Come mantenere fresco un cane in una calda giornata estiva

L'importanza di prevenire problemi di calore nei cani

Mantenere un cane fresco quando la temperatura sale è molto importante al fine di prevenire alcune condizioni spiacevoli e persino pericolose. Nei giorni caldi, i cani potrebbero non essere in grado di ansimare abbastanza velocemente per rinfrescarsi. I cani non hanno ghiandole sudoripare, tranne in piccole aree come sui cuscinetti delle loro zampe. Si raffreddano principalmente ansimando, che rilascia acqua evaporata dai polmoni e dalla bocca e irradiando calore dai vasi sanguigni dilatati nelle orecchie. Se i cani si surriscaldano in una calda giornata estiva, sono a rischio di sviluppare disidratazione, esaurimento da calore o persino colpo di calore, che può essere mortale.

Misha è il mio labrador retriever nero. Sono molto preoccupato di impedirgli di surriscaldarsi, poiché il suo mantello è scuro e assorbe facilmente il calore. Tuttavia, anche i cani con cappotti di colore chiaro possono sviluppare problemi nelle giornate calde. Uso una serie di metodi per mantenere Misha fresca quando la temperatura aumenta. Queste tecniche dovrebbero essere utili anche per altri cani.

Passeggiata mattutina ed esercizio fisico

Quando le previsioni del tempo prevedono una serie di giorni molto caldi, prendo Misha a fare una passeggiata la mattina presto verso le 6 o le 6:30 del mattino, trovo che se lascio la passeggiata alle 7 del mattino il giorno è già troppo caldo. Alzarsi così presto può sembrare oneroso per alcune persone, ma generalmente devo farlo solo per un breve periodo di tempo. Misha e io camminiamo su sentieri che sono ancora all'ombra degli alberi il più possibile. Nei giorni più caldi non andiamo per i tipi più vigorosi di passeggiate come l'arrampicata in collina.

Quando vado a fare una passeggiata con Misha in estate, porto una piccola ciotola d'acqua e un pallone d'acqua con me in un piccolo zaino. I parchi locali hanno ciotole di cani attaccate alle fontane d'acqua umane, il che è molto bello, ma c'è sempre la possibilità che una fontana non funzioni o che Misha abbia sete prima di raggiungere la fontana. Preferisco anche dargli acqua da una ciotola di acqua pulita anziché dalla ciotola della fontana.

Come il cane nella foto sotto, Misha ama recuperare le palle. Se voglio fargli una partita a pallone in giardino quando fa caldo, gioco con lui molto presto. A tarda sera il caldo della giornata è ancora presente e l'atmosfera è troppo scomoda per dargli esercizio.

Alzarsi presto per camminare o esercitare un cane non è sempre pratico. Tecniche come quelle elencate di seguito diventano quindi molto importanti per mantenere fresco il cane.

Scelta del piano di calpestio

Ci sono alcuni punti importanti da ricordare sulle passeggiate nei giorni caldi a cui alcune persone potrebbero non pensare. Quando un cane cammina su asfalto, asfalto, cemento o persino sabbia molto caldi, le zampe possono bruciarsi. Un'altra cosa importante da considerare è che il corpo di un cane con le zampe corte è più vicino al suolo rispetto al corpo di un cane con le zampe lunghe. Ciò significa che c'è meno possibilità che il calore che si irradia dal terreno si dissipi prima che colpisca il corpo di un cane con le gambe corte.

Dato che le suole delle nostre scarpe spesso ci isolano dal calore di una superficie da passeggio, è una buona idea toccare una superficie con una mano prima di prendere un cane. Una raccomandazione comune è quella di mettere una mano su asfalto caldo o un'altra superficie per dieci secondi. Se la mano non può essere lasciata lì a causa del disagio, l'asfalto è troppo caldo per il cane. Un materiale naturale come erba o terra può essere una scelta migliore per una passeggiata estiva rispetto a un marciapiede o una strada.

Mantenere un cane fresco durante il giorno

Durante il giorno devo mantenere Misha fresca, dato che non abbiamo l'aria condizionata. Ho messo i fan delle scatole dove gli piace sdraiarsi. Lo porto periodicamente nel giardino sul retro per rinfrescarlo con la manichetta da giardino. (Assicurati che il tubo sia fatto di un materiale che sia sicuro per l'acqua potabile se lo fai.) Abbiamo anche una piscina per bambini per mantenere fresca Misha e il suo compagno Leonberger.

All'interno della casa, ho inumidito Misha con un asciugamano freddo e umido o un flacone spray. Ciotole d'acqua sono distribuite in tutta la casa per incoraggiarlo a bere e nel caso in cui uno venga svuotato senza che me ne accorga.

Un'altra tecnica che uso per mantenere Misha fresca è di portarlo in un lago vicino nella mia auto con aria condizionata. Il lago ha un'area riservata ai cani, quindi Misha può immergersi nell'acqua e bagnarsi completamente. Ama nuotare nel lago per recuperare la palla e pagaiare in acque poco profonde quando ha bisogno di una pausa dall'esercizio.

È una buona idea valutare la qualità dell'acqua e i potenziali pericoli come le correnti oceaniche o fluviali prima che un cane possa entrare in acqua. Alcuni cani sono soggetti a infezioni alle orecchie dopo aver nuotato in qualsiasi tipo di acqua perché le orecchie intrappolano l'umidità. Le orecchie di questi cani dovrebbero essere asciugate dopo il nuoto.

È consigliabile lavare il sale dalla pelle di un cane dopo aver nuotato nell'oceano. Il sale può irritare la pelle. Inoltre, i cani non dovrebbero bere acqua di mare.

Cloro nelle piscine e sicurezza del cane

Ad alcune persone piace nuotare in una piscina sul cortile con il proprio cane o lasciarlo nuotare da solo. Questo è certamente un ottimo modo per raffreddare un animale domestico, ma il cloro nell'acqua può essere irritante per alcuni animali. Il prodotto chimico è un comune disinfettante per piscine.

Mentre la concentrazione di cloro nelle piscine non è pericolosa per i cani in circostanze normali, può comunque causare problemi di salute. Il cloro può irritare gli occhi, la gola, le vie respiratorie o la pelle di un animale domestico. Un altro problema è che ad alcuni cani piace bere l'acqua della piscina, che può causare mal di stomaco. È molto importante che i cani non abbiano accesso al cloro concentrato conservato per l'uso in piscina. La sostanza chimica concentrata è tossica.

I consigli di sicurezza intorno alle piscine includono quanto segue.

  • Non lasciare il tuo cane incustodito in piscina.
  • Guarda per eventuali irritazioni agli occhi nel cane (e per qualsiasi difficoltà a nuotare o uscire dalla piscina).
  • Metti una ciotola d'acqua a bordo piscina per farla bere al tuo animale domestico.
  • Non permettere all'animale di bere acqua dalla piscina.
  • Lavare il cane con acqua del rubinetto dopo aver finito di nuotare.

Evitare il surriscaldamento quando un cane viene lasciato da solo

Se un cane trascorre del tempo fuori in una giornata calda, devono essere disponibili un'area ombreggiata e acqua potabile. A volte un giardino o un cortile può essere più fresco dell'interno di una casa, ma le condizioni di un cane devono essere monitorate frequentemente mentre è fuori. Il cane non deve mai essere lasciato fuori per lunghi periodi e ignorato. Se un animale domestico deve essere lasciato da solo in casa, bisogna pensare a come si raffredderà mentre il proprietario è assente.

Non lascio mai Misha sola in macchina in una giornata calda, anche con i finestrini aperti. La temperatura all'interno di un'auto può aumentare rapidamente in una calda giornata estiva, rendendo l'aria molto più calda dell'ambiente circostante. L'interno di un'auto può essere un luogo pericoloso per animali domestici e bambini.

Ogni estate, sento la triste notizia che un cane è morto in una macchina calda o è stato salvato troppo tardi per sopravvivere. È molto importante che i cani non vengano lasciati in auto nemmeno in una giornata calda piuttosto che calda.

Due pugili giocano con un tubo in una giornata calda

Usa un pad di raffreddamento o una bandana per raffreddare un cane

Alcuni negozi di animali vendono imbottiture e letti di raffreddamento su cui i cani possono sdraiarsi o gilet di raffreddamento da indossare per un cane. Questi dispositivi contengono una cavità all'interno che può essere riempita con acqua fredda. La mia famiglia ha scoperto che i cuscinetti rimangono meravigliosamente freschi. Tuttavia, nonostante le affermazioni del produttore sulla grande forza dei loro cuscinetti, tutti quelli che abbiamo provato alla fine hanno sviluppato una perdita nelle cuciture.

In passato, quando Misha e io siamo andati a fare una passeggiata nella stagione calda, ha indossato una bandana rinfrescante al collo. Questo dispositivo può essere acquistato in molti negozi di animali. La bandana è riempita con cristalli polimerici. Quando la bandana è immersa nell'acqua, i cristalli assorbono l'acqua e la bandana si espande, quindi è importante acquistare la taglia giusta per il cane. L'acqua evapora lentamente dalla bandana, raffreddando il cane.

Non uso una bandana da molto tempo. L'unica volta che porto Misha fuori con un clima molto caldo ora è se c'è molta acqua in cui nuotare. Una bandana può essere utile per alcuni cani, però.

Cubetti di ghiaccio e snack surgelati

A volte do i cubetti di ghiaccio di Misha da mangiare quando fa molto caldo. È un modo efficace per rinfrescarlo. Ho anche messo dei cubetti di ghiaccio in ciotole d'acqua per raffreddare l'acqua. Ad alcune persone piace circondare un trattamento con acqua e quindi congelare la combinazione per incoraggiare il cane a mangiare ghiaccio in una giornata calda. Altri creano ghiaccioli per cani da ingredienti come frutta, verdura, burro di arachidi, yogurt e manzo, brodo di pollo o brodo.

È una buona idea considerare il livello di zucchero e sale nelle prelibatezze congelate. È anche importante fare attenzione se un trattamento congelato contiene un cibo che un cane non ha mai mangiato prima. Chiedi a un veterinario se hai domande su un ingrediente in una ricetta. Inoltre, all'inizio dovrebbero essere introdotte piccole quantità di un nuovo alimento per vedere come risponde un animale domestico.

Ci sono un paio di preoccupazioni riguardo al dare un cane al ghiaccio o agli snack surgelati. È possibile che lo scricchiolio sul ghiaccio duro possa danneggiare i denti di un cane. I pezzi di ghiaccio non dovrebbero essere troppo grandi per essere ingoiati dal cane. L'animale dovrebbe essere osservato quando mastica il ghiaccio nel caso in cui un pezzo si blocchi e causi soffocamento prima che si sciolga.

Ice and Bloat

Qualche anno fa, una voce circolante su Internet affermava che il ghiaccio e l'acqua ghiacciata erano pericolosi per i cani perché potevano causare un disturbo allo stomaco potenzialmente letale chiamato gonfia. L'affermazione riappare ogni estate. I veterinari dicono che la voce non è vera, tuttavia. Sebbene la causa del gonfiore non sia nota, è stata associata a cani che consumano grandi quantità di cibo o liquidi molto rapidamente. I veterinari affermano che non c'è nulla di speciale nel ghiaccio che aumenta il rischio di gonfiamento.

Secondo i veterinari, le possibili cause di gonfia nei cani includono mangiare rapidamente, mangiare troppo, bere troppi liquidi contemporaneamente, mangiare solo un pasto abbondante al giorno e stress. Alcuni veterinari affermano che l'esercizio fisico vigoroso prima o subito dopo aver mangiato è anche un fattore di rischio per il gonfiore.

Che cos'è Bloat, Dilatazione gastrica-Volvolo o GDV?

Il gonfiamento è una condizione molto pericolosa per un cane, quindi tutti i proprietari di cani dovrebbero sapere qualcosa sul disturbo. Bloat è costituito da due fasi. Nel primo, lo stomaco di un cane si distende di gas, una condizione nota come dilatazione gastrica (o talvolta dilatazione gastrica). Lo stomaco espanso esercita una pressione sul diaframma. Come negli umani, il diaframma di un cane è il principale muscolo della respirazione. Mentre il diaframma si contrae, si sposta verso lo stomaco in un processo che espande i polmoni durante l'inalazione. Se il movimento del diaframma viene bloccato da uno stomaco ingrossato, un cane può avere difficoltà a respirare. Lo stomaco disteso può anche premere su una vena che restituisce sangue al cuore e interferire con il flusso sanguigno.

Sfortunatamente, la dilatazione gastrica è spesso solo il primo stadio del gonfiore. Nel secondo stadio, lo stomaco allargato si attorciglia sul suo asse lungo, un processo noto come torsione o volvolo. Questa azione può interferire con il funzionamento di altri organi e premere sui vasi sanguigni, bloccando il flusso sanguigno in più punti.

La dilatazione gastrica è un'emergenza medica. Un veterinario può rimuovere il gas con un tubo che si estende lungo l'esofago e nello stomaco o con un ago inserito nello stomaco dall'esterno del corpo del cane. Lo stadio di torsione è molto pericoloso e richiede un intervento chirurgico come trattamento. È molto importante portare un cane dal veterinario il più presto possibile se si sospetta che si gonfi. Prima inizia il trattamento, migliore sarà il risultato.

Un veterinario descrive un gonfiamento

Qualsiasi tipo di cane può sperimentare gonfiore, ma la condizione è più comune nelle razze di grandi dimensioni con petti profondi. Alcuni dei cani a maggior rischio di gonfiore sono i Grandi Danesi, Weimaraner, San Bernardo, Setter Irlandese e Pastori tedeschi.

Mantenere un cane fresco di notte

Misha spesso scende volontariamente nello scantinato della nostra casa in una giornata molto calda. Mi assicuro che ci sia acqua disponibile per lui lì. Il seminterrato è molto più fresco del piano superiore. Se fa troppo caldo per dormire al piano di sopra, Misha e io ci spostiamo nel seminterrato per la notte, dove siamo molto più a nostro agio. Dormo su un letto da campo o su un vecchio materasso. (I miei cani e io dormiamo sempre nella stessa stanza.)

Certo, non tutti hanno un seminterrato in cui spostarsi, quindi altre tecniche devono essere utilizzate per mantenere un cane fresco in una notte calda. Trovo che una finestra aperta e un ventilatore da box o un ventilatore da finestra siano più efficaci per raffreddare una stanza senza aria condizionata. I fan del box stanno diventando sempre più difficili da trovare dove vivo, comunque. Fortunatamente, altri tipi di potenti fan sono disponibili in alcuni negozi. Anche gli asciugamani bagnati su cui il cane può sdraiarsi sono utili, se lo farà. Un cuscinetto di raffreddamento per un letto per cani sarebbe di aiuto. L'animale deve essere in grado di raggiungere una ciotola d'acqua durante la notte.

Segni di esaurimento da calore nei cani

Se prendi provvedimenti per mantenere il tuo cane fresco nei giorni caldi, lui o lei non dovrebbero mai sviluppare malattie legate al calore, ma è bene conoscere i segni, per ogni evenienza. I cani anziani o in sovrappeso e quelli con problemi respiratori sono più suscettibili ai problemi di calore, ma qualsiasi cane può sperimentarli.

I segni di esaurimento da calore includono:

  • ansimante rapido e pesante
  • aumento della salivazione e saliva densa
  • aumento della frequenza cardiaca
  • vomito e diarrea

Se un cane con esaurimento da calore non viene raffreddato e quindi reidratato, la condizione può progredire fino a colpo di calore, una condizione molto grave.

Un veterinario descrive come prevenire e curare il colpo di calore nei cani

Segni di colpo di calore nei cani

Il colpo di calore è una condizione pericolosa e richiede un'attenzione immediata per prevenire danni agli organi e salvare la vita del cane. Un segno di colpo di calore è l'aumento della temperatura corporea interna. La normale temperatura rettale di un cane è di circa 100, 5-102, 5 gradi Fahrenheit (o 38-39, 2 gradi Celsius). Una temperatura rettale di 104 gradi Fahrenheit (40 gradi Celsius) o superiore è un'emergenza medica. Un termometro rettale è un dispositivo utile per il proprietario di un cane.

Altri sintomi del colpo di calore includono quanto segue.

  • Il cane potrebbe ansimare molto rapidamente o potrebbe smettere di ansimare del tutto.
  • Le gengive possono inizialmente essere di colore rosso scuro, ma alla fine possono diventare pallide o persino sviluppare un aspetto blu (cianosi).
  • Il cane può sbavare.
  • L'impulso può essere rapido o irregolare.
  • Il cane può essere disorientato e non coordinato.
  • Lui o lei può scuotere o sperimentare convulsioni.
  • Potrebbe crollare e non riuscire ad alzarsi.
  • Il cane potrebbe eventualmente perdere conoscenza.

Conoscere i passi da fare durante un'emergenza di calore è molto importante. Sarebbe una buona idea discutere questi passaggi con un veterinario prima che il clima si scaldi.

Pronto soccorso per colpo di calore

Se un cane sta vivendo un colpo di calore, devono essere prese misure immediate per abbassare la sua temperatura, anche prima che il cane venga portato dal veterinario. Secondo la RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals), dovrebbero essere eseguite le seguenti fasi - o il maggior numero possibile di esse -.

  • Porta il cane in un luogo fresco e ombreggiato.
  • Abbellisci l'animale con acqua fresca.
  • Applicare asciugamani bagnati sul corpo del cane, in particolare la testa e le cosce interne.
  • Immergi il cane in una vasca di acqua fresca (ma non gelida).
  • Metti un ventilatore davanti all'animale.
  • Offri loro acqua fresca da bere.

Potrebbe sembrare logico che il ghiaccio debba essere usato per abbassare la temperatura del cane il più rapidamente possibile, ma alcuni veterinari sostengono che il ghiaccio può restringere i vasi sanguigni e creare più problemi. Il cane non deve diventare così freddo da rabbrividire.

La temperatura del cane dovrebbe essere controllata frequentemente per vedere se sta diminuendo e anche per scoprire se l'animale sta diventando troppo freddo. Il cane deve essere portato dal veterinario dopo il trattamento di pronto soccorso, anche se il tentativo di abbassare la temperatura del cane ha avuto successo. La visita è un'emergenza. Il veterinario continuerà ad abbassare la temperatura dell'animale, se necessario, e controllerà anche i danni agli organi, che purtroppo possono verificarsi dopo un colpo di calore.

Divertimento estivo

L'estate può essere un momento meraviglioso per te e il tuo cane, purché tu prenda provvedimenti per mantenere il tuo animale domestico fresco sia all'interno che all'esterno. Puoi ancora fare delle passeggiate con il tuo cane e lui o lei può ancora inseguire palle o frisbee, ma probabilmente dovrai pianificare attentamente le sessioni di allenamento in estate. Questo sforzo è molto utile per mantenere il tuo cane sano e felice e per divertirti e allenarti entrambi.

Riferimenti

  • Consigli di sicurezza estivi per cani da ASPCA (American Society for the Prevention of Cruelty to AnImals)
  • Sintomi del colpo di calore e trattamento da parte della RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals)
  • Informazioni sulla dilatazione gastrica-volvolo dall'ACVS (American College of Veterinary Surgeons)
  • Una discussione sul mito su ghiaccio e gonfiore di ABC News, comprese le citazioni di due veterinari
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