I gatti sono domestici? Ecco la risposta ovvia

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In realtà ci sono persone che vedono il gatto domestico ( Felis silvestris catus ) come non addomesticato, o essenzialmente un cosiddetto animale selvatico. Questo articolo sullo Smithsonian affronta il "dibattito" che in realtà getta molta luce necessaria sul tema dell'addomesticamento, del comportamento degli animali e della controversa pratica di tenere animali "esotici" o selvatici come animali domestici. Dopotutto, se i gatti non sono domestici, non significa che circa il 30% della popolazione possiede animali "selvaggi"?

Gli opposti polari: le percezioni della nostra società di cani e gatti

I cani sono energici, estroversi, leali e apertamente sociali. Non c'è dubbio che siano "addomesticati". L'opposto del cane è sempre stato il gatto; silenzioso, furtivo, attento e esigente.

Un gatto preferisce offrire le sue manifestazioni occasionali di affetto agli umani accuratamente selezionati che forniscono cibo e cure. Molte persone hanno familiarità con questi stereotipi sui felini (e sui cani) - sono onnipresenti nella nostra percezione culturale di questi animali domestici popolari. Le persone hanno anche escogitato dei modi per valutare la tua personalità in base a quale di questi animali possiedi o preferisci.

Mentre i cani sono essenzialmente visti per incarnare un compagno sempre ottimista, leale e infantile, i gatti sono conosciuti come indipendenti e autosufficienti. Pur essendo visti come "pigri", i gatti sono apprezzati per la loro innata abilità di caccia.

Indipendenza e capacità di fornire cibo per te stesso: questi tratti di animali selvatici non sono? Quando esaminiamo cani e gatti in questo modo, potremmo iniziare a capire perché i gatti sono spesso visti come animali selvatici. Vedrai questo come un motivo dato il motivo per cui molti proprietari di gatti (in particolare in Europa) consentono ai loro gatti di rusparsi all'aperto, poiché ritengono che sia sbagliato tenere un animale "selvaggio" rinchiuso. Ecco perché qualsiasi proposta di gatti che non vengono addomesticati è imperfetta nella migliore delle ipotesi.

Nessuno può decidere cosa sia un animale domestico

Vi è un ampio intervallo di logica e numerose incoerenze quando si discute del concetto di domesticazione. Il termine sembra avere significati completamente diversi a seconda di chi parli: l'unico tratto che le definizioni sembrano avere in comune è che non sembrano mai applicarsi allo stesso modo in ogni situazione.

Le persone dicono:

  • L'addomesticamento ha luogo per migliaia di anni in cui gli animali sono allevati per coesistere con gli umani.
  • Gli animali domestici sono stati allevati selettivamente per essere curati dagli umani e non possono badare a loro stessi in natura.

Il dizionario dice:

  1. convertire (animali, piante, ecc.) in usi domestici; domare.
  2. domare (un animale), specialmente da generazioni di allevatori, per vivere in stretta associazione con gli esseri umani come animale da compagnia o da lavoro e di solito creando una dipendenza in modo che l'animale perda la sua capacità di vivere allo stato brado.
  3. adattarsi (una pianta) in modo da essere coltivato e benefico per gli esseri umani.

-Dictionary.com

I ricercatori dicono:

  • I sei criteri che gli animali devono soddisfare per essere considerati buoni candidati all'addomesticamento: non possono essere i palati più esigenti [i carnivori sono difficili da nutrire, almeno in passato]. Devono raggiungere rapidamente la maturità sessuale. Devono essere disposti a riprodursi in cattività. Devono essere docili per natura. Non possono avere una forte tendenza al panico e alla fuga quando sono spaventati. Infine, devono naturalmente rispettare una gerarchia sociale e un membro dominante, riconoscendo gli umani come il loro "padrone".

—Jared Diamond. (1997) Pistole, germi e acciaio

  • "Nella sua forma più elementare, l'addomesticamento è una dipendenza dagli esseri umani per il cibo, il riparo e il controllo dell'allevamento"

—Driscoll, Carlos A., David W. Macdonald e Stephen J. O'Brien. "Dagli animali selvatici agli animali domestici, una visione evolutiva dell'addomesticamento".

Il problema con ogni idea di domesticazione

L'idea di addomesticamento del laico è quella della dipendenza di una specie dall'uomo dopo modifiche indotte dalla riproduzione, ma questo criterio semplicemente non funziona.

L'esistenza di animali selvatici, che sono tutti animali domestici o precedentemente addomesticati i cui antenati sono fuggiti e sopravvissuti senza esseri umani, smentisce che periranno tutti in "natura". È il contrario; queste popolazioni hanno fatto molto bene e sono difficili da sradicare.

Ancora più importante, la maggior parte degli animali non domestici che sono stati allevati come animali domestici non possono sopravvivere allo stato brado senza un'estesa riabilitazione, anche se rilasciati nel giusto ambiente, un altro grande fattore determinante per la sopravvivenza di un animale. Questo è uno dei motivi per cui si consiglia sempre di non rilasciare animali in cattività a lungo termine, dai gechi alle orche.

L'istinto di caccia del gatto è anche visto come un tratto "selvaggio", ma il fatto scioccante è che la maggior parte degli animali domestici, come mucche, cavalli e capre, sono erbivori e forgiano il proprio cibo, proprio come un cavallo selvaggio, una capra o una mucca (auroch) sarebbe. I polli sono onnivori e cercano attivamente insetti oltre al loro grano. Il loro istinto di caccia è forte quanto quello di un gatto.

Il dizionario ha probabilmente una descrizione più ampia e comprensiva, ma ancora difettosa. Come precedentemente descritto, un animale che perde la sua capacità di sopravvivere in natura non è in alcun modo associato all'addomesticamento o alla sua mancanza. Ci sono animali domestici che possono sopravvivere e animali "selvaggi" che non possono farlo quando allevati nello stesso ambiente, a seconda dell'individuo, della specie e della pura fortuna.

Il "domare" non è inoltre un modo corretto di descrivere l'addomesticamento, che descrive in realtà le modificazioni comportamentali a livello non genetico . "Per convertire gli animali in usi domestici" è vero ma vago. Gli animali possono essere convertiti attraverso l'allevamento manuale e l'addomesticamento che non comporta un cambiamento genetico in una popolazione.

Gli scienziati non riescono nemmeno a stabilire caratteristiche quantificabili degli animali domestici che non cambiano le specie qualificate nonostante la loro ampia accettazione come domestiche (compresi i gatti).

Ad esempio, i 6 criteri comunemente citati da Jared Diamond per l'addomesticamento includono "il riconoscimento del guardiano umano come capobranco". I polli sono facili da gestire per noi ma guardano psicologicamente agli umani come "padroni"? Non direi che lo fanno diversamente dai cockatiels o dai fenicotteri ... abbiamo appena privato le galline di volo per rendere più facile la loro prigionia. Inoltre, non tutti gli antenati degli addomesticati hanno una "disposizione piacevole" e questo è in realtà l' intero punto di addomesticarli in primo luogo.

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Ciò che sappiamo essere vero riguardo all'addomesticamento

Quindi l'addomesticamento è un concetto invalido? Non necessariamente. Sappiamo che un vero animale selvaggio e non selvaggio non è addomesticato. Sappiamo che una specie con una storia evolutiva che non ha coinvolto relazioni umane non può essere addomesticata. Tutti gli animali domestici hanno in comune il fatto che devono riprodursi bene attorno agli umani, perché un animale che è difficile da allevare o che non si riproduce in modo prolifico attorno agli umani, non produrrà abbastanza prole per creare le generazioni necessarie per produrre quel cambiamento genetico.

C'è anche un fenotipo di domesticazione. Tratti come code ricce, chiazze di colore pezzato e orecchie floscio sono associati agli animali da riproduzione per stare bene con gli umani. I gatti domestici presentano molti modelli di colore e un tratto digestivo più lungo nell'adattarsi al consumo di alcuni avanzi di cibo umano.

Tuttavia, se queste caratteristiche si manifestano o no dipende dalla specie o potrebbe apparire casualmente. Queste caratteristiche non sono requisiti per l'addomesticamento. Potremmo allevare i cani in modo altrettanto selettivo per assomigliare o addirittura comportarci come lupi come desideriamo, e ciò non li rende meno un progetto di addomesticamento selezionato dall'uomo.

Perché i gatti sono addomesticati

È qui che entrano i gatti. Nei suoi termini più semplici, l'addomesticamento è la modificazione genetica attraverso l'allevamento selettivo intenzionale o non intenzionale di un animale per adattarlo a un uso umano. Gli animali vengono addomesticati involontariamente attraverso la selezione naturale; quando si riproducono attorno agli umani, diventano inevitabilmente una specie più tollerante per l'uomo. I gatti si sono evoluti in questo modo.

I gatti sono "semi-domestici"?

Diversi scienziati affermano che i gatti non sono "completamente addomesticati" o "semi-addomesticati", un'idea molto strana data la fluida definizione del termine. Nel Una storia naturale degli animali domestici (Clutton-Brock J. 1987.) si afferma che meno di 10 specie sono state "completamente addomesticate". Ciò significa che non più di 9 animali in questo elenco di 15 possono essere considerati tali.

Il potere della selezione artificiale di produrre moderne razze di gatti di fantasia è stato solo di recente, negli ultimi 200 anni, ad accumulare l'accumulazione accumulata della variazione genetica dei gatti selvatici ...

Quale animale in questo elenco non è completamente addomesticato ?:

Mucca, cavallo, maiale, cane, cavia, anatra, furetto, capra, pecora, coniglio, maiale, tacchino, pesce rosso, asino, pollo

Questi animali sono probabilmente considerati all'unanimità come animali domestici e per buoni motivi. E questo lascia fuori topi domestici, topi, lama, cammelli e molto altro.

Wesely Warren, un genecista della Washington University, afferma:

"C'è ancora molta mescolanza genetica", ha detto Warren. “ Non hai la vera differenziazione che vedi tra lupo e cane . Usando il cane come miglior paragone, il gatto moderno non è ciò che definirei completamente addomesticato. "

(Driscoll, 2009) suggerisce:

“Poiché il 97% o più dei quasi 1 miliardo di gatti domestici che vivono oggi sono gatti di casa casuali o sono selvaggi e intatti, la schiacciante preponderanza dei gatti domestici sceglie i propri compagni. Solo una piccola parte dei gatti (principalmente quelli delle razze registrate) ha scelto dei compagni (selezione prezigotica). Inoltre, la maggior parte dei gatti selvatici ottiene ciò che mangia senza assistenza umana. Inoltre, il gatto domestico varia poco morfologicamente dal piano del corpo del gatto selvatico ... "

Perché i gatti sono solo semi-domestici?

I gatti sono visti come "semi-addomesticati" perché la maggior parte di loro non ha il controllo dell'allevamento, piuttosto, la maggior parte sono ibridi allevati casualmente e non hanno gli umani a selezionare i loro compagni. Questo è ad eccezione delle razze feline di razza pura come Persiani e British Shorthair. Questi gatti sarebbero considerati un animale (di recente) completamente addomesticato da questa definizione.

Gli studiosi di scienza sembrano stabilire i loro diversi criteri per l'addomesticamento rispetto a un numero limitato di specie, o uno. Durante la ricerca di una definizione concordata di addomesticamento, ho continuato a trovare altri documenti che aggiungevano un criterio che un altro non aveva, o usando cani o mucche come rubrica di classificazione per la quale si dovrebbero verificare i punti per determinare se un animale è addomesticato o " semi'.

Ad esempio, in (Driscoll, 2009):

"I gatti selvatici sono candidati improbabili per l'addomesticamento ... Inoltre, i gatti non svolgono compiti diretti e la loro effettiva utilità è discutibile, anche come mouser"

Non è necessario che un animale esegua un compito diretto per essere addomesticato. Questa idea deve derivare dall'esame di altri animali domestici.

L'unica conclusione logica che posso trarre, tenendo conto della scienza, della percezione culturale e delle descrizioni dei dizionari, è che l' addomesticamento è un processo che varia in base alla specie e allo scopo per il quale viene realizzato. Le definizioni scientifiche sembrano esaminare animali domestici domestici, in particolare i grandi animali che erano estremamente importanti nella storia umana. Semplicemente non c'è alcun valore per queste regole arbitrarie quando gli umani possono alterare le popolazioni animali in tanti altri modi.

Alcuni animali sono candidati alla domesticazione poveri?

Un animale non dovrebbe soddisfare alcuni criteri o essere "pre-adattato" per l'addomesticamento, come definiremmo il processo di allevamento di quella specie per soddisfare al meglio un bisogno umano? Se usiamo l'esperimento della volpe russa, che è stato uno studio lungo 50 anni che ha prodotto docili volpi "simili a cani" dopo l'allevamento selettivo, ad esempio, tali volpi hanno avuto il loro allevamento controllato al 100% dall'uomo e sarebbero, secondo alcuni scienziati, "più addomesticati" rispetto al tuo gatto medio.

Anche se inizialmente le volpi non sono grandi candidati per l'addomesticamento, secondo gli scienziati, perché sono troppo birichine e troppo carnivore, l'esperimento ha prodotto risultati simili all'addomesticamento dei cani.

La semi-domesticazione non dovrebbe essere una "cosa"

Sembra evidente che i gatti, nonostante non siano simili agli altri domestici prevalentemente erbivori e abbiano la scelta del compagno, sono appena stati addomesticati in un modo diverso, ma non per questo meno efficace. In questo caso è auto-domesticazione.

Gli umani svolgono ancora un ruolo importante nella naturale evoluzione dei gatti tolleranti all'uomo non solo permettendo, ma incoraggiando la loro presenza dentro e intorno alle nostre case.

Gli esperimenti sulla volpe mostrano che possiamo ottenere il nostro risultato di addomesticamento con mezzi e specie differenti.

La volpe docile non è un cane, una pecora o un gatto, è una volpe docile. Proprio come non ci aspettiamo di addomesticare un gatto e di comportarci come un pollo domestico, dovremmo essere in grado di produrre la tolleranza umana desiderata in molti cosiddetti animali "selvaggi" e aspettarci che la forma addomesticata sia diversa dai cani, dai polli o cavalli. In altre parole, solo perché una volpe addomesticata potrebbe avere comportamenti unici che la rendono diversa da un cane, non rende la volpe non addomesticata.

Il comportamento specifico per specie del gatto, che include abilità di caccia, indipendenza e tendenze in roaming, non dovrebbe significare che un gatto non sia o sia "semi-addomesticato". È così che è venuta fuori la versione domestica del gatto selvatico africano, in base alle nostre esigenze e ai nostri metodi.

I gatti sono ancora controllati dagli umani

I gatti soddisfano le esigenze degli umani che hanno permesso alla loro selezione naturale iniziale di procedere nella misura in cui hanno, al punto che i gatti risiedono nelle nostre case e sono confinati, manipolati (inclusa l'eutanasia dei gatti con tratti indesiderati), trasportati e alterati (chirurgicamente) dagli umani. In questo modo, al di fuori delle popolazioni selvatiche, non sarebbe saggio dire che gli umani non stanno giocando un ruolo nella loro riproduzione.

Poiché i tempi sono cambiati e gli esseri umani hanno il lusso di usare gli animali per mezzi diversi dal cibo e dalla sopravvivenza, i gatti si sono evoluti come compagni che cacciano anche i "parassiti" (piccoli animali selvatici, indiscriminatamente).

Molti umani godono irresponsabilmente di mantenere questa specie in un modo "ruspante", che in alcune popolazioni in cui i gatti non vengono sterilizzati o sterilizzati (ancora più irresponsabile) li porta a selezionare i propri compagni. I gatti selvatici possono essere adottati in giovane età e trasformati in gatti domestici. Questi animali soddisfano il bisogno umano di arricchimento del compagno e non sono complessivamente significativamente diversi dai gatti il ​​cui allevamento è completamente controllato. Il cosiddetto gatto "completamente addomesticato" come il siamese o il persiano varia ancora poco nella sua morfologia dal gatto selvatico africano (un'altra ragione data per i gatti che sono "semi-addomesticati").

L'addomesticamento ci dice molto poco sugli animali

Il gatto Savannah, una "razza di gatto" con DNA servale, è una creazione completamente controllata. Il gatto Savannah è completamente addomesticato ed è più addomesticato dei gatti medi? Molte persone vedono questo animale come un gatto "semi-selvaggio". Potrebbero chiedersi perché non si possa semplicemente adottare un "gatto domestico".

Gli scienziati hanno discusso il discutibile concetto di semi-domesticazione perché il genoma del gatto (rispetto al cane ovviamente) varia poco dai gatti selvatici da cui provengono:

"In conclusione, le nostre analisi hanno identificato le firme genetiche all'interno dei genomi felini che corrispondono alla loro unica biologia e abilità sensoriali. Il numero di regioni genomiche con forti segnali di selezione dall'addomesticamento dei gatti appare modesto rispetto a quelli del cane domestico, il che è in accordo con una storia di addomesticamento più recente, l'assenza di una forte selezione per specifiche caratteristiche fisiche, nonché un limitato isolamento dalla natura selvaggia popolazioni “.

—Montague, Michael J., et al. "L'analisi comparativa del genoma del gatto domestico rivela le firme genetiche alla base della biologia felina e dell'addomesticamento.

Mentre sostengo che i gatti sono certamente domestici, questo non cambia il fatto che non sono così diversi dai gatti selvatici.

Come ho stabilito, quando gli animali sono allevati dall'uomo in molti modi diversi e per ragioni diverse, non possiamo pretendere di sapere da solo lo stato di addomesticamento quale specie è "adatta" per la cattività e quali no.

Se alcuni considerano i gatti non addomesticati, cosa ci dice dell'idea che è sbagliato mantenere i cosiddetti animali selvatici come animali domestici e che dovremmo scegliere solo animali come cani e gatti?

Ogni specie è unica e subirà diversi cambiamenti quando viene effettuata l'allevamento selettivo. In effetti, gli animali dello zoo potrebbero essere involontariamente selezionati per l'addomesticamento quando troviamo individui che si riproducono bene intorno a noi, prosperando in presenza di esseri umani per produrre una progenie più sana, favorevole.

Perché dovremmo preoccuparci?

Può sembrare una semplice semantica per agitarsi sulla parola "addomesticamento", ma è importante che sia compreso cosa significhi realmente. Spesso si sostengono che gli animali "addomesticati" siano le uniche specie adatte alla cattività. Gli animali "domestici" sono spesso descritti come tolleranti di varie forme di cattività umana.

Ci sono implicazioni per il benessere da considerare qui, per tutte le specie. Le persone dovrebbero separare il loro processo di pensiero dal concetto di addomesticamento e piuttosto esaminare i tratti specifici della specie, nonché l'individualità degli animali in cattività, dai gatti domestici agli elefanti. Abitare su idee non valide sull'addomesticamento può servire a rovinare il processo di pensiero logico.

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