Che cos'è la teoria del dominio dei cani?

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Che cos'è il dominio del cane?

Per comprendere la teoria del dominio dei cani, devi prima imparare cos'è il dominio. È qui che inizi a navigare in acque torbide come i cosiddetti "esperti" etichettano i cani come dominanti senza nemmeno veramente capire cosa comporta realmente questo termine. Sentirai spesso che i cani che si comportano in certi modi agiscono in modo dominante o cercano di ottenere il dominio . Ecco alcuni esempi di circostanze in cui i cani sono spesso etichettati come dominanti.

  • Se il tuo cane tira al guinzaglio, si comporta in modo dominante perché vuole guidarti.
  • Se il tuo cane ti salta addosso e ti lecca la faccia, sta cercando di raggiungere uno status "più alto".
  • Se il tuo cane ti sbatte la gamba, stai tranquillo, sta cercando di affermare il dominio.
  • Se il tuo cane ti protegge da cibo o giocattoli, ti sta dicendo che è il capo.

Il fatto è che tutte le precedenti sono etichette che sfocano spesso le reali intenzioni del cane. Ad esempio, i cani al guinzaglio stanno semplicemente tirando perché vogliono esplorare e incontrare altri cani, i cani che ti saltano addosso e ti leccano il viso in realtà stanno solo cercando di dire ciao, custodire cibo e giocattoli è principalmente un problema di fiducia, il salto può avere diverse cause come frustrazione, ansia e gioco. Ulteriori informazioni al riguardo sono disponibili sul sito Web APDT nell'articolo illuminante "Miti di dominanza e realtà dell'addestramento dei cani".

Quindi non solo etichettare i cani come dominanti offusca le vere intenzioni del cane, ma dà anche ai proprietari la sensazione di dover correggere i loro cani perché sono in pericolo di essere calpestati da loro e diventare vittime della "sindrome del tappetino della porta ". Inoltre, il vero significato del termine dominanza è frainteso e coloro che etichettano i cani come dominanti per agire in certi modi non hanno approfondito la comprensione del vero significato del termine. Cosa significa veramente dominanza? Diamo un'occhiata a ciò che i veri esperti del settore hanno da dire.

L'American Veterinary Society of Animal Behaviour (AVSAB) definisce il dominio non come un tratto di personalità, ma piuttosto come "una relazione tra singoli animali stabilita per determinare chi ha accesso prioritario a più risorse come cibo, luoghi di riposo preferiti e compagni". È importante notare che per avere luogo una relazione dominante / sottomessa, deve esserci un individuo che si sottometta costantemente.

Qual è lo scopo di questa relazione? È per mantenere l'ordine. In natura, troppa energia sarebbe spesa per combattere per il cibo, i punti di riposo e i compagni. Ciò risulterebbe controproducente poiché l'energia deve essere conservata per cose più importanti come la ricerca di cibo, l'accoppiamento e la sopravvivenza di base. Una gerarchia aiuta a far funzionare le cose più agevolmente poiché aiuta a determinare quali individui avranno la priorità di accesso alle risorse, specialmente se limitate. Ciò porta a una riduzione dei conflitti che può portare all'aggressione. Ad esempio, AVSAB descrive come in un gruppo di tori, le lotte per l'accoppiamento sono ridotte al minimo perché i maschi subordinati evitano i conflitti permettendo solo al toro dominante di accoppiarsi.

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In che modo la teoria della dominanza riguardava i cani?

Bisogna scavare un po 'nella storia e negli studi per determinare come è stata creata la convinzione che i cani cercano continuamente di stabilire il dominio. Un ruolo importante è stato giocato dalla tendenza a basare il comportamento del cane sul comportamento dei lupi osservato negli studi. Uno dei primi studi fu condotto da Robert Shenkel, che osservò un branco di lupi in cattività nel 1947 presso l'Istituto Zoologico dell'Università di Basilea in Svizzera. Le sue osservazioni hanno portato alla conclusione che lo status di lupo alfa dominante è stato stabilito attraverso violente rivalità. All'epoca, si riteneva che il comportamento del cane fosse strettamente correlato al comportamento del lupo; pertanto, si è rapidamente assunto che i cani che si comportavano male si comportassero così perché cercavano di ottenere una posizione dominante. La soluzione per proprietari e addestratori era correggere tali tentativi attraverso l'uso della forza che portava a un'era di addestramento basato sul dominio allo scopo di tenere sotto controllo il cane.

Fortunatamente, studi migliori e più approfonditi condotti sui lupi in un ambiente naturale hanno rivelato una prospettiva totalmente diversa. L'esperto di lupi David Mech ha fornito contributi significativi osservando un branco di lupi nel 1986 sull'isola di Ellesmere, in Canada. Questi lupi in un ambiente naturale si sono comportati in modo completamente diverso rispetto ai lupi in cattività di Shenkel. Mech notò presto che il branco di lupi si comportava più come un nucleo familiare composto da una coppia riproduttrice e dalla sua progenie. Mech, quindi, ha confrontato gli studi sulla cattività di Schenkel come l'equivalente dello studio degli umani nei campi profughi. Questo, insieme alla pubblicazione del libro Non sparare al cane di Karen Pryor e alla promozione dell'APDT di addestramento basato sulla ricompensa, sembravano mettere temporaneamente in pausa la teoria del dominio "alfa lupo".

Tuttavia, una ripresa della teoria del dominio è stata successivamente osservata con la messa in onda dello spettacolo The Dog Whisperer di Cesar Millan. Il comportamento del cane si basava ancora una volta sul comportamento del lupo insieme alla convinzione che i cani cercassero costantemente di ottenere il ruolo di alfa dominante. Lo spettacolo ottenne presto molte critiche da acclamati addestratori di cani, rispettati comportamentisti e proprietari di cani. Il sito web "Beyond Cesar Millan" è stato fondato per educare le persone sui suoi metodi. Nel 2012, l'host televisivo Alan Titchmarsh si è confrontato con Cesar per i suoi metodi barbari.

Perché la teoria del dominio non è più valida

Una migliore comprensione dei cani oggi ci ha fornito molti punti validi sul perché la teoria del dominio è considerata obsoleta e non più valida. Per cominciare, sfatiamo alcuni miti che sembrano ancora prevalere, ma ora sono fortunatamente sfatati da molte organizzazioni educative, libri, dichiarazioni di posizione e articoli.

I cani non sono lupi!

Sì, i cani sembrano condividere molte somiglianze con i lupi, ma anche molte differenze! Classificato come Canis familiaris da Linneo nel 1758, il cane domestico fu successivamente riclassificato nel 1993 come sottospecie del lupo grigio, e quindi ribattezzato Canis lupus familiaris dalla Smithsonian Institution e dall'American Society of Mammalogists. Questa riclassificazione può suggerire che i cani sono più vicini ai lupi di quanto immaginiamo, ma anche se sono una sottospecie del lupo grigio, sarebbe fuorviante supporre che il comportamento del cane emerga dal comportamento del lupo.

Pur condividendo la stessa quantità di cromosomi e la capacità di dare vita alla prole, non dimentichiamo le migliaia di anni (circa 14.000 o 15.000) che separano una specie dall'altra. Alexandra Horowitz, nel suo libro Inside of a Dog, distingue le differenze affermando: "La chiave del successo di un cane nel vivere con noi nelle nostre case è il fatto stesso che i cani non sono lupi". Un ulteriore confronto efficace è stato fatto da Ian Dunbar, che dice: "Cercare di addestrare i cani studiando il comportamento del lupo è come imparare a crescere un bambino guardando gli scimpanzé".

I cani non ci vedono come il loro branco

Se cani e lupi sono diversi in molti modi, immagina quanto siano diversi i cani e gli umani! Eppure, molti credono ancora che i cani siano animali da soma e quando arrivano nelle nostre case, si comportano come in un branco di lupi, cercando di affermare il loro dominio su di noi. Come abbiamo visto nei paragrafi precedenti, questo modello è obsoleto e ancora basato su studi Shenkel obsoleti. Ma anche se confrontiamo con i branchi della famiglia di David Mech, questo non corrisponde ai nostri cani domestici perché i cani domestici hanno una storia di avventure più che di caccia. E anche i cani selvatici di solito non formano pacchetti sociali tradizionali. Forse un termine più appropriato per descrivere un gruppo di cani che vivono insieme è un "gruppo sociale". In effetti, forse l'unico tratto "pacchiano" che i cani hanno ereditato dai lupi è il desiderio di essere esseri sociali con un forte interesse a stare attorno agli altri, sia cani che umani. Anche questo varia tra i singoli cani e le tendenze di razza.

Il dominio non è nell'agenda di Rover

Come abbiamo visto in precedenza, i cani non cercano costantemente di affermare il dominio su di noi poiché alcuni spettacoli vogliono farci credere. Per sfatare questo mito, tutto ciò che serve è capire meglio ciò che motiva i cani ad agire in determinati modi, e più probabilmente che no, è per ragioni totalmente diverse. Ad esempio, come addestratore di cani / consulente comportamentale, posso attestare che la grande maggioranza dei problemi di comportamento di cui i proprietari si lamentano non ha nulla a che fare con il dominio. In effetti, posso risolverli facilmente identificando semplicemente ciò che spinge alcuni cani a comportarsi in determinati modi. Molte volte, i proprietari di cani premiano inavvertitamente determinati comportamenti. Una volta identificato ciò che alimenta il comportamento, lavoriamo per affinare la capacità del proprietario di influenzare il proprio cane in modo da poter smettere di alimentare il comportamento e sostituirlo con qualcos'altro.

La verità è che i cani sono opportunisti. Si comportano in un modo che porta loro qualcosa di gratificante o li rimuove da una situazione spiacevole. Vedrai i cani che tirano perché sentono l'odore dei lampioni, i cani che si lanciano perché manda via l'uomo della posta, i cani che abbaiano perché ottengono l'attenzione che bramano dopo essere stati soli tutto il giorno, i cani che ringhiano perché i ringhi muovono quel fastidio bambino e il cane riceve sollievo, i cani che saltano e ti leccano perché si avvicinano a te per salutarti e tu dai loro attenzione, anche se negativa, che a volte è meglio di niente.

I cani non hanno bisogno di un duro addestramento

La teoria della dominanza ha dato vita a metodi di allenamento aspri e pericolosi che coinvolgono tiri alfa, prese per colletti e strappi al guinzaglio. Ha coinvolto anche strumenti di allenamento aggressivi come collari dell'aria, collari a punta e collari antiurto. Ancora oggi, potresti ancora sentire la gente dire che "devi appuntare il tuo cane a terra per mostrargli chi è il capo" o che "un collare a punta imita la correzione che una mamma lupo dà ai suoi cuccioli". Questi strumenti e metodi obsoleti sono purtroppo ancora popolari.

Mi occupo spesso di casi di aggressione e devo dire che devo ancora vedere un caso reale di un cane che agisce per aggressione al dominio. Persino i comportamentisti per cani famosi che hanno lavorato migliaia di casi hanno scoperto che il comportamento aggressivo è principalmente dovuto alla paura. Il cane sta semplicemente cercando di uscire da una situazione scomoda e il cane sta dando segnali di aumento della distanza.

Il comportamentista degli animali e capo addestratore di animali presso lo Shed Aquarium di Chicago, Ken Ramirez, afferma nell'articolo The Dog Whisper Dovrebbe Tacere. voleva comportamenti mentre li ignorava o li distraeva da comportamenti indesiderati. Questo è il rinforzo contro l'applicazione. La verità è che "la causa della maggior parte dei problemi comportamentali nei cani è la cattiva comunicazione e non i problemi di dominanza", spiega la rispettata Patricia McConnell, Ph.D., professore associato di zoologia all'Università del Wisconsin.

Con sorpresa di molti, risolvo casi difficili attraverso l'uso di modifiche comportamentali che non comportano alcun uso di dolore, paura o strumenti intimidatori. E finora, questi metodi hanno offerto una situazione vantaggiosa per tutti.

Dominio: debiti miti e realtà

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