Lavorare con i cavalli da tiro in una fattoria piccola e sostenibile

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La vera forza del cavallo: cosa c'è di così bello nel lavorare con i cavalli?

Ho iniziato a guidare cavalli e ad usarli per lavoro agricolo poco più di due anni fa. In effetti, ho imparato a guidare un cavallo prima di imparare a guidare un trattore.

No, non sono Amish, solo per la cronaca.

Ora che ho visto cosa può fare solo un cavallo, non riesco a immaginare di passare a un'operazione solo per trattore. C'è qualcosa di veramente speciale e unico nell'avere un animale vivente e pensante come tuo collega e amico. Ma perché dovrei scegliere un cavallo sopra un trattore?

Ci sono molti vantaggi nel lavorare con i cavalli, non ultimo il fatto che rende il lavoro più divertente e interessante.

La buona notizia è che l'agricoltura con i cavalli sta diventando sempre più popolare. . . ancora. Personalmente posso capire perché, come sembra, i nostri antenati non soffrivano molto senza il trattore.

Letame

Non dimenticare che i cavalli forniranno anche un ottimo compost per qualsiasi fattoria che coltiva qualcosa! Il letame di cavallo deve solo essere invecchiato correttamente e fornirà alle piante una fonte ricca ma delicata di azoto, tra gli altri nutrienti importanti.

La piccola fattoria e il cavallo da lavoro

Se hai a che fare con una piccola superficie, qualcosa come 300 o meno, i cavalli da tiro potrebbero dimostrare di valere il loro peso in oro. Un'operazione più piccola, per esempio, forse una fattoria di ortaggi da 30 acri, è un candidato perfetto per trarre profitto dall'uso dei cavalli. Una buona squadra di due cavalli può arare (girare il terreno in un campo) 2 acri al giorno. Lo stesso team dovrebbe essere in grado di coltivare circa 7 acri di colture a filari.

Le piccole operazioni lattiero-casearie che producono il proprio fieno possono beneficiare dell'uso dei cavalli piuttosto che affidarsi esclusivamente ai trattori. L'uso di un tosaerba a falce per tagliare il fieno farà risparmiare sui costi del carburante.

Se hai un piccolo orto, cinque acri o meno, e vivi in ​​un posto che ti permette di tenere un cavallo o due, dovresti assolutamente considerare l'opzione. L'aratura, l'erpicatura, il discing e la coltivazione possono essere fatti con i cavalli.

In particolare, le operazioni agricole biologiche dovrebbero considerare l'uso di cavalli da lavoro. Ridurre o eliminare l'uso di trattori, motozappe e altri bruciatori di combustibili fossili è un grande vantaggio per l'ambiente e l'utilizzo di un tiraggio animale favorisce l'agricoltura sostenibile.

Trasportare Con I Cavalli

Registrazione e altri tipi di trasporto

I cavalli possono svolgere altri lavori oltre al lavoro sul campo. Possono anche essere utilizzati per la registrazione: trascinare i log fuori dal bosco o semplicemente spostare i log da una posizione all'altra. In effetti, molte operazioni di disboscamento nel nord dello Stato di New York utilizzano ancora fidati cavalli belgi per trasportare i tronchi. Questi cavalli sono così ben addestrati che non hanno nemmeno bisogno di essere guidati. I cavalli con i piedi sicuri e i pony alla spina sono eccellenti lavoratori di disboscamento e questi animali sono in grado di accedere a luoghi nei boschi che nessun camion potrebbe raggiungere.

Uso spesso il nostro cavallo per trasportare ceppi di legno che devono essere divisi. La usiamo anche per estrarre tronchi dal bosco. L'ho vista gestire pendenze che mi sono sembrate terribilmente ripide, ma non sono state un problema per lei.

I cavalli possono trasportare qualsiasi cosa tu abbia bisogno, a condizione che il carico non sia eccessivo. Gli attrezzi a ruote, chiamati anche materiale rotabile, come carri e carrelli, aiutano molto ad aumentare la capacità di trazione di un cavallo. Possono trasportare pietre, fieno, paglia, mangime, altre attrezzature o qualsiasi cosa che debba essere spostata da A a B.

Utilizzo del carburante

Il trattore medio che esegue un'attività legata al raccolto utilizza 7 litri di carburante all'ora.

Preoccupazioni ambientali

I cavalli hanno bisogno di carburante per funzionare correttamente, ma si presentano sotto forma di erbe e trifoglio, fieno e grano. Quasi tutti gli attrezzi agricoli trainati da cavalli non richiedono benzina o gasolio.

Il passaggio da apparecchiature a gas a apparecchiature a cavallo è vantaggioso per l'ambiente in quanto ridurrà l'impronta di carbonio (emissioni di anidride carbonica). L'uso di cavalli o altri animali per il potere è più sostenibile a lungo termine, poiché è inevitabile che l'uomo bruci tutti i combustibili fossili del pianeta prima che possano essere reintegrati. Poiché la carenza di carburante e gli alti prezzi del petrolio continuano a rappresentare un problema, l'utilizzo della potenza del cavallo continuerà ad essere meno costoso rispetto alla guida di un trattore.

Il fattore costo

Un trattore nuovo di zecca costa quanto una bella casa. In effetti, devi praticamente prendere un mutuo e affittare la cosa. Puoi acquistare trattori usati per $ 10.000 o più, forse un po 'meno in alcuni casi, ma è meglio che tu sappia come lavorare su di loro ed essere pronto a pagare o costruire parti di ricambio. Oh, e preparati a spendere un po 'di soldi per il carburante.

Una squadra di cavalli ben addestrati, addestrati e stagionati, di età compresa tra 4 e 8 anni, costa tipicamente $ 1.700 in Pennsylvania. I costi veterinari annuali, escluse le emergenze, ammontano a circa $ 300 per cavallo, a seconda di quanta cura si è in grado di prestare da soli ai cavalli (colpi, vaccini, sverminatori ecc.). I cavalli da tiro non devono essere calzati (indossare scarpe) a meno che non attraversino molte strade asfaltate o ghiaiose. Hanno ancora bisogno di farsi tagliare i piedi da un fabbro o un maniscalco alcune volte all'anno, il che di solito equivale a un costo annuale di circa $ 400 per cavallo.

Un cavallo può costare fino a $ 2.000 all'anno per l'alimentazione se si acquista il fieno . Taglialo e curalo tu stesso (con l'aiuto dei cavalli e una falciatrice falce) e i costi di alimentazione diminuiscono drasticamente. I cavalli da tiro non hanno bisogno di costosi mangimi o cereali pellettizzati. In realtà, sono inclini all'obesità, quindi il grano dovrebbe essere limitato a ciò di cui il cavallo ha davvero bisogno. Ovviamente dovrebbero essere forniti blocchi minerali e leccate di sale e potresti vedere un aumento della bolletta dell'acqua mentre lavi e riempi un serbatoio d'acqua da 100 galloni ogni tre giorni circa.

La linea di fondo è, anche se stai acquistando fieno, non hai ancora speso $ 10.000 in un anno nella tua squadra di due cavalli. Anche i trattori non sono molto simpatici, mentre i buoni cavalli diventeranno rapidamente i tuoi buoni amici.

Arricchimento personale e divertimento

Non puoi immaginare quanto possa essere pacifico erpicare un campo con un cavallo fino a quando non lo hai fatto. Non senti altro che il vento, il respiro del cavallo, il tuo respiro, il suono unico del suolo mentre lo lavori. L'aratura, sebbene lavori più difficili se si utilizza un aratro da passeggio, può essere altrettanto piacevole.

Quando solchi un trattore, non senti la terra allontanarsi dal tuo aratro; non puoi apprezzare la bellezza del coltello attraverso il burro; non senti altro che il trattore.

Se vuoi una vera esperienza con il mondo, se vuoi sentirti veramente connesso a ciò che è reale, ti consiglio soprattutto di arare qualche solco con un cavallo.

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