innanzitutto, in epoca vittoriana, dovevano apparire "cattivi" e "duri". Nei tempi moderni, questi cani sono passati dall'avere una reputazione simile ai pitbull o al Rottweiler oggi, ad essere visti come "carini".

Una cosa importante da ricordare sulla brachicefalia è che è solo il cranio ad essere abbreviato. Il tessuto molle non lo è. Neanche i denti sono più piccoli. Pertanto, il cranio deve adattarsi allo stesso autorespiratore, ai tessuti molli e ai denti in un'area molto più piccola (con risultati disastrosi).

È mia opinione che ogni singola persona che vuole comprare uno di questi cani dovrebbe guardare molti teschi di cani brachicefalici. Dovrebbero osservare i denti affollati sui cani viventi e vedere i video dei cani che lottano per respirare, mangiare e dormire.

Prova a respirare come un brachicefalo

Fai un rapido esperimento con te stesso:

  1. Stringi le narici con le dita.
  2. Inizia a respirare. Presto sarai costretto a respirare con la bocca.
  3. Senti quel suono tintinnante? Questo è ciò che questi cani attraversano ogni momento della loro vita.
  4. Ora prova a correre.

Anche allora, sono solo le tue narici. Questi cani sono deformati dalle narici fino alla zona del torace. I cani si raffreddano anche respirando (gli esseri umani si raffreddano sudando su tutto il corpo). Questo è il motivo per cui le razze "brachy" hanno un rischio molto maggiore di morire a causa del colpo di calore.

Problemi di salute della razza brachicefalica

Affrontare i problemi di salute brachicefalica

Come lo risolviamo? I cani da riproduzione con un naso più lungo, come una volta, sono un inizio. Mentre è un netto miglioramento avere un naso da 2 a 5 centimetri, piuttosto che nessun naso, anche i cani con museruola moderata, come un Boxer o il Cavalier King Charles Spaniel, possono ancora avere gravi problemi respiratori.

La respirazione angosciata in un cane è indicata dalla respirazione della bocca (mentre a riposo a una temperatura confortevole), dal "sollevamento" del petto e della testa (dal cane che cerca di succhiare l'aria) e dai suoni russanti e tintinnanti durante la respirazione. Purtroppo, ciò che vediamo come un "sorriso felice", a volte è in realtà il segno di un cane che fatica a respirare.

Volti estremamente corti possono anche danneggiare la capacità di un cane di comunicare, e molti cani vengono rimandati o facilmente provocati da cani brachicefalici a causa di ciò. Brachys è anche costretto ad annusare gli altri cani molto da vicino, forse mettendo a disagio l'altro cane.

Le razze che possono soffrire di problemi respiratori a causa della loro forma del cranio includono:

  • Bulldog inglese (e loro derivati, come l'Olde English Bulldogge)
  • Bulldog francese
  • carlino
  • Pechinese
  • Mento giapponese
  • King Charles / English Toy Spaniel
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • volpino
  • Chihuahua
  • Griffon Bruxellois / Belge
  • Petit Brabançon
  • Pugile
  • American Bully
  • Bulldog americano (tipo Johnson)

Pelle eccessiva

Le rughe pesanti che toccano e creano pieghe sono un terreno fertile per batteri e funghi. Queste pieghe devono essere pulite regolarmente, ma al cane non è sempre piaciuto in quanto può essere molto scomodo. Se il cane ha i peli corti e affilati, come uno Shar-Pei, significa anche che i peli aguzzi sfregano la pelle. Osserva attentamente questi cani rugosi: spesso hanno la pelle arrossata e irritata nelle pieghe; questo è particolarmente visibile se hanno i capelli e la pelle più chiari.

Quanto è comodo per questi cani vivere la propria vita all'interno di un sacco di rughe? I cani non possono, ovviamente, lamentarsi perché non sanno niente di meglio. È stato dimostrato più volte che i cani brachicefalici che hanno subito un intervento chirurgico per risolvere ciò che l'allevamento ha fatto loro hanno sperimentato enormi miglioramenti nella loro qualità di vita. Mi chiedo come rimuovere la pelle in eccesso e le rughe potrebbe migliorare la vita di queste razze?

Problemi con l'eccesso di pelle

Le forti rughe del viso aggravano anche i problemi respiratori o possono persino creare problemi respiratori in un cane con un cranio normale poiché la pelle pesante spinge le narici. L'eccessiva pelle del viso che si blocca piuttosto che le rughe si aggiunge anche alle palpebre cadenti. Le palpebre cadenti consentono al sudiciume e alla contaminazione di penetrare nelle orbite e possono persino ostruire la visione del cane.

Ectropion ed Entropion of the Eyes

La pelle può influenzare gli occhi di un cane in due modi causando ectropion ed entropion.

  • Ectropion è quando le palpebre del cane si presentano, esponendo così l' orbita dell'occhio.
  • L'entropion è quando le palpebre si piegano verso l'interno, causando i capelli a graffiare il bulbo oculare. Ciò è particolarmente comune nei cani come Shar-Pei e Chow Chow.

Problemi di conformazione delle labbra

La conformazione delle labbra esagerata fa sì che le labbra del cane si spargano e raccolgano polvere e si secchino. Nel Mastino Napoletano, questo impedisce anche al cane di aprire la bocca per rinfrescarsi. Invece di ansimare con una bocca e una lingua completamente esposte, rimane solo una piccola "finestra" per consentire al cane di sporgere la lingua.

Problemi di comunicazione

La pelle pesante del viso danneggia anche la capacità di un cane di comunicare, poiché non possono più creare la maggior parte delle espressioni facciali. Nel caso dello Shar-Pei, ci sono anche prove a sostegno del fatto che le rughe stesse sono legate alla malattia devastante chiamata febbre Shar-Pei.

Le razze che possono soffrire di pelle in eccesso includono:

  • Shar Pei
  • Bulldog inglese
  • Bulldog francese
  • carlino
  • Mastino inglese
  • Mastino Napoletano
  • Dogue de Bordeaux / Mastino francese
  • Chow chow
  • Basset Hound
  • Segugio
  • Alano
  • Bracco Italiano
  • Fila Brasileiro
  • Mastino coreano
  • Mastino spagnolo
  • San Bernardo

Gambe corte

Le gambe estremamente corte possono creare problemi di locomozione e dolorosi problemi alla schiena in quanto le proporzioni (lunghezza e altezza) del cane sono anormali a causa dell'eccessiva angolazione, che può causare problemi alle articolazioni. Hanno anche messo il cane così vicino al terreno che possono grattarsi la pancia e i genitali, il che è particolarmente male per i cani da caccia.

Le razze che soffrono di gambe estremamente corte includono:

  • Bassotto
  • Welsh Corgi
  • Basset Hound

Angolazione anormale

L'angolazione si riferisce a entrambe le zampe anteriori e posteriori. Le zampe posteriori possono essere troppo dritte, cosa comune nei mastini, nei bulldog e negli Spitz asiatici, o troppo angolate, cosa comune nei pastori tedeschi e nei levrieri allevati (questo non include altri levrieri).

Pastori tedeschi

I pastori tedeschi moderni hanno probabilmente il peggior caso di angolazione degli arti posteriori di tutti i cani. (Questo non è correlato alla displasia dell'anca o del gomito, che è una condizione ereditaria.) Tutti notano il dorso di questa razza e spesso dimenticano di guardare i garretti del cane. Alcuni cani mostrano che praticamente camminano sui loro pastori come umani o orsi. Come con le gambe corte, questo può causare gravi problemi di locomozione e dolore più tardi nella vita. Le zampe anteriori possono essere colpite da un angolo troppo ripido tra la zampa e la gamba, spingendo così la maggior parte del peso del cane lungo il polso.

Bulldog e bulli americani

L'altra forma grave di angolazione anormale (a parte i garretti di un pastore tedesco) è caratterizzata da zampe anteriori estremamente larghe. Questo è più comune nei Bulldog inglesi e nei Bulli americani.

Alcune di queste razze canine estreme hanno iniziato ad assomigliare ai proto-mammiferi rettiliani come i Moschops: così estrema è la loro conformazione. Non esiste un modo ragionevole in cui questi cani di corporatura pesante possano vivere senza dolore o muoversi come un normale cane. Il fatto che anche questi cani siano sempre estremamente pesanti aggiunge solo insulti alle lesioni, poiché tutto quel peso spinge sulle loro spalle.

Le razze che possono soffrire di angolazione anormale includono:

  • Pastore tedesco
  • Shar Pei
  • Bulldog inglese
  • Bulldog francese
  • American Bully
  • Pechinese

Tieni presente che queste razze sono i peggiori trasgressori. Angolazione moderatamente anormale - gambe troppo dritte o non abbastanza dritte - è comune in molte razze.

Corpi pesanti

Un corpo estremamente pesante limita il cane a essere in grado di esercitare e usare il proprio corpo in modo normale. In alcuni, come i Bulldog inglesi e francesi, spesso impedisce loro di nuotare o accoppiarsi senza assistenza. Se anche il cane è corto da davanti a dietro, come le razze sopra menzionate, potrebbero avere difficoltà a pulire il proprio dorso.

Speranza di vita ridotta

Anche i cani estremamente grandi e pesanti vivono in media vite più brevi. Le loro dimensioni estreme mettono a dura prova i loro cuori e altri organi, dando loro una durata media di 6-8 anni piuttosto che la durata normale di un cane, che è il doppio.

Un'altra cosa che si aggiunge alla breve durata della vita è come il peso consuma le loro ossa, costringendo i proprietari a mettere giù i loro amati cani quando la loro qualità di vita non è più difendibile.

Le razze che possono soffrire di corpi estremamente pesanti includono:

  • Bulldog inglese
  • Bulldog francese
  • American Bully
  • Alano
  • Mastino inglese
  • Bull Mastiff
  • Dogue de Bordeaux / Mastino francese

Dorsi inclinati

Questo è un problema quasi esclusivo per una sola razza. Mentre alcune razze come Boxer e Dobermann hanno iniziato a essere idealizzate in una sagoma più "triangolare" sul ring dello spettacolo recentemente, nessun'altra razza assomiglia al pastore tedesco. Questo, in combinazione con l'angolazione posteriore spesso terribile, mette alcuni pastori tedeschi in sedia a rotelle o termina prematuramente la loro vita. Questo è un cane che dovrebbe essere un pastore supremo, un cane poliziotto e militare.

Code Anormali

Esistono due forme di code che possono danneggiare il benessere di un cane: code a doppio ricciolo e code di cavatappi.

Code a doppio ricciolo

Le code a doppio ricciolo si verificano solo in una razza, il Pug. È una coda così strettamente arricciata che la mutazione che la provoca può colpire altre parti della colonna vertebrale, causando attorcigliamenti e curve nella schiena del cane.

Code di cavatappi

Il cavatappi o la coda rovesciata si verifica solo nei Bulldog inglesi e francesi. È una coda così malformata e circondata da una pelle eccessiva, crea una "tasca" dove possono rimanere i capelli morti e batteri e funghi possono prosperare.

Inutile dire che questa mancanza di una coda normale diminuisce anche la capacità del cane di comunicare correttamente.

Occhi sporgenti

Il problema con gli occhi sporgenti è ovvio: rende gli occhi del cane vulnerabili alle lesioni e, in casi estremi, un occhio può persino cadere completamente dalla cavità.

Particolarmente brutto è quando gli occhi del cane sporgono più del naso. I cervelli dei cani sono programmati per capire che il loro naso è circa un decimetro davanti ai loro occhi. Pertanto, quando attaccano il naso sulle cose, i loro occhi sono altamente vulnerabili. Gli occhi sporgenti possono anche essere così grandi da impedire al cane di chiudere correttamente gli occhi.

Le razze che possono soffrire di occhi sporgenti includono:

  • carlino
  • Pechinese
  • Boston Terrier
  • Mento giapponese
  • Chihuahua
  • volpino
  • Bulldog francese
  • King Charles / English Toy Spaniel

Orecchie esagerate

Una volta ho contato le razze canine abbassando contro le orecchie a punta, e i cani dalle orecchie pendenti superavano di gran lunga le orecchie a punta / normali. Non c'è motivo di pensare che orecchie come quelle dei terrier, dei bulldog e persino dei recuperatori danneggino comunque il cane.

Le orecchie estreme sono rare e riservate a cani come Basset Hound, Bloodhound e Cocker Spaniel. Queste orecchie estremamente lunghe possono bloccare l'umidità e il calore all'interno del condotto uditivo e causare infezioni. Ecco perché mantenerli puliti è molto importante.

Nota: le orecchie di Spaniel non sono normalmente lunghe quanto le orecchie di Basset, ma i capelli extra aiutano a "compensare" per quello.

Le razze che possono soffrire di orecchie esagerate includono:

  • Basset Hound
  • Bloodhound (e molti altri segugi di profumo)
  • American Cocker Spaniel
  • Cocker Spaniel inglese
  • Springer Spaniel inglese
  • Sussex Spaniel
  • Field Spaniel
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • King Charles / English Toy Spaniel

Perché è tempo di cambiare

Ora sappiamo meglio. 150 anni di modellare cani come l'argilla nelle forme più assurde possibili all'interno di pool genetici più stretti di una casa reale sono più che sufficienti. Tutti amiamo i nostri cani. Vogliamo che i nostri cani vivano lunghe vite, liberi da inutili disagi e dolori. C'è un'alternativa!

Ti assicuro che l'alternativa più sana è divertente tanto quanto i cani "da cartone animato" per cui forse ti sei innamorato per la prima volta. In effetti, probabilmente più divertente, poiché è molto meno probabile che tu debba affrontare il dolore. Rispetta il cane per quello che è (non usarlo come argilla o giocattolo) e inizia a migliorare la salute dei cani oggi facendo una scelta informata prima di ottenere il tuo prossimo cane.

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