Perché il mio cane è zoppicante?

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Parte 1: zoppia nella zampa anteriore

Questo è il primo di due articoli che descrivono zoppia nei cani, che comprende zoppia anteriore e posteriore. Nonostante molti proprietari affermino che il loro cane zoppo è abbastanza a suo agio e felice, è importante rendersi conto che zoppicare è un segno di dolore, e quindi ogni cane zoppo merita attenzione. Il mio obiettivo in questi articoli è aiutare i proprietari a distinguere le lesioni lievi che possono migliorare con il riposo e un'adeguata terapia fisica da quei casi che sono più gravi e richiedono cure veterinarie.

Segni di zoppia

Potrebbe essere difficile rilevare una lieve zoppia, quindi i seguenti sono i segni da cercare:

  • Passo ridotto.
  • "Rigidità" dopo il riposo.
  • Testa annuendo quando si cammina. La testa annuisce quando si posiziona la gamba buona e si alza sulla gamba zoppa.
  • Carrozza alterata della gamba. Le dita dei piedi possono essere rivolte verso l'interno o verso l'esterno rispetto all'altra gamba.

Trattare la zoppia del tuo cane

Mentre questo articolo ha lo scopo di aiutarti a identificare la causa della sofferenza del tuo cane, questo articolo collegato ti offre una gamma di opzioni di trattamento per la gestione del dolore nei cani.

Cause semplici di zoppia anteriore

È importante quando si ha a che fare con un cane zoppicante per non trascurare ovvi problemi, quindi il primo passo è esaminare visivamente la zampa del cane. Presumo che eventuali lesioni gravi come una frattura saranno immediatamente evidenti e quindi non mi soffermerò su queste. Sono visibili abrasioni o ferite? Guarda da vicino le unghie. Ci sono delle crepe o c'è del sangue alla base di un'unghia? I cuscinetti sono screpolati o dall'aspetto grezzo? C'è del materiale estraneo intrappolato nei capelli tra gli elettrodi? Ho curato diversi cani molto zoppi semplicemente ritagliando cose come la gomma da masticare essiccata da questa zona.

Le aree tra i cuscinetti e la cinghia tra le dita (spazi interdigitali) sono particolarmente inclini a irritazioni e infezioni, che dovrebbero essere sospettate se c'è un odore forte o insolito dalla zampa. I cani con problemi interdigitali sono spesso molto più zoppi su superfici ruvide come ghiaia e possono essere quasi sani quando camminano sull'erba. Se le infezioni interdigitali lievi possono essere trattate facendo il bagno in uno shampoo antibatterico / antimicotico come Malaseb una volta al giorno per una settimana, ma in caso contrario il miglioramento richiederà un trattamento veterinario.

Se non ci sono problemi visibili con la zampa o la gamba, il passo successivo è la palpazione. La palpazione (sensazione) della gamba dovrebbe iniziare alle dita dei piedi e lavorare verso la spalla. Applicare una moderata pressione su ciascuna base ungueale, punta e spazio interdigitale individuale per verificare la risposta al dolore, ad esempio allontanando il piede, piagnucolando, ringhiando o tentando di mordere. Palpare le ossa della gamba dalle dita dei piedi verso l'alto. Il dolore osseo nei giovani cani di età inferiore ai 12 mesi può essere dovuto a disturbi metabolici dell'osso come panosteite o osteopatia metafisaria. Nei cani più anziani può indicare un tumore osseo, in particolare se il dolore si trova vicino alla spalla o alle articolazioni del polso. I cani con dolore osseo dovranno sempre essere sottoposti a radiografia.

Esercita una pressione delicata ma decisa sui principali gruppi muscolari dell'avambraccio (sotto il gomito), dei tricipiti (sopra e dietro il gomito) e dei bicipiti (sopra e davanti al gomito). Se sei in grado di sentire la colonna vertebrale della scapola, applica prima la pressione davanti e poi dietro, poiché le tensioni dei muscoli sopraspinato e infraspinato sono abbastanza comuni; guarda il video qui sotto.

Se hai trovato prove di dolore muscolare da lieve a moderato, potrebbe essere possibile trattare il cane a casa con una combinazione di riposo (nessuna camminata per cinque giorni) e applicazione di impacchi freddi come un sacchetto di piselli congelati in un panno umido applicato sulla zona interessata per 10 minuti, quattro volte al giorno. I ceppi muscolari sono spesso trascurati come causa di zoppia nei cani, ma data la loro natura attiva non sorprende che la maggior parte dei cani si ferisca più frequentemente rispetto all'uomo medio. La flessione e l'estensione del polso, del gomito e della spalla devono essere eseguite successivamente. Un lieve dolore alla flessione del polso può indicare una distorsione, che può anche essere trattata con riposo e impacchi freddi,

Se non si riscontra alcuna evidenza di lesioni muscolari o se la zoppia del cane non migliora dopo il riposo, visitare il veterinario per ulteriori consigli. Il resto di questo hub descrive in dettaglio le cause più gravi di zoppia nella zampa anteriore.

Problemi al gomito

La displasia del gomito o le anomalie dello sviluppo stanno diventando un problema sempre più comune nei giovani cani di taglia grande come i pastori tedeschi e i cani di montagna del Bernese. La debolezza è di solito vista per la prima volta dai 4 ai 10 mesi, ma potrebbe non diventare evidente fino ai 18 mesi. Il termine displasia del gomito comprende una serie di anomalie diverse, ma tutte si traducono in un'incongruenza dell'articolazione del gomito. In poche parole; le ossa dell'articolazione non si "adattano più correttamente". Ad ogni movimento dell'arto anteriore, l'osso sfrega sull'osso, provocando una rapida insorgenza dell'osteoartrite.

Se rilevati in anticipo, ci sono una serie di tecniche chirurgiche che possono essere tentate al fine di migliorare la funzione dell'articolazione. Sfortunatamente, anche con l'intervento chirurgico, l'artrite si sviluppa nella maggior parte dei casi. La sostituzione totale del gomito è un'opzione per i cani gravemente colpiti, ma deve essere ritardata fino a quando il cane è maturo ed è costoso.

Per i cani che non sono candidati all'intervento chirurgico o in quelli in cui si è sviluppata l'artrosi, ci sono molti trattamenti disponibili. Parlate con il vostro veterinario per discutere le opzioni di trattamento.

Vale la pena ricordare che gli Springer Spaniel hanno una debolezza ereditaria nell'articolazione del gomito, in cui la piastra di crescita tra le due metà dell'omero potrebbe non fondersi correttamente. I cani colpiti possono fratturare l'articolazione a causa di un trauma molto lieve come saltare da una sedia e qualsiasi Springer con dolore al gomito deve essere esaminato da un veterinario al più presto.

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Dolore alla spalla

La causa più comune di zoppia della spalla nei giovani cani è l'osteocondrosi della testa dell'omero, un'anomalia dello sviluppo della cartilagine articolare in crescita. È più comunemente visto nei cani maschi di 4-12 mesi di grandi razze. La debolezza è generalmente lieve nei primi mesi del problema, ma peggiora nel tempo. I cani con osteocondrosi di solito mostrano segni di dolore sull'estensione dell'articolazione della spalla. La diagnosi richiede radiografia e spesso verrà consigliato un intervento chirurgico per rimuovere qualsiasi cartilagine allentata o danneggiata.

Molti casi di osteocondrosi possono essere prevenuti o migliorati alimentando un cibo per cuccioli di buona qualità e limitando l'esercizio nei primi 12 mesi di vita. I cuccioli di taglia grande non dovrebbero essere esercitati vigorosamente per un lungo periodo di tempo, e si consiglia un regolare esercizio di piombo, piuttosto che rari scoppi di frenetica attività fuori porta (ad esempio lanciando una palla nel parco per un'ora una volta alla settimana).

La tenosinovite bicipitale è una condizione che di solito colpisce i cani di mezza età, di taglia media e di taglia grande. La zoppia con questa condizione è generalmente lieve per un lungo periodo di tempo, e nella mia esperienza molti pazienti hanno zoppicato per diversi mesi prima che i proprietari sentissero necessario presentarmeli per un esame. C'è una caratteristica andatura limitata con la condizione, in cui il cane evita molto chiaramente l'estensione completa dell'articolazione della spalla quando cammina / corre. Spesso è possibile provocare dolore con il test del tendine del bicipite (flessione all'indietro della spalla mentre si applica la pressione della punta delle dita sulla parte anteriore dell'articolazione della spalla), ma la diagnosi richiede la radiografia. Possono essere impiegati vari trattamenti; di solito viene provato prima un periodo di riposo combinato con farmaci antinfiammatori. Se questo non riesce a risolvere il problema, il veterinario può iniettare uno steroide nella guaina del tendine sotto sedazione o anestesia e se ciò non riesce a curare il problema, può essere raccomandato un intervento chirurgico.

Ci sono un certo numero di altre insolite condizioni dello sviluppo della spalla che sono troppo rare per essere discusse in dettaglio.

Punti chiave

  • Molti ceppi e distorsioni possono essere curati a casa, ma devi almeno esaminare il tuo cane da solo per localizzare il dolore e aiutare a trattare il problema.
  • Le razze grandi e giganti sono soggette a problemi di sviluppo del gomito e della spalla.
  • Il dolore alle ossa, al gomito o alla spalla richiede tutti cure veterinarie.
  • La maggior parte delle cause del disagio al gomito e alla spalla può causare artrosi e danni a lungo termine, a meno che non vengano risolti tempestivamente.
  • Mantenere il tuo cane a un peso sano e nutrire un cibo di buona qualità riduce al minimo il rischio che queste condizioni si sviluppino e riduce il dolore nei cani affetti.
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