Guida per rendere Cat Highway e Cat Tree adatti a un Maine Coon

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Gli alberi del gatto devono essere adattati per i giganti

Chiunque possieda un Maine Coon saprà che sono troppo grandi e pesanti per i normali alberi di gatto.

Gli alberi di gatto ordinari sono progettati per sostenere il peso del gatto domestico medio tra 5 libbre e 10 libbre, ma Maine Coons (spesso indicato come "gentili giganti") può pesare da 15 a 25 libbre. Greebo, il nostro Maine Coon, è di 17 libbre.

L'albero dei gatti che abbiamo acquistato anni fa (che è perfettamente adeguato per qualsiasi gatto standard) si è rapidamente piegato e si è rotto sotto il peso di Greebo, quindi ho dovuto ripararlo e rafforzarlo. L'ho fatto in quel momento smantellando l'albero per alimentare un palo di legno attraverso il centro dei tubi cavi, e quindi fissando saldamente il palo su una base solida.

Adattare un albero di gatto esistente ed espanderlo in un'autostrada per gatti

Il nostro albero dei gatti era precedentemente situato nel nostro salotto, dove occupava molto spazio prezioso e bloccava parzialmente l'accesso alle nostre porte francesi. Quindi quando abbiamo costruito un nuovo giardino d'inverno, con un ampio spazio in un angolo per l'albero dei gatti, lo abbiamo spostato lì e abbiamo approfittato dello spazio extra per espanderlo in un'autostrada per gatti.

Questo articolo parla di come ho rafforzato, modificato ed espanso il nostro albero di gatto in un'autostrada per gatti. Fornisco una guida dettagliata passo-passo su come ho adattato l'albero per adattarsi comodamente allo spazio e su come l'ho espanso in un'autostrada per gatti, incorporando una delle travi del tetto nel design.

La forza è la chiave della durabilità

Riposizionando il nostro albero di gatto nel giardino d'inverno, ho colto l'occasione per spogliarlo e ricostruirlo usando materiali più forti, adattandosi meglio a un gatto Maine Coon.

In particolare, le piattaforme nell'albero dei gatti originale, oltre ad essere un po 'piccole per gatti di grossa taglia come Maine Coons, erano costruzioni leggere realizzate con pannelli di fibra a media densità (MDF) da mezzo pollice. Sono in grado di supportare abbastanza facilmente i gatti che pesano fino a 10 libbre, ma tendono a dare un po 'meno del peso dei gatti di taglia grande più pesanti di 15 libbre.

Pertanto, usando l'albero dei gatti esistente come guida per i modelli, ho reso le nuove piattaforme un po 'più grandi, più spesse e più forti usando il compensato da 3/4 pollici anziché MDF, e ho riprogettato la costruzione in modo che ogni piattaforma fosse saldamente inserita in posto e in grado di gestire il peso di un gatto di 17 libbre che vi salta sopra.

I nostri gatti di razza Maine Coon di mezza razza sul loro vecchio albero di gatto a Playtime

Ricostruzione dell'albero originale

L'albero che ho modificato consisteva in:

  • Tre piattaforme, ognuna separata da uno spesso tubo di cartone avvolto in una corda
  • Unità base
  • Letto per gatti a forma di fungo e
  • Scala antigraffio

I cilindri di corda esistenti, il letto per gatti e la scala sono stati incorporati nel nuovo albero, ma le piattaforme (che sono state ingrandite) e l'unità base sono state ricostruite da zero.

Bordi e angoli arrotondati

Per realizzare le piattaforme, ho delineato e tagliato ognuno a misura dal compensato da 3/4 di pollice, rendendoli leggermente più grandi degli originali.

Una volta costruito e installato sul posto, un angolo sarebbe nell'angolo del giardino d'inverno e un altro filo contro il muro. Questi due angoli dovevano rimanere quadrati. Tuttavia, per l'estetica e in linea con il design dell'albero originale, volevo che gli altri due angoli fossero arrotondati.

Avrei anche coperto le piattaforme in finta pelliccia (proprio come l'originale), quindi ogni bordo avrebbe bisogno di essere levigato e arrotondato in modo che non ci fossero bordi affilati per afferrare il tessuto.

Per realizzare i due angoli arrotondati per ciascuna piattaforma ho posizionato una grande pentola di vernice su ogni angolo a turno, e ho segnato intorno ad esso con una matita come una linea guida per tagliare le curve con una sega a bandiera.

Ho quindi arrotondato il bordo superiore e inferiore di ogni piattaforma con un router.

Rafforzare il supporto centrale per la piattaforma principale

Nell'albero dei gatti originale la piattaforma superiore era fissata in posizione con un bullone montato sulla parte superiore del tubo cordato che si avvitava in un dado a denti con denti montato sul lato inferiore della piattaforma. Con il peso del nostro Maine Coon il dado si era allentato rendendo la piattaforma traballante.

Quindi nella mia riprogettazione, durante la perforazione del foro per accettare il dado a denti con punte al centro della nuova piattaforma superiore, ho anche praticato lo stesso foro di dimensioni al centro di una piastra di metallo e fori per viti in ogni angolo della piastra.

Pertanto, una volta montata, la piastra metallica manterrebbe in posizione il dado a T, impedendogli di allentarsi in futuro.

Taglio dei fori quadrati per il palo di supporto

Mentre il post di supporto passa attraverso le due piattaforme centrali, ho dovuto tagliare un foro quadrato in ognuna. Il palo deve essere stretto per fornire un supporto laterale alle piattaforme. Ma allo stesso tempo le piattaforme dovrebbero essere solo una frazione di pollice in più rispetto al palo, in modo che durante l'assemblaggio le piattaforme possano essere spinte in posizione senza doverle forzare lungo il palo.

Per tale precisione di taglio di questa natura trovo che il mio SoniCrafter abbia visto lo strumento ideale per il lavoro, grazie alla sua velocità, facilità d'uso e precisione.

Dimostrazione sull'uso di un SoniCrafter

Tagliare il buco del gioco del gatto

In linea con il design dell'albero di gatto originale, che aveva un grande buco di gioco nella penultima piattaforma, ho usato il grande vaso di vernice come guida per tracciare il cerchio; dato che era della giusta dimensione.

Ho quindi praticato un buco abbastanza grande da adattarsi alla lama della sega (per iniziare) e quindi ho seguito la linea della matita fino alla buca di gioco del gatto.

Preparazione per l'installazione della scala antigraffio del gatto

La scala per gatti del vecchio albero per gatti è fissata in posizione con bulloni corti e dadi a T. Inizialmente ho seguito il design dell'albero originale e ho inserito uno dei dadi a T sul lato inferiore della piattaforma inferiore e l'altro dado alla base.

Più avanti nella build, quando ho aggiunto le piattaforme montate a parete come parte dell'autostrada dei gatti, ho spostato la scala per estendersi tra la piattaforma centrale sull'albero e una delle piattaforme montate su wal. Per riutilizzare i dadi, quando ho spostato la scala, li ho semplicemente apprezzati con un cacciavite e li ho rimontati nella loro nuova posizione.

Imbottitura delle piattaforme con pelliccia sintetica

Se tappezzi le piattaforme, fallo prima di assemblare l'albero dei gatti.

Prima di assemblare l'albero di gatto modificato ho coperto tutte le piattaforme e la base con tessuto in pelliccia sintetica.

Oltre a non usare la schiuma (che viene normalmente utilizzata per la tappezzeria) il principio è lo stesso, come segue:

  • Taglia il materiale su misura, consentendo la sovrapposizione attorno ai bordi.
  • Abbassa un bordo con le poche punte o graffette; in questo caso ho usato una pistola di base.
  • Tirare il materiale in tensione all'estremità opposta e, tenendolo fermo, afferrarlo in posizione con alcune punte. Una virata nel mezzo e una ad ogni estremità è il minimo che è sufficiente in questa fase.
  • Piega negli angoli (come fare un letto) e abbassa.
  • Quindi afferrare uno dei lati e
  • Come prima, tira l'altro lato mentre lo afferri rapidamente in posizione.
  • Infine, gira intorno a tutti i bordi, tirandoli tesi mentre aggiungi chiodi o graffette ogni mezzo pollice.

La ragione per cui non ho usato la schiuma è che la schiuma non è stata utilizzata nell'albero dei gatti originale e, a differenza di noi umani, i gatti sono abbastanza comodi su una superficie solida. Anche se, come molti proprietari di gatti sanno quando scoprono i loro vestiti tutti ricoperti di pelliccia, i gatti adorano dormire su tessuti morbidi.

Quindi, se usi la schiuma o no, è facoltativo, ma se decidi di usarla ti consiglierei una schiuma da 1/4 di pollice.

Montaggio post di supporto e piattaforme

Con tutte le piattaforme e la base principale imbottite, era tempo di adattare il palo di supporto alla base principale e iniziare a riassemblare l'albero come segue:

  • Fissare il palo di supporto alla base con viti lunghe, avvitate sul palo dalla parte inferiore della base.
  • Far scorrere il primo tubo della fune lungo il palo di supporto.
  • Avvitare quattro staffe angolari sul palo, uno su ciascun lato appena sopra il tubo della fune.
  • Far scorrere la prima piattaforma in posizione e avvitarla in posizione dalla parte inferiore usando il foro per vite più esterno in ciascuna delle quattro staffe angolari.
  • Fai scorrere il tubo di corda successivo lungo il palo e aggiungi le staffe angolari come prima; per supportare la piattaforma centrale.
  • Spingere l'ultimo tubo della fune verso il basso sul palo di supporto.
  • Infine, inserire il bullone nella parte superiore del montante in cui viene quindi avvitata la piattaforma superiore.

Rimontaggio della scala antigraffio e del letto per gatti

E lavorando intorno al lembo di gatto

L'albero dei gatti modificato si trova proprio accanto al lembo di gatto, il che richiede un accesso completo per noi per poterlo chiudere la sera (dopo che entrambi i gatti entrano per la notte) senza dover spostare le sedie di mezzo o entrare dietro altri mobili.

Dico lembo di gatto, ma in realtà è un piccolo lembo di cane poiché i Maine Coon sono troppo grandi per adattarsi a un lembo di gatto standard.

Sebbene non possiamo bloccare la gattaiola, a causa della necessità di un accesso illimitato, ho utilizzato lo spazio aggiungendo una piattaforma sopra di esso, a cui ho montato il letto a forma di fungo, fissandolo in posizione con un grande bullone avvitato in il tubo di corda da sotto.

Sul retro di questa piattaforma ho ritagliato una fessura stretta della larghezza della copertura a discesa sul risvolto del gatto, con un piccolo semicerchio nel mezzo (abbastanza grande da far passare una mano) in modo da poter abbassare la plastica davanti alla sera per bloccare saldamente la gattaiola. In una certa misura, quando si trova in posizione chiusa sopra la gattaiola, la copertura in plastica aiuta a mantenere le correnti d'aria durante i mesi invernali. Da allora ho aggiunto una fodera imbottita che si fissa in posizione sopra la gattaiola di notte per aggiungere isolamento.

Anche la base principale, su cui si trova l'albero modificato, è sollevata perché sotto c'è un altro lembo di gatto che conduce nella casa dal giardino d'inverno.

La scala per gatti è stata inizialmente montata su questa base, ma come detto sopra, da allora è stata spostata per estendersi tra l'albero dei gatti e una delle piattaforme montate a parete che fanno parte dell'autostrada dei gatti.

Trasformare il Cat Tree in una Cat Highway

Con l'albero di gatto modificato in situ e con lo spazio di parete di riserva accanto, ho deciso di aggiungere piattaforme montate a parete e utilizzare una delle travi del tetto nel giardino d'inverno, per espandere l'albero in un'autostrada per gatti.

Di seguito è una guida rapida su ciò che ho fatto per raggiungere questo obiettivo.

Sourcing the Wood

Durante la costruzione del giardino d'inverno abbiamo sostituito le nostre vecchie portefinestre in legno di teak massiccio con nuove porte francesi UPVC (cloruro di polivinile non plastificato). Ho quindi messo le vecchie porte sul retro del mio laboratorio come legno recuperato per il riciclaggio in futuri progetti fai-da-te come questo.

Ho usato il legno recuperato, infatti, per realizzare i supporti degli scaffali, che per sostenere il peso di un Maine Coon devono essere ancorati saldamente al muro.

Realizzare i supporti per scaffali

Ho preparato il legno riciclato dalle nostre vecchie porte francesi e l'ho trasformato in supporti per scaffali per l'autostrada per gatti come segue:

  • Ho calcolato il legno di cui avevo bisogno, che era la parte migliore di un lato di una porta-finestra.
  • Riportò la superficie sul legno nudo con una levigatrice a nastro.
  • Utilizzato una levigatrice dotata di carta vetrata per levigare la superficie e arrotondare i bordi; una levigatrice palmare o orbitale andrebbe bene per questo.
  • Tagliare i supporti dello scaffale della stessa lunghezza della larghezza delle piattaforme a muro, che avevo già tagliato a misura dal compensato.
  • Ha arrotondato tutti i bordi con una levigatrice sui supporti per scaffali e piattaforme in compensato.
  • Praticare un foro su entrambe le estremità di ciascun supporto del ripiano terminale, abbastanza grande per le viti di fissaggio del telaio che verrebbero utilizzate per fissare saldamente le piattaforme alla parete del giardino d'inverno.

Assemblaggio dei supporti per scaffali e rivestimento con pelliccia sintetica

Facoltativamente, avrei potuto coprire le piattaforme con eco-pelliccia e poi avvitarle ai supporti degli scaffali. Tuttavia, essendo consapevole che le piattaforme avrebbero dovuto sostenere il peso del nostro gatto Maine Coon e che sarebbero state fissate solo sul retro, ho deciso di avvitare prima le piattaforme ai supporti, in modo da garantire un solido fissaggio.

Per maggiore resistenza ho usato cinque lunghe viti per legno, distanziate a intervalli regolari, per avvitare saldamente la piattaforma nel suo supporto a parete.

Ho quindi strofinato l'olio di teak sul lato inferiore di ciascuna piattaforma e l'ho lasciato asciugare prima di coprire le parti superiori con pelliccia sintetica. Ho montato la pelliccia nello stesso modo descritto sopra per realizzare le piattaforme dell'albero dei gatti.

Vestibilità finale

E incorporando le caratteristiche della stanza nella Cat Highway

Ogni ripiano era fissato saldamente al muro di mattoni della casa con viti di fissaggio a martello da 5 pollici. Questi sono un tipo di vite di fissaggio del telaio, tranne che invece di avvitarli in posizione li martelli a casa, che trovo più facile.

I mattoni sono larghi quattro pollici e il legno che ho usato per i supporti degli scaffali era poco meno di due pollici. Quindi ho usato viti da cinque pollici per dare un solido ancoraggio, senza il rischio che le viti passassero attraverso il mattone.

Parte del mio progetto di autostrada per gatti era che la piattaforma più alta si estendesse tra il muro di mattoni della casa e una delle travi del tetto del giardino d'inverno, aggiungendo ulteriore dimensione all'autostrada, dando ai nostri gatti il ​​divertimento di usare il raggio come parte della loro area giochi.

Inoltre, quando ho restaurato un vecchio sgabello, che ora usiamo per raggiungere i lucernari nel giardino d'inverno per l'apertura e la chiusura, l'ho imbottito con la stessa pelliccia ecologica rossa utilizzata per l'albero dei gatti e l'autostrada. Quando non in uso, teniamo lo sgabello accanto all'albero del gatto, che i gatti possono quindi utilizzare come parte della loro autostrada per gatti.

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